Изминаха почти две години от деня, в който Anscombe претърпя операция, за да спаси кариерата си

Gareth Anscombe празнува победата на Уелс над Южна Африка

Преди почти две години Гарет Анскомб претърпя операция на коляното, която спаси кариерата му в ръгбито.

Така че, ако кажем, че е трябвало да изкачи планина, за да застане на лявата странична линия на стадион “ Free State Stadium“ в 79-ата минута на мача срещу Спрингбокс, ще е меко казано недостатъчно. Той трябваше да изкачи Еверест.

Анскомб увреди предната си кръстна връзка в загряващия мач за Световната купа по ръгби през 2019 г. срещу Англия, но контузията беше много по-тежка от първоначалните опасения. Възстановяването на ACL премина добре, но именно проблемът с размекването на костта в десния крак едва не сложи край на кариерата му.

Възстановяването включва счупване на пищяла, пълно пренареждане на крака и поставяне на „костна тапа“ от донор, което изисква изчакване някой да почине.

Тази процедура, наречена остеотомия, е извършена на 7 юли 2020 г. Бързо напред, до 9 юли 2022 г., и той забива гол от тъчлинията 90 секунди преди края на мача, за да помогне на Уелс да спечели срещу Спрингбокс в Южна Африка за първи път в историята. Забавно е как работи светът.

След като се е завърнал от мрачно място, Анскомб отказва да каже, че спортът му задължен за тези моменти, но признава, че борбата прави върховете малко по-сладки.

В един тих ъгъл на стадиона той се усмихва от ухо до ухо: „Това определено ги прави по-сладки. Когато ми направиха операцията, остеотомията, не ставаше дума за това дали ще играя отново, а дали ще бягам. Имаше толкова много неизвестни и това, че съм тук, е просто един момент на ощипване и се радвам, че мога да играя роля в това тази група да постигне нещо доста специално.

„Последната ми голяма операция, третата ми операция, беше на 7 юли (2020 г.). Тогава всичко се обърна с главата надолу и от ACL се превърна в нещо много повече.

„Може би боговете на ръгбито бяха на моя страна.“

Саможертвите за връщането на Анскомб на тестовата арена не са само негови. Двамата със съпругата му Милица преустроиха дома си, за да подпомогнат възстановяването на халфа, а има и безброй физиотерапевти, хирурзи и медицински специалисти, на които той би благодарил, ако имаше време.

Освен това му се наложи да пропусне раждането на сина си Тео – второто дете на двойката – за да бъде в Южна Африка. Анскомб отлетя 48 часа след останалата част от отбора с надеждата, че ще бъде наблизо за раждането, но научи новината, че е станал баща за втори път, когато кацна в Йоханесбург преди две седмици.

Когато малкият Тео порасне, баща му ще има какво да разказва.

Той казва: „Направих много жертви в живота си и преживях много, физически и пропуснах раждането на сина си. Ще бъде хубаво да му покажа това след 10 години и да кажа: „Ето защо татко го пропусна!“. Надявам се, че той ще разбере.

„Тя (Милица) беше тази, която ме изтласка през вратата. Няма как да бъда там, където съм, без нея и семейството ми, но най-вече без съпругата ми. Буквално преустроихме половината къща, за да се приспособим към моето възстановяване.

„Миналата седмица отделих време, за да размисля малко върху това, че се навършват две години до тази дата. Въпросът не беше „можеш ли да играеш международно ръгби?“, а „можеш ли да бягаш?“.

„Такива неща са доста отварящи очите и е просто странно как работи светът.

„Платих си дълга, жертвах се и семейството ми го направи. Работих здраво и трябва да благодаря на много хора, които ме поставиха в тази позиция.

„Това усилие, този удар, е кулминация на работата на толкова много хора. Радвам се, че успях да се появя, когато трябваше, и просто да си свърша работата.“

Съществува вероятност Анскомб леко да подценява ролята си. Той определя удара като „един от най-големите“ в кариерата си и той е от позиция, която е много подобна на тази, от която през 2018 г. изведе Кардиф до славата на European Challenge Cup.

След като изпусна ранна дузпа, която можеше да бъде реализирана – за свое собствено разочарование – Анскомб си каза, че „няма да гледа как тази дузпа ще излезе извън терена“ – мисловна подсказка, за да се увери, че е останал над топката, докато я удряше, и да гарантира, че тя ще остане на линия.

Дан Биггар поздравява Гарет Анскомб

Той каза: „Бях доста уверен в способността си да стрелям. Бях малко ядосан на себе си за това, че преди това пропуснах този, просто го изтървах. Предполагам, че като кикър искаш такива моменти. Въпреки че трябва да призная, че краката ми бяха малко меки в този момент. Просто си казах, че няма да гледам как топката лети.

„Всъщност ми беше трудно да я видя, защото я изгубих в светлината на прожекторите, но видях реакцията на Дженкс (Нийл Дженкинс), а той обикновено ти казва преди всички останали.

„За щастие, тя отиде там, където трябваше. Това са ударите, за които мечтаеш, когато ги уцелиш.“

Той добави: „Казах на момчетата, че това беше смешен мач, защото едва след като имахме тази схватка 30 секунди преди края, си помислих, че имаме шанс да го спечелим, просто така протече мачът и серията.

“ Fair play за Сам [Уейнрайт] в първия си тест, очевидно Южна Африка играха за дузпа от схватката там.
„През последните няколко седмици групата получи много критики. Мислех, че положихме огромни усилия миналата седмица и не получихме това, което заслужавахме.

„Успокоен съм и се гордея с групата. Смятам, че заслужавахме тази победа.

„Създадохме нещо специално и има шанс да направим нещо изключително специално, с тази серия тук, което е нещо, което не много отбори някога са правили.“