Въпреки пантомимичните му реплики по адрес на сънародниците му, някои австралийци смятат, че Еди Джоунс е най-добрият треньор в света.

Еди Джоунс, старши треньорът на Англия, е отново в Австралия преди серията от три теста

Преди последната серия от мачове на Англия в Австралия през 2016 г. Еди Джоунс разказа страхотна история за това как е бил набелязан от патриотичен митничар на летището в Бризбейн, който е бил част от мащабен заговор.

„Тъкмо минах през имиграционната служба и ме вкараха в зоната, където се прави пълна проверка на всичко“, каза Джоунс. „Това е, което очаквам, приятелю. Всичко, което се прави около играта, ще бъде координирано. Всичко ще бъде координирано, за да помогне на Австралия да спечели.“

Това беше перфектната илюстрация на това как се гледа на Джоунс в родината му, след като е извършил най-големия грях да тренира омразните “ Poms“.

Е, щеше да е така, ако беше вярно. Наскоро Джоунс призна, че е било изфабрикувано. Въпреки това бяха хвърлени много гранати и в двете посоки. Джоунс се нахвърли и върху „неуважителното“ отразяване на Англия от австралийските медии, като посочи Fox Sports като „отвратителна“ и „унизителна“. Прикритието беше осигурено от вестник The Australian, който осмя Джоунс като клоун, и Майкъл Чейка, който постави под въпрос дали някога ще работи като треньор срещу собствената си страна и намекна, че Джоунс бързо изгаря мостовете в Австралия. „Лично за мен, ако искаш да оставиш наследство някъде, не искаш да отвръщаш на удара, нали?“ – каза Чейка, който по стечение на обстоятелствата сега е старши треньор на Аржентина.

Джоунс беше осмян като клоун от The Australian по време на турнето през 2016 г.

Преди да отлети, Джоунс изрецитира няколко от старите си хитове за „преследването“ на Австралия и за свирепото „враждебно“ приемане, което очаква да получи там долу, но ги изрече с убедеността на ретро актьор, попаднал в капана на резиденция в Лас Вегас. Всъщност Джоунс ще трябва да посегне към най-дълбоките кътчета на въображението си, за да създаде още една конспирация в спортна среда, в която серията State of Origin доминира в отразяването.

Ако не друго, Джоунс е убит от добротата на множество бивши Wallabies, които биха искали да го видят отново в зелено и златно – някога немислима перспектива. Многобройните му врагове в Ръгби Австралия са се преместили, а Фил Кърнс, бившият капитан на Австралия, който е изпълнителен директор на успешната кандидатура за Световната купа през 2027 г., казва, че „с удоволствие биха го взели“.

Джо Роф, великото крило, играло под ръководството на Джоунс за Бръмбис и Австралия, се присъединява към този призив. „Дейв Рени е абсолютно правилният човек за Wallabies, но австралиец, който е треньор от световна класа, е съвсем оскъден“, казва Роф пред Telegraph Sport. „Ще настъпи момент, в който ще се надяваме той да се завърне. Тук в Австралия – и за мен лично – държим Еди да бъде най-добрият треньор в света. Проблемът е, че може би вече няма да можем да си го позволим. В някакъв момент в бъдещето той ще бъде приветстван отново в редиците на Wallabies с отворени обятия“.

Дали Джоунс ще отвърне на тази прегръдка, е открит въпрос. Той описа уволнението си от Wallabies през 2005 г. като най-болезнения епизод в треньорската си кариера и това е рана, която се разранява от известно време. Роф не се съмнява, че Джоунс носи като гордост рекорда си от 8:0 срещу Австралия като старши треньор на Англия.

„Този рекорд ще седи много удобно за него, докато слага глава на възглавницата си за двата си часа сън на нощ“, казва Роф. „Всеки, който казва, че това е турне на Англия в края на сезона, със сигурност няма да позволи да му се промъкне подобен манталитет. Той познава Австралия, познава австралийската игра и австралийската психика.“

Джоунс изглеждаше спокоен, докато разговаряше с млади фенове на ръгбито в Пърт тази седмица

Затова Джоунс посочи, че ще превърне сериите през 2016 г. в турне „Bodyline“, знаейки как този прословут крикет епизод все още резонира сред австралийците почти век по-късно. И все пак времето е велик лечител и Джоунс може да е чел информационни бележки, изготвени от Ръгби Австралия, когато е обсъждал „страната, която кипи от ентусиазъм“ за ръгби и перспективата да играе в три разпродадени теста. Ако това е кипене, то е много бавно и при последното броене на Ръгби Австралия не достигнаха 15 000 души, за да бъде разпродаден стадион „Оптус“ в Пърт.

Сега, когато знае, че ще се оттегли от поста старши треньор на Англия в края на Световното първенство през 2023 г. – ако не и по-рано – вероятно няма смисъл да размахва пръст на евентуалния си бъдещ работодател, колкото и да твърди, че бъдещето му е на плажа в Барбадос. Тревата през австралийската зима също ще изглежда много по-зелена сега, когато медиите и привържениците на английското ръгби са тези, които го замерят с камъни.

Все пак Роф почти се чувства изнервен от настоящата любов. „Като австралийци очакваме с нетърпение шегата от страна на това, което е мач на неприязън“, каза Роф. „Намирам за странно, че фойерверките все още не са започнали. Чудя се защо той е толкова тих, защото това не е естественият му стил. Очаквам нещо да се случи.“