Уелс беше на дъното, когато загуби от Италия през март, но успя да обърне нещата доста бързо

Старши треньорът на Уелс Уейн Пивак и Дан Биггар са в основата на промяната

Казват, че трябва да преживееш най-ниските нива, за да оцениш напълно високите. А Уелс преживя някои спадове тази година.

Върхът дойде, когато Андже Капуозо затанцува по дясната странична линия на стадион „Принсипалити“, изпращайки Едоардо Падовани за крайната линия, за да може Италия да постигне първата си победа над Уелс в собствения им двор.

Година след като завърши „големия шлем“, ножовете бяха извадени за старши треньора Уейн Пивак 18 месеца преди Световното първенство по ръгби. Никога не е имало опасност той да загуби работата си, но натискът е бил значителен. Едно катастрофално турне в Южна Африка това лято щеше да постави Уелския ръгби съюз в изключително нежелано положение.

След няколко месеца ситуацията изведнъж става по-розова. Те поведоха с 18:3 в Претория, но в крайна сметка загубиха с 32:29 след последната дузпа на Дамян Вилемс. Мъчително поражение, но пред 50 000 фенове на Springboks в една от най-големите катедрали на играта. Гордостта беше възстановена.

Седмица по-късно в Блумфонтейн бе написана история, като те станаха първият мъжки отбор на Уелс, победил световните шампиони в собствения им заден двор. Резултатът беше труден – 13:12 срещу много променен отбор, но все пак победа.

Промяната само за няколко месеца е поразителна, а бившият бос на Англия Клайв Удуърд я определи като „изумителна“. Как може отбор, който отстъпваше толкова кротко на Италия пред собствена публика, да се преобрази в едно от най-безкомпромисните места за игра на ръгби на планетата?

Още в началото на този тренировъчен лагер бяха проведени много трудни разговори за случилото се през март. И треньорите, и играчите трябваше да се погледнат в огледалото и да си кажат откровено какво се е объркало. Това включва индивидуални срещи с членове на треньорския щаб и много самоанализ от страна на Пивак.

Първото нещо, което трябва да се отбележи, е, че е прието, че Уелс не е бил там, където е трябвало да бъде емоционално за този мач срещу Италия. Нивата на интензивност и работоспособност не бяха на необходимото ниво в този ден. Прекалено много се обръщаше внимание на крайъгълните камъни, които Алун Уин Джоунс и Дан Биггар достигаха – не че това е по вина на играчите – и на мача се гледаше почти като на предрешен. Беше научен суров урок.

Бързо напред към Loftus Versfeld и Уелс е съвсем различен звяр. Капитанът Биггар се беше вкопчил в ситуацията и говореше с истинско настървение на пресконференцията си 48 часа преди теста, а останалата част от отбора се сплоти зад него.

Тук има няколко фактора. На първо място, този отбор на Уелс е най-опасен, когато е изправен с гръб към стената. Месеци наред те преживяваха поражението от Италия, всички ги бяха отписали, а пътуването им позволи да развият обсаден манталитет. Групата изглежда толкова сплотена, колкото никога не е била, а начинът, по който толкова много от старшите играчи се сплотиха около Sam Wainwright по време на дебюта му миналата събота, беше показателен.

Престоят далеч от дома, зад вражеската линия, позволи на този отбор да развие истинска упоритост. Ръководният екип призна, че заявката, особено в първия тест, е точно там, където трябва да бъде, и е значително по-добра от последната среща от Шестте нации.

В групата имаше лазерно фокусиране върху това пътуване и нямаше нищо пестеливо в начина, по който те се занимаваха с работата си. Ефектът от престоя далеч от дома може да бъде силен и видяхме как Уелс го използва.

Всичко това е свързано с психическата страна на нещата, но има и физическа.

Неуспехът на уелските региони да се включат в следсезонната подготовка е разочароващ, но това позволи на Пивак и на фитнес гуруто Пол Стриджън да се справят с играчите по-рано от обикновено. Мини лагерите започнаха много преди отборът да се събере официално преди началото на турнето и макар че те използват съоръженията редовно, се говори, че никога не са правили толкова много височинни тренировки в базата си в покрайнините на Кардиф.

Освен това те пристигнаха в Йоханесбург повече от седмица преди първия тест в Претория. Треньорската група е имала достатъчно време, за да ги вкара в необходимата форма за подобно турне, и това се е отплатило. Уелс не се изтощи, както мнозина прогнозираха, в нито един от първите два теста, които бяха на голяма надморска височина.

Преди втория тест пилиера на Спрингбок Тревор Някане се впусна в някои игри на ума, като предположи, че Уелс може да има проблеми в сухите условия. Но най-силният им момент в мача дойде в края и 90 секунди преди края те отбелязаха решаващия трай и конверсия.

Начинът, по който Уелс се защитаваше по време на това турне, подсказва, че емоционалната и физическата им подготовка са били на ниво. Същото не може да се каже за сблъсъка с Италия.

Това е добро предзнаменование, защото единственият друг път, когато Пивак ще има почти същото време за подготовка със своя отбор, ще бъде преди следващото Световно първенство.

След това, разбира се, идва ред на селекцията на отбора. Наставникът на Уелс хвърли малко зарове срещу Италия и се опари. Той направи шест промени в стартовия състав за сблъсъка, надявайки се да използва няколко различни играчи и все пак да постигне победа. Това му се отрази много зле.

По време на това пътуване той не скри, че времето за експериментиране е свършило. На този етап той вероятно е определил по-голямата част от състава си за Световната купа по ръгби и единственият му фокус е да осигури на играчите постоянство при избора, доколкото е възможно. Да позволи на Ник Томпкинс и Джордж Норт да си партнират, да накара Томи Рефел да свикне с тестовото ръгби и с новите си партньори в задните редици, да се довери на някой като Райън Елиас да започва редовно.

Много може да се каже за това, че трябва да се дават мачове на играчите и ние виждаме ползите от това по време на това турне.

Подобно на Южна Африка, планът за игра на Уелс не е сложен, но разчита до голяма степен на три много прости неща – отношение, приложение и физическа подготовка. Те имаха тези качества в пика на това турне, когато те липсваха в мача срещу Италия. Треньорът на нападателите Джонатан Хъмфрис на практика призна това на пресконференцията си преди втория тест и Това не е по-очевидно от начина, по който се защитаваха.

Уелс може и да не е запалил света в атака по време на това пътуване, но те се изправят срещу световните шампиони в собствения им двор. Всички замесени заслужават похвала за начина, по който нещата се обърнаха.