За старши треньор, за когото шефът му твърди, че “ няма бронежилетка“, Джоунс изглежда се разхожда из Бризбейн от глава до пети с кевлар

Еди Джоунс залага изцяло на Световната купа

Това не е избор на отбор на старши треньор, който чувства, че работата му е под напрежение. Това е селекцията на треньор, който изглежда е убедил Футболния съюз по ръгби, че резултатът от втория тест в Бризбейн е подчинен на подготовката на Англия за Световната купа през 2023 г.

При резултат 1:0 в серията от три теста срещу Австралия, изправен пред перспективата за пето поредно поражение, Еди Джоунс хвърли заровете в Бризбейн, като даде два дебюта на Гай Портър и Томи Фрийман и същевременно даде първи старт на 21-годишния скръм-халф Джак ван Поортвлийт. Тъй като само Оуен Фарел и Джак Науел имат повече от 11 мача, това е най-младата задна линия, която Джоунс е избирал за важен тест.

И за тримата играчи могат да се намерят аргументи, но колективното повишение на триото новобранци подсказа волята на Джоунс. Тя се криеше на пръв поглед в прессъобщението, което придружаваше обявяването на отбора и в което се казваше, че „този мач е перфектната тренировка за Световната купа“. Няма значение, че на карта е поставена серия в едно от най-оспорваните национални съперничества на Англия.

Джоунс, разбира се, ще каже, че е фалшива двусмислица да се твърди, че трябва да се избира между резултатите и развитието. Защо да не постигнем и двете? Е, Англия, която има само две победи в седем мача тази година, няма нито едно от първите, а откриването на второто е много трудно. На практика всеки наличен показател показва, че и атаката, и защитата са се влошили тази година.

Ако победим Wallabies, Джоунс ще изглежда като гений с тази селекция. Ако загубим в събота, извинението ще е готово: имахме толкова млада задна линия, че това беше фантастичен тренировъчен опит за тях.

И така, колко е готов да пожертва RFU заради манията на Джоунс по Световната купа? Очевидно много.

Ако работата му беше застрашена, а тя наистина би трябвало да бъде след две кампании на „Шестте нации“, в които Англия постигна само две победи, щеше ли да избере точно този отбор, за да победи Wallabies? Щеше ли да предпочете Ван Поортвлит, колкото и обещаващ да е той, на когото не се довериха да играе на финала на Премиършип за Лестър, пред Дани Кеър? Дали някой треньор, ако има пистолет в главата си, би включил двама дебютиращи играчи?

Отново има логика зад всеки избор. Портър ще осигури „удара“ в средата на терена, който липсваше на Англия в първия тест с Джо Марчант като външен център. Джо Коканасига не участваше достатъчно, като имаше само четири атакуващи докосвания. Избирането на Томи Фрийман пред него и Хенри Аръндел, който според Джоунс не е физически готов да започне, изглежда като избор на коне за пистата. Ван Поортвлиет трябва да добави енергия към атакуващата игра на Англия.

В това има известна доза лицемерие. През последните три години както привържениците, така и медиите обвиняват Джоунс, че е консервативен селекционер – със стартови XV, а не с отбори – и че е твърде привързан към предишни резултати. И все пак той е тук и дава шанс на „горещите млади ръце“. Последните три състава, които е избрал, вероятно са срещнали по-голямо одобрение от всякога в социалните медии, колкото и ненадежден барометър да е това. Но да дадеш на хората това, което искат, е различно от това да се придържаш към това, което вярваш, че е необходимо, за да печелиш тестови мачове.

Изпълнителният директор на RFU Бил Суини заяви през март, че Джоунс „не е непробиваем“ във втория си вот на доверие в рамките на 12 месеца. В момента Джоунс се опитва да се превъплъти в образа на човек, облечен от главата до петите в кевлар. Спомняте ли си, когато „съгласуваност“ беше една от думите на Джоунс? Маркъс Смит се готви да партнира на четвъртия си различен полузащитник и осмия си различен център в едва 12-ия си тест.

Върнете се към нелепото изявление на RFU, което излезе след тазгодишните Шест нации: „Еди Джоунс изгражда нов отбор на Англия и на фона на ясна стратегия ние сме окуражени от солидния напредък, който отборът постигна през тези Шест нации.“ Половин дузина пресконференции и няколко плачевни представяния срещу Barbarians и Австралия по-късно, а ние не сме по-близо до това да разберем каква е тази „ясна стратегия“, освен че трупаме яйца в кошницата с надпис „Световна купа“.

Всичко това е добре. Световната купа е най-важният турнир в ръгбито. Въпросът е дали казвате, че всичко останало между тях е без значение? Ще бъдат ли склонни запалянковците да платят най-скъпите билети от 220 паунда за мача на Англия срещу Нова Зеландия тази есен, ако това е поредният тренировъчен мач, чийто резултат е незначителен?

Разбира се, ако Англия спечели Световната купа, всичко това ще бъде забравено. Но какво ще стане, ако Чарли Юелс, да речем, получи червен картон отново в рамките на 82 секунди на четвъртфинала за случаен сблъсък и Англия отпадне с гръм и трясък? Какво ще стане тогава? Последните четири години ще са били напразни, освен ако не броим изтощителните победи в турнирите за Шестте нации и Есенната купа на нациите през 2020 г.

Може би Джоунс е убедил Суини, че този сценарий не съществува. В града, известен като “ Brisvegas“, Джоунс е заложил изцяло на Световната купа, а RFU е съвсем доволен рулетката да продължи да се върти през следващите 14 месеца.