На двегодишна възраст полузащитникът на Лестър Тайгърс и Англия е запленен от Уилкинсън след дроп гола, с който печели Световната купа

Jack van Poortvliet се запалва по ръгбито на двегодишна възраст

Новият номер 9 на Англия Джак ван Поортвлиет прекарва детството си в игра на ръгби, докато кравите се приберат у дома. Буквално.

Манията на Ван Поортвлиет започва, когато гледа как гол на Джони Уилкинсън печели Световната купа на Англия през 2003 г. Според родителите му Джеф и Сара, когато е бил само на две години, той е бил напълно завладян да гледа всичките 100 минути от финала срещу Австралия.

Когато Джак бил на 10 години, Джеф обикалял ръгби клуба “ North Walsham Rugby Club“ в Норфолк, когато попаднал на стар, ръждясал комплект стълбове за врата. С малко смазване на ръка и боядисване те били подарени на Джак за коледен подарък на поляната зад семейния дом във ферма с площ 2000 акра. Това беше най-добрият подарък, който Джак някога е получавал. „Бих прекарал часове на тази поляна“, каза Джак, който беше изключителен в първия си старт за Англия при победата с 25:17 във втория тест срещу Австралия в събота.

Единствената уловка беше, че през летните месеци на полето се отглеждаше стадо говеда. Така че, когато кравите се прибираха у дома, стълбовете падаха. „Трябваше да ги свалим, иначе кравите вероятно щяха да ги съборят“, каза Ван Пуртвлиет. „Така че това беше моята и на татко малката работа, когато кравите излизаха, ние поставяхме стълбовете и ги сваляхме, когато кравите пристигаха. Правех го всяка зима, докато кравите не дойдат през април или май. Те си тръгваха през август-октомври. През целия този период при всяка възможност излизах навън и се упражнявах да ритам.

„Трябваше да окося тревата наоколо, а след това прекарвах дни наред, тичайки около полето с кравите. На линията на 22-рия метър слагах само една линия и просто подрязвах пътеката около 22-рия метър. След това се упражнявах да ритам от там.“

По време на хилядите случаи, в които Ван Поортвлиет изпращаше топката през тези стълбове, той винаги беше Уилкинсън, който печели Световната купа. Когато не риташе навън, гледаше непрекъснато „Горещите удари на Джони – Джони Уилкинсън как да играя ръгби по моя начин“ или разсейваше майка си Сара с някои вътрешни дроп голове.

Ван Поортвлиет е израснал в Норфолк, но е учил в Oakham School

Мама има видеоклипове, на които съм на четири години с картонена част от тоалетна хартия, разрязана наполовина“, казва Ван Поортвлиет. „Залагах я и нагласявах топката на левия крак в кухнята, а после тичах около топката, за да я ритна с десния крак. На мама ѝ ставаше лошо, когато се опитваше да готви, а аз изпращах тези малки гумени топки да летят из кухнята.

„Винаги съм гледал тези неща, когато Джони растеше, и копирах всичко, което можех, от него. Същото беше и за всички на моята възраст, когато растях, това беше ерата на Джони“.

Семейство Ван Поортвлиет първоначално пристига в Норфолк от Нидерландия в началото на 20-ти век, като създава ферма за захарно цвекло. Земеделието остава в семейството, но те постепенно се отърсват от холандските си корени. „Честно казано, не мога да говоря нидерландски, но единственото, което знам, е, че Поортвлит е село в Холандия, а ван означава от“, казва Ван Поортвлит. „Говорейки на холандски сега, звуча доста зле.“

Ръгбито му е предадено от Джеф, задна редица, който се е превърнал в нещо като институция в North Walsham, след като преди това е играл за Saracens. Точно когато професионализмът започва да се проявява, по-възрастният Ван Поортвлиет е изместен от отбора на Saracens от някой си Ричард Хил, който на практика му отнема възможността за договор на пълен работен ден. „Част от причината да напусне беше, че Хили започна да завзема мястото му“, казва Ван Поортвлиет. „В това няма нищо срамно. Като дете винаги са ми казвали, че никой не удря по-силно от баща ми. Когато пораснах, се опитвах малко да му подражавам, но това отшумя. Не знам колко е бил сръчен, но той просто тичаше наоколо, бореше се и удряше колкото се може повече хора“.
Ван Поортвлиет застана до баща си Джеф

