Уелс влезе под кожата на Южна Африка – както разбрах, трябва да се противопоставиш на Спрингбокс, за да ги победиш

Поведението на Раси Еразъм по време на турнето на “ Лъвовете“ беше подложено на критики

Беше очарователно да се прочете признанието на капитана на Спрингбокс Сия Колиси, че Уелс е влязъл „под кожата“ на неговия отбор в първия тест в Претория миналата събота.

Спрингбокс може и да са най-добре подготвеният физически отбор в света, но да им се противопоставиш психически е също толкова важно, колкото и да не направиш крачка назад на терена.

Все още си спомням, че един от първите мачове на Уелс, на които присъствах, когато пристигнах в страната през ноември 2007 г., преди да поема поста на старши треньор, беше поражението им от Южна Африка с 34:12 в Кардиф.

Спрингбокс може и да бяха наскоро короновани за световни шампиони след победата си над Англия в Париж предишния месец, но историята, която ми разказаха след това, беше, че всички са отишли в съблекалнята след мача и са се потупали по гърбовете, защото мачът е бил много равностоен.

Тогава разбрах, че както нивото на очакванията, така и психическата устойчивост на играчите трябва да се променят драстично, и по време на мандата ми като старши треньор на Уелс успяхме да продължим и да победим Южна Африка пет пъти.

Спрингбокс са свикнали да доминират физически и често говорят доста агресивно и използват брутален език в схватките

Така че това, което научихме, беше, че за да имаш някакъв шанс срещу Спрингбокс, трябва да се опиташ не само да им се противопоставиш физически, но и да бъдеш тактически умен и да не показваш признаци на психическа слабост.

Затова беше трудно да не изпитаме чувство на гордост, когато гледахме как Дан Биггар, капитанът на Уелс, направи точно това при поражението с 32:29 на “ Loftus Versfeld“. Южноафриканските журналисти бяха напълно отписали Уелс, но те наистина се изправиха и показаха игра, с която уелските привърженици могат да се гордеят.

Знам, че Дан ще бъде разочарован, че пропусна да реализира дузпа, за да поведат, а след това пропусна и решителната дузпа, но начинът, по който водеше отбора, даде тон на борбеното представяне.

През годините с Дан сме водили много разговори за посланието, което изпраща, когато не може да скрие емоциите си. Обичам страстта му и това, че е толкова загрижен и толкова отчаяно иска да спечели, но бих му казал, че е важно да изпрати и послание към останалите играчи в отбора, че той е отговорен, контролира ситуацията и мисли за следващото разиграване. Казах, че понякога играчите не искат да го виждат да продължава, когато те вече са продължили напред.

Дан Биггар даде пример в първия тест

Той е сравнително нов капитан, въпреки че е опитен играч, и знам, че ще продължи да работи върху контрола си. Той разбира това и го осъзнава, но това, което не искате да правите, е да отнемате страстта и желанието му. Зарадвах се за него, защото сигурно му е било доста неприятно по време на кампанията в Шестте нации.

Поражението в последния момент чрез дузпа, изпълнена от Дамиан Вилемс, върна спомените и за начина, по който загубихме с Лъвовете през миналото лято, когато Морне Стейн за втори път от 12 години насам спечели серията с далечен удар.

Невероятно трудните обстоятелства по време на турнето направиха още по-важно за нас да отстояваме позициите си и в крайна сметка това щеше да доведе до опетняване на турнето от действията на Rassie Eramus, директора по ръгби на Спрингбокс.

Споровете започнаха, когато мачът им срещу Грузия беше отменен заради избухването на Covid-19 и в двата лагера. Това беше последният подгряващ мач за Спрингбокс преди началото на тестовата серия и Раси отчаяно искаше да изиграем втори мач срещу отбор „Южна Африка А“ вместо срещу Стормърс, за да даде на играчите си повече игрово време.

Но аз бях убеден, че е важно да се придържаме към графика. Хората забравят, че възможността да играят срещу “ Лъвовете“ се появява само веднъж на 12 години и играчите в провинциалните отбори наистина я очакват с нетърпение. Бяхме поели този ангажимент да играем срещу южноафриканските отбори и не искахме да им отнемаме нито един мач.

Реакцията на Раси по време на разговора в Zoom беше да каже, че играчите му ще излязат от лагера и турнето ще бъде прекратено. За Лъвовете беше важно да запазят нервите си и аз отхвърлих заплахата.

След това Раси зададе въпроса в пресата дали се страхуваме да играем с тях и това доведе до шегата ми за ролята му на водоноска на Спрингбокс. Бяхме видели Раси да тича на терена с бутилка вода, но вместо това изглеждаше, че предава инструкции на играчите си по време на поражението ни от А отбора на Южна Африка.

Раси Еразъм и Уорън Гатланд преди мача на Южна Африка А срещу Лъвовете

Двете треньорски ложи на стадиона бяха доста близо, така че всъщност можехме да чуем всичко, което се случваше, и потока от информация, който отиваше на терена. В един момент техният физиотерапевт беше зад гол линията, тичаше наоколо и наставляваше защитата.

Изтъкнах, че ако Раси ще бъде водоноска, може би ще е добре да не забравя да има поне малко вода в бутилката си. Оттам нещата се изостриха.

Според мен, след като спечелихме първия тест, той толкова отчаяно искаше да спечели серията, че ми се струваше, че са готови на всичко, за да го постигнат, а следващото нещо беше, че уж изтече видеозапис, в който Раси критикува работата на съдията Ник Бери и неговите служители.

Толкова ми беше жал за Ник. Той е добър млад съдия. Разговарях с него в края на турнето и той беше съкрушен от обвиненията и не се съмнявам, че видеото е оказало влияние върху съдийството в останалата част от серията.

Разочароващо е, защото преди турнето смятах, че съм в доста добри отношения с Раси. Уелс игра срещу Южна Африка в първия му мач начело на отбора, във Вашингтон, през юни 2018 г. и след това излязохме заедно на по бира.

А когато ни победиха на полуфинала за Световната купа през ноември 2019 г., отидох в съблекалнята им и поздравих него и играчите му за победата и им пожелах всичко най-добро за финала. Това беше последната нормална комуникация, която имах с него оттогава.