Това е критичен момент за спорта по време на големия уикенд, в който ще се решават сериите, и е необходимо да се привлекат нови фенове към играта

Броят на контузиите по време на летните тестови серии не помага за популяризирането на първокласния продукт

Най-добрите играчи на ръгби съюза се подготвят за последната си мисия. Това би трябвало да превърне този уикенд в един от най-значимите в този спорт, като в един и същи ден ще се проведат не по-малко от четири решаващи мача от големи серии. От четвъртфиналния уикенд на Световната купа по ръгби в Нова Зеландия през 2011 г. южното полукълбо не е било домакин едновременно на толкова много срещи с по-голям залог.

Вълнуващо? Разбира се. Но нека не пренебрегваме и по-широката реалност. Независимо от изхода на сериите в Нова Зеландия, Австралия, Южна Африка и Аржентина, това е критичен момент за спорта на всички нива. Ако искаме да привлечем бъдещите поколения фенове към играта и да запазим запалянковците, има постоянни проблеми с нейния първокласен продукт, които не могат да бъдат пренебрегвани с лека ръка.

Първият е очевиден за всеки зрител, независимо дали е случаен или не. Дори тези, които обичат гладиаторския елемент в ръгбито, започват да се стряскат. Да вземем например серията Австралия – Англия. Досега, след само два мача – и без да броим отсъстващите, които дори не се качиха на самолета за Австралия – девет играчи от състава на Wallabies и четирима от състава на Англия вече са изключени от серията поради контузии. Това са общо 13 играчи, което се равнява на приблизително една трета от състава.

Представете си най-добрата театрална постановка в West End с над дузина „резервни“ бележки, вмъкнати в програмата. Режисьорът би се разплакал, а публиката би изпаднала в ужас. Това започва да прилича на “ Rollerball“ под формата на бадминтон. И всичко това на фона на целенасочените усилия да се направи спортът значително по-безопасен за участниците в него. Независимо дали става дума за контактен спорт или не, това ниво на поражения – независимо дали става дума за счупени кости, тежки увреждания на сухожилията или неприятни удари с глава – е твърде голямо.

Допълнителната сила също така променя формата и усещането за играта. Само преди ден „Breakdown“ се срещна с бивш капитан на отбора, креативен, но малък играч. Той смята, че в днешно време трудно би бил избран на тестово ниво, тъй като играчите са толкова големи и физиката е безмилостна. Някои от най-големите в този спорт за всички времена клатят глави от това, което виждат, дори и да си позволим носталгията по „моите времена“, това трябва да е притеснително.

Освен това има и многократни спирания. В един момент изглеждаше така, сякаш мачът Нова Зеландия-Ирландия щеше да се проточи до ранните часове на сутринта. Картоните и повторенията на голям екран продължаваха да се появяват до момента, в който съдията Яко Пайпър беше на екрана по-дълго от играчите. Бог знае какво са си помислили зрителите, които гледат ръгби за първи път.

Двубоят на Нова Зеландия срещу Ирландия бе съпътстван от многократни прекъсвания

Затова добра работа на Еди Джоунс, че се включи в дебата. „Играта е извън контрол“, предположи старши треньорът на Англия през уикенда. „Видяхте теста между Нова Зеландия и Ирландия и в един момент коментаторите не можеха да преброят колко играчи има на терена. Сериозно. Те имаха трима бекове, които комплектоваха схватка. Преминахме към пълния подход, при който всичко е жълт картон, всичко е червен картон. Трябва да се върне здравият разум в играта.“

Той също така посочи – „Няма никакъв смисъл“ – един от най-неприятните закони в този спорт: жълтият картон за неуспешен опит за пресичане на пас. Наказването на играч, който наистина се опитва да хване топката – освен ако не става въпрос за очевидно цинично нарушение – се превърна в обичайно явление и особено за феновете от южното полукълбо се превръща в огромно разочарование. Наясно ли са законодателите с рефлексните движения? Наистина ли изтънченият фанатизъм на буквата на закона е начинът да се привлекат по-млади зрители?

Би било добре да се намали броят на бокс киковете. Изритайте топката след схватка, разбира се, но само след като е била вдигната и минала през поне още един чифт ръце. Въпреки това миналата седмица помолих един от нападателите на Англия да посочи промяна в закона, която той лично би въвел, и той предложи такава, която никой от нас не беше взел предвид. Предложението му беше да се въведе offside линия в задната част на маула, за да се попречи на противниците да „плуват“ нагоре и настрани, за да забавят или да откраднат топката. Освен това на отбора, който владееше маула, щеше да бъде позволено само едно избутване напред, преди да се наложи да се наложи да отиграе топката

Интересно. Никой не обича да променя законите заради самите тях, но определено има основание да се преразгледа допустимият брой смени. Може би те могат да бъдат шест, а не осем, със свободата да се сменят според необходимостта. Това не само би осигурило достатъчно покритие, но също така, надяваме се, би довело до повече пространство в края на мачовете и би насърчило по-едрите нападатели да се освободят от някои и друг килограм, за да поддържат темпото.

Защото, нека не се заблуждаваме, играта не може да седи със скръстени ръце, при целия приветстван напредък, който се постига в областта на борбата със сътресенията. В Обединеното кралство например тази седмица се подновява контролът върху задължителното контактно ръгби в средните училища, а в Австралия се признава друга значителна дългосрочна заплаха. Играта никога не е била водещ зимен спорт там, но нейното отразяване и популярност, поради редица причини, са намалели значително.

Освен това, от гледна точка на северното полукълбо, се наблюдава преминаването от юнски към юлски тестови период. Да кажем само, че изискването международният ръгби съюз да се състезава през юли заедно с Уимбълдън, тестовия крикет, Откритото първенство по голф и Тур дьо Франс не помага значително за медийната му видимост. Дано тази събота да се получи грандиозен финал с овална топка, но ръгби нирвана остава далеч.