Ван Поортвлиет с баща си Джеф, от когото наследява любовта си към ръгбито

На петгодишна възраст Ван Поортвлит се присъединява към баща си в North Walsham, където все още се връща, за да проведе предсезонното си обучение. Ако ръгбито е една от най-сплотените общности в Норфолк, то земеделието е другата и те често се припокриват. Фермата на Том Йънгс е само на пет мили от него и подобно на бившия хукър на Лестър, Ван Поортвлиет ще смени бутонките с гумени ботуши, когато приключи кариерата си. „Искам да се върна във фермата, когато приключа с ръгбито, и да продължа семейния бизнес“, казва Ван Поортвлиет. „Израснах, когато помагах във фермата. Обичах да се занимавам със спорт, а след това да израсна във фермата. Това бяха големите неща, с които израснах. Бях голям късметлия с възпитанието си и просто с количеството свобода и пространство, което имах, за да тичам наоколо.“

На 21 години Ван Поортвлиет не би трябвало да се притеснява, че все още ще се качи на John Deere. Той дебютира за „Лестър Тайгърс“ като 18-годишен и спечели титлата „Играч на първенството на шестте нации“ за юноши до 20 години миналата година, когато за първи път попадна в полезрението на Еди Джоунс. Стив Бортуик, старши треньорът на Лестър, постепенно увеличи игровото му време зад Бен Йънгс, най-титулуваният играч на Англия, и Ричард Уигълзуърт, най-титулуваният играч в Премиършип.

Ван Поортвлит беше на пейката за полуфинала на Премиършип срещу „Нортхемптън Сейнтс“, но трябваше да преглътне горчивото хапче, когато не беше включен в състава за финала. „Стив ме дръпна настрани и ми каза, че не съм избран за финала, което вероятно беше един от най-трудните моменти, които съм имал през цялата година“, каза Ван Поортвлиет. „Той се осланяше на опита и искам да кажа, че не можеш да спориш с това; те (Уигълзуърт и Йънгс) са две от най-великите деветки, които Премиършип е виждала, така че очевидно беше наистина трудно, но ако направиш крачка назад, можеш да разбереш причините.“

В този момент надеждите му за първа повиквателна за Англия сякаш се отдалечаваха, но той не спираше да проверява телефона си, докато Фреди Бърнс водеше многодневен празничен купон по случай триумфа на “ Тигрите“. „Казаха ми, че в неделя вечер ще разбера дали съм в състава, или не, но така и не разбрах в неделя“, каза Ван Поортвлит. „Все пак се насладих на тези два дни, а след това се събудих с доста махмурлук в понеделник сутринта с известие на телефона ми „Австралия 2022″ WhatsApp група. В този понеделник все още тренирахме, така че трябваше да се уверя, че съм взел няколко студени душа, за да се подготвя!“

Когато пристигна в Австралия, Джоунс предизвика Ван Поортвлиет да заслужи избора срещу двамата утвърдени полузащитници, което той направи – първо като ударна смяна в първия тест, а след това като стартов играч, измествайки 35-годишния Дани Кеър, за победата с 25:17 в Бризбейн. „Много ми хареса да участвам и просто се опитвам да се възползвам максимално от това“, каза Ван Поортвлиет. „Всъщност не очаквах нищо. След това, след като получих възможността да бъда тук, просто се опитах да се хвърля в играта.

„Еди ме подкрепяше, казваше ми да бъда себе си и да не се опитвам да променям нищо, просто да си изпипам нещата и останалото ще дойде. Искам да пея химна и да играя за Англия, откакто за първи път играх или гледах Световната купа през 2003 г. като двегодишен.“