Звездата на Уелс и „лъвовете“, който се отличаваше с гръмотевична игра и решителност в защита, може да се похвали с редица успехи

Джейми Робъртс ще остане в историята като легенда на Lions

Колко подходящо е Джейми Робъртс да обяви оттеглянето си в разгара на оспорваната тестова серия между Уелс и Спрингбокс.

В прощалното си изявление 35-годишният Робъртс призна, че е бил определян от „битката на линията на предимството“. Преди 14 години в Южна Африка Робъртс се включи в тази битка.

По-точно казано, той беше вкаран в нея от Уорън Гатланд. След като дебютира в старшата възраст като крило срещу Шотландия по време на „Шестте нации“ през 2008 г., Робъртс се изправи срещу Спрингбокс в първия тест през лятото като краен защитник. Тогава той е едва на 21 години и отбелязва есе при поражението с 43:17.

За втората среща в Претория Робъртс е преместен с фланелката с номер 12 и си партнира с Том Шанклин в новоизграденото полузащитно звено. Уелс губи с 37:21, но похватът на Гатланд – ярък пример за това как хитрото киви прекроява състава си, за да отговори на ясния план за игра – не е краткотраен трик.

Освен че постави началото на кариерата на един съвременен велик играч и със сигурност един от най-ефективните центрове, играли някога във Великобритания и Ирландия, той даде началото на състезанието за победа, което преосмисли спорта. Защото Робъртс, физически внушителен и мощен, се наслаждаваше на тази роля.

Той е гръмотевичен носител и решителен лидер в защита, който с гордост може да се похвали с редица върхови постижения. През 2009 г. Робъртс се завръща в Южна Африка с Британските и ирландските лъвове и формира прекрасно партньорство с Брайън О’Дрискол. Тази серия беше загубена по жесток начин, но четири години по-късно един режещ зрелищен ъгъл от опашката на лайн-аут разряза Австралия и подпечата победата (гледайте видеото по-долу).

Робъртс е в основата на Големия шлем през 2008 г., а през 2012 г. участва в „Шестте нации“ и в още една титла за Уелс през следващия сезон. Воин за най-тежките срещи, той се справи с изтощителните контузии в задната линия, когато Англия беше отстранена от Световното първенство през 2015 г.

В друг знаменит случай през 2009 г. на „Туикънъм“ Робъртс помогна на “ Barbarians“ да победят „All Blacks“. Други истории допълват легендата му. През 2008 г. той счупи черепа си в отвратителен сблъсък със Стърлинг Мортлок от Австралия и остана на терена, докато не започна да усеща вкуса на гръбначно-мозъчната течност. За щастие, както Робъртс подчерта след това, в наши дни към травмите на главата се подхожда по-сериозно.

Освен че се дипломира като лекар, той използва ръгби съюза като средство да пътува по света. Започвайки от Кардиф, Робъртс преминава през Расинг Метро в Париж, Стормърс от Кейптаун и завършва в Waratahs в Сидни. Междувременно той представлява Harlequins, Bath и Dragons и постига син цвят в университета в Кеймбридж.

Докато е в Австралия като играч на Waratah, Робъртс се среща в Супер Ръгби с Гатланд, който сега е директор на Chiefs. Гатланд е бил част от треньорския екип за всеки от 97-те теста на Робъртс – 94 с Уелс и още три за Лъвовете. Изчислената игра в Южна Африка се отплаща добре.

Малцина оттеглящи се играчи са имали по-богати възможности след края на кариерата си от Робъртс, който е изучавал изображенията на коленните хрущяли в магистърската си степен. Той е премерен и проницателен анализатор, както показа репортажът на Sky Sports за Уелс този месец.

Засега обаче Робъртс ще отдава предпочитание на времето, което прекарва с годеницата си Никол и двете им деца – Том и Елоди. Личното му сбогуване е доста дръзко и започва с „от другата страна на линията“. Сякаш е имало някакво съмнение.