Wallabies и Ръгби Австралия имат повод за оптимизъм, тъй като серията тестове в Англия предстои след тежък период

Дейв Рени ще може да разчита на силен състав срещу Англия, а букмейкърите определят Австралия като фаворит.

Местната миньорска общност несъмнено ще се съгласи, че за да намерите злато в Западна Австралия тази седмица, трябва да го потърсите. На вятъра се развява странното знаме на Wallabies, но синьото и кестенявото са преобладаващите цветове в Пърт, където миналата неделя се проведе вторият мач от State of Origin със значително по-големи фанфари от тези, които посрещат първия тест между Австралия и Англия в събота.

Може би това не би трябвало да ни изненадва, като се има предвид ограничената привлекателност на ръгби съюза по тези места в сравнение с Националната ръгби лига, но въпреки че започването на серията на западното крайбрежие беше добронамерен ход за развитие на играта в този район, се оказва, че “ Wallabies“ все още не са пристигнали от базата си на Sunshine Coast.

Първият тест не е на път да разпродаде стадион „Оптус“ с 65 000 места, както го направи мачът на „State of Origin“, но има малко доказателства за промоционални или маркетингови кампании за повишаване на интереса. Няма смисъл да разчитаме на Еди Джоунс да се добере до австралийската общественост, когато той очевидно не се държи добре и вече не разполага със стария си спаринг партньор Майкъл Чейка, с когото да разменя удари в пресата.

Ако обаче се замислим, малко апатия след края на сезона е малка цена, която трябва да се плати, като се има предвид дългосрочният оптимизъм, породен от факта, че Британските и ирландските лъвове ще се играят през 2025 г., турнирите за Световната купа през 2027 и 2029 г. бяха осигурени през май, а Олимпийските игри ще се проведат в Бризбейн през 2032 г.

Председателят на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан говори за „златно десетилетие“ за спорта със смесица от очакване и облекчение, като се има предвид как пандемията постави организацията на колене до такава степен, че миналата година се наложи да бъде отпуснат заем от 40 млн. долара – със значителна лихва – от американска инвестиционна фирма. Впечатляващо е, че той говори и за това, че „постните години“ ще бъдат между сега и пристигането на Лъвовете. Светлото бъдеще, за което говори МакЛенан, обаче поне предлага сигурност.

Хамиш МакЛенан, председател на Ръгби Австралия, иска да привлече частен капитал, тъй както Шестте нации и Нова Зеландия

„Достатъчно е да погледнете финансовите ни отчети и виждате, че шкафът е празен“, казва МакЛенан пред Guardian. „Когато дойдох през 2020 г., имаше реален шанс всичко да се разпадне. Осигурихме си кредитна линия в размер на 40 млн. долара, плащаме справедлив лихвен процент за парите, но ги използвахме като спасителен пояс, докато подобрим организацията на играта, сключим договор за излъчване и си гарантираме Световната купа. Всъщност това беше просто удвояване на усилията за постигане на напредък.“

МакЛенан не губи много време, като предупреди колегите си в Нова Зеландия, че Австралия може да се откаже от Супер Ръгби, след като настоящият договор изтече в края на 2023 г., настоявайки, че „всички залози са прекратени“. Тези коментари бяха възприети като опит да се осигури по-голям дял от приходите от излъчване, но ако не друго, те показват как МакЛенан вярва, че може да преговаря от позиция на силата, когато на хоризонта се задава златното десетилетие, за което говори.

„За щастие, успяхме да гарантираме играта, появата на Лъвовете и Световната купа – ще можем да върнем заема [40 млн. долара]“, каза той. „Икономичните години за нас са между сега и 2025 г., а след това смятаме, че ще бъдем в здравословна позиция.“

За да укрепи още повече ръката на Ръгби Австралия, той е готов да проучи пътя на частния капитал, както направиха Шестте нации и Нова Зеландия съответно със CVC и Silver Lake. „Все още се нуждаем от повече средства за задържане на играчите и за масовия спорт, така че много искаме да разговаряме със CVC, Silver Lake и всеки друг, който се интересува от ръгби в Австралия. И има реална възможност да вземем още пари назаем, за да се финансираме до 2025 г.“

Какъв стимул би било тогава да се сложи край на осемте победи на Англия срещу Wallabies и да се постигне победа в това, което може да се окаже последната серия между страните, ако световният календар бъде преразгледан и се въведе Шампионат на нациите.

В австралийските ръгби среди има известен скептицизъм по отношение на това дали тази година може да бъде сключено финансово споразумение, което да е изгодно за всички страни, но дори това да не се окаже последната англо-австралийска серия, мотивация не липсва, като се има предвид, че разгромът от 3:0 през 2016 г. е все още пресен в паметта.

Куейд Купър, един от играчите от Япония, които са на разположение за серията срещу Англия, по време на тренировка миналата седмица

Оптимизъм има и в тази насока – не на последно място при букмейкърите, които поставят Австралия като фаворит. Финалът на Супер Ръгби отново се игра между два новозеландски отбора, но след сезона без победа през 2021 г. “ Waratahs“ се подобриха до неузнаваемост, а „Brumbies“ бяха победени само с една точка в полуфинала си срещу „Blues“ в Оукланд.

Австралия може и да изтърпя наказателно турне в северното полукълбо през ноември миналата година, но имаше млади играчи, които ще се възползват от изтърпяването на тези белези, и може би най-вече старши треньорът Дейв Рени успя да повика за тази серия базираните в Япония играчи Куейд Купър, Саму Кереви и Марика Коройбете. Фактът, че Уил Скелтън от Ла Рошел не е бил взет предвид, показва как „законът на Гито“ все още възпрепятства Рени, донякъде, но с изключение на Том Банкс, който се отправя към Япония през следващия сезон, МакЛенън смята, че проблемът с отлива на играчи не е толкова сериозен, колкото някога.

„През 2020 г. след Световната купа би било справедливо да се каже, че имаше известна степен на разочарование от представянето и визията, но точно тази година имахме голям успех в задържането на нашите топ играчи и Световната купа е допълнителен стимул за задържане на играчите тук“, казва той.

„Всъщност подписахме договори с повечето от тези, които искахме да задържим, и то не с баснословни суми. Хубавото е, че се поднови интересът и страстта към обличането на златната фланелка, което надхвърля парите. Не сме арогантни или прекалено самоуверени, но има усещане за подобрение от турнето [през ноември].“