Ако Фарел иска да избегне същата съдба като Дилън Хартли в края на капитанската кариера на хукъра, партньорството му с Маркъс Смит трябва да се получи

Оуен Фарел започва като вътрешен център за Англия, но няма да бъде капитан

Ако, както веднъж заяви Марк Твен, „историята не се повтаря, но често се римува“, то Оуен Фарел вероятно няма да оцени сходните преливания между сегашната му ситуация и тази на Дилън Хартли преди четири години.

През първите три години от управлението си като старши треньор на Англия Еди Джоунс беше твърдо верен на Хартли, дори когато формата му спадна и се появи по-добра алтернатива в лицето на Джейми Джордж. Джоунс беше лоялен до краен предел. До момента, в който спря да бъде лоялен.

Англия изживя ужасни „Шестте нации“ през 2018 г. под ръководството на Хартли, а след това той пропусна турнето в Южна Африка през 2018 г. със сътресение на мозъка, когато Фарел за първи път пое капитанската лента. Когато хукерът се завърна в игра за есенните международни срещи през същата година, той изведнъж се оказа в списъка на втори капитан заедно с Фарел. След това Хартли, описан от Джоунс като „капитан на основата“, беше заменен за последните два есенни мача, които щяха да се окажат и последните два мача на Англия, в които той игра.

Фарел също претърпя спад във формата си през 2021 г., преди преждевременна контузия на глезена да принуди Джоунс да се обърне към алтернативни капитани в лицето на Къртни Лоус и Том Къри през ноември миналата година и по време на тазгодишните Шест нации.

Така че сега, когато е лишен от ценното „C“ до името си в отборния лист, може ли това да е началото на края за Фарел, може би най-неразбрания и злепоставен играч на своето поколение?

„Не е задължително“ е краткият отговор. Хартли беше физически сломен в края на 2018 г., докато Фарел все още е в разцвета на кариерата си на 30 години. Джоунс с болка – може би с твърде голяма болка – подчерта продължаващото значение на Фарел за този отбор на Англия.

„Фарел е единственият свиреп състезател в европейското ръгби

Толкова много от качествата на Фарел са неосезаеми. Лидерството му, присъствието му, аурата му. Без капитанската лента и с нов играч, който ще използва позицията на 10 в лицето на Маркъс Смит, Фарел отчаяно трябва да предложи доказателства за своята стойност за отбора отвъд неземните качества или ударите си към вратата.

Много зависи от зараждащата се комбинация със Смит. Това беше партньорството, върху което Джоунс ефективно изгради своя проект „Нова Англия“. Заедно те са играли само 68 минути – срещу Австралия през ноември миналата година, в които заедно създадоха началния трай на Фреди Стюард и изплетоха още много красиви комбинации в средата на терена.

Окуражаващо е да чуем от Смит, че е запазил контакт с Фарел извън лагера на Англия, защото те ще трябва да постигнат незабавно разбирателство срещу утвърдената двойка Куейд Купър и Саму Кереви. Ако двойката не се сработи веднага и ако – дума, която вдига тежък кран на върха на небостъргач – Ману Туилаги докаже физическата си форма през следващите 18 месеца, тогава Фарел може бързо да се окаже излишен, подобно на Хартли. Със сигурност той няма да се задоволи с ролята на държач на чували в тренировките или с ритането на петите си на резервната скамейка.

При цялото ми уважение към Джони Секстън и Дан Биггар, Фарел е най-свирепият състезател в европейското ръгби и със сигурност не е свикнал да бъде изместван в каквато и да е роля. Двата най-големи удара, които Уорън Гатланд някога е получавал като старши треньор на “ Лъвовете“, бяха, когато остави Брайън О’Дрискол извън третия решаващ тест през 2013 г. срещу Wallabies, а Фарел – за последния тест срещу Южна Африка миналото лято. Това е уважавана компания.

Джоунс знаеше, че отнемането на капитанската лента от Фарел ще доведе до подобна вулканична реакция. Той изглеждаше щастлив, че Фарел е толкова ядосан, колкото и той. Но това беше необходимо решение.

Еди Джоунс (вляво) заяви, че Фарел (вдясно) е „човек, който ясно изразява чувствата си“ и е „много нещастен“, че е лишен от капитанската лента

Фарел все още може да действа като лидер и да задава тона в защита, но така и не успя да установи истински контакт със съдиите по същия начин, както други международни капитани. Неговата интензивност и строги стандарти също могат лесно да претоварят съотборниците му. Както самият Джоунс признава в книгата си, Оуен е в най-добрата си форма, когато играе „агресивно и войнствено ръгби. Но тези характеристики със сигурност не ти помагат като капитан“.

Това, че Джоунс се обърна към Лоус, за да наследи Фарел, представлява труден ход. След Хартли, Фарел беше естествен наследник като колега, който се бори с буйния си нрав. Лидерството може да приема много форми, но във всеки показател Лоус и Фарел биха се появили в противоположни квадранти. Трудно е да си представим как Джоунс описва капитанските качества на Фарел като „сплотеност“, „спокойствие“ и умение да „взаимодейства с играчите“, както направи с Лоуз в четвъртък.

Кортни Лоус ще бъде капитан на Англия в серията срещу Австралия

Това беше и последният мост обратно към така бленуваната „Нова Англия“, след като изгонените преди това Джейми Джордж, Мако и Били Вунипола се върнаха в състава за тестови мачове. Ако Фарел не беше свален от поста капитан, всички усилия на Джоунс да изгради нов Йерусалим щяха да бъдат напразни.

И все пак, в може би най-острите си коментари, Джоунс заяви, че най-ярко изразената разлика между Лоуз (60 % победи) и Фарел (67 %) е липсата на успехи при първия. Новата лидерска структура на Джоунс и проектът „Нова Англия“ могат да оцелеят само докато той постига резултати.

Още едно поражение в серията и неприятните паралели от 2018 г. ще звучат силно в главите и на Джоунс, и на Фарел.