Номер 8 се доближава до най-добрата си форма, след като контузии, проблеми с теглото и борба с мотивацията го извадиха от състава на Англия

Били Вунипола се завръща в състава на Англия и впечатлява с играта си

Семейство Вунипола проповядва особена форма на строга любов. Когато Били се завърна за Англия в първия тест, загубен от Австралия в Пърт, след повече от година в международната пустиня, повечето бащи биха изразили нещо, което се доближава до гордост.

И все пак Фе’ао Вунипола, който е капитан на Тонга, никога няма да използва морков, когато под ръка има як прът. „Изпрати ми наистина дълго съобщение, в което казваше колко е разочарован от представянето ми, как се е вълнувал да ме види как играя и просто се е почувствал унил след мача, защото не е видял човека, който е смятал, че ще се появи“, каза Вунипола.

„Исках да не ми изпраща друго подобно съобщение. Това беше един от малките мотивиращи фактори. Но най-големият беше за самия мен. Исках да изляза на терена и да покажа най-доброто от себе си.“

Това номер 8 направи във втория тест, като вкара единствения трай за Англия и даде нападателя, от който отбора на Еди Джоунс отчаяно се нуждаеше. Той завърши като най-добрия играч в мача, както по отношение на пренасянията (15), така и на изминатите метри (66). Едва сега 29-годишният играч е готов да се замисли за последните няколко години от въздействието на играта в Чемпиъншип със Saracens, изоставянето му от Джоунс и най-накрая спечелването на повиквателна.

Наистина борбите на Вунипола стигат още по-далеч до 2017 г., когато той се оттегли от турнето на „лъвовете“ с контузия на рамото. В този момент той беше във формата на кариерата си, доближавайки се до статута на световна класа, но трудно щеше да премери сили с тези върхове. Той претърпя три последователни счупвания на рамото, а след това Saracens бяха потопени в Чемпиъншип за сезон 2020/21 в резултат на нарушения на тавана на заплатите.

Вунипола напълня и загуби мотивация във второто ниво на английското ръгби. „Просто искаше да се измъкнеш от тази лига и да се върнеш в Премиършип“, казва Вунипола. „Вероятно тук беше първата ми грешка – не отдадох заслуженото уважение на Чемпиъншип, независимо дали става дума за това да бъда във форма – не бях във форма – или за това да бъда мотивиран и да се наслаждавам.

„Отдавам го на подобно усещане, когато имах дете. Когато преминеш през всички трудни моменти, сякаш забравяш за тях много бързо и продължаваш напред. С бебето е така, нямаш сън, но не го обичаш по-малко – и мисля, че точно така се чувствах в ръгбито.“

Били Вунипола се бореше за мотивация по време на престоя на Saracens в Чемпиъншип

Джоунс, отчасти с вързани ръце от разпоредбите на Covid-19, остана лоялен към Вунипола и контингента на Saracens по време на Шестте нации през 2021 г. И все пак Вунипола беше сянка на себе си и Англия се срина до пето място. През това лято Джоунс се срещна с Вунипола в пъб в Сейнт Олбанс, където му каза, че той няма да бъде част от плановете му в близко бъдеще.

„Той каза, че иска да намеря най-добрата версия на себе си, И по това време не бях съгласен с него. Но сега, като погледна назад, той беше прав. Оттам започна всичко това.“

Вунипола потърси помощ извън близката си мрежа за подкрепа сред семейството си, Saracens, за които казва, че „не са били (достатъчно) строги към мен“, или дори вярата си. „Мисля, че понякога твърде много разчитам на нея (вярата си), за да не върша никаква работа. Забравих да свърша част от работата“, казва Вунипола. „Бях благословен с дарба, но трябва да работя върху нея. И точно тук се появи този човек.“

„Този човек“ беше психолог, с когото Вунипола разговаряше почти всеки ден в продължение на шест или седем месеца. „Никога преди не съм вярвал в психолози“, казва Вунипола. „Но след разговора с Еди почувствах, че имам нужда от някой, който да ми каже честната истина. Един от първите ни разговори беше, че се оплаквам от изпадането си, а той в общи линии просто каза: „Какво можеш да направиш по въпроса? ‘ Аз казах: ‘Нищо’. А той каза: „Какво можеш да направиш за ръгбито си?“, а аз казах: „Всичко“.

Вунипола не се фиксира толкова върху външни цели като международната селекция и се съсредоточава повече върху преоткриването на вътрешната си мотивация защо обича спорта. „Причината, поради която започнах да играя ръгби, беше, че ми харесваше играта; харесваше ми да се блъскам в хора, да се боричкам с хора, да ставам и да се издържам психически“, казва Вунипола.

„Вероятно това се е загубило в опитите ми да правя неща извън ръгбито. Поглеждайки назад сега, много се радвам, че последната година се случи, защото гладът се върна; гладът да спечеля отново мястото си в отбора на Англия, но и да играя добре за Sarries.“

„Не изразявах себе си така, както исках

Единственият двигател на Вунипола е да стане най-добрият възможен играч. Оттук и дългото медийно мълчание. Понятия като диета и сън, с които преди се занимаваше мимолетно, сега се превърнаха в стълбове на живота му и той дори насрочи допълнителни фитнес сесии в 7 ч. сутринта в клуба на Сарацин.

Вунипола отслабна с четири килограма и дори ужасяващото претегляне в началото на лагера в Англия не предизвикваше онзи страх, който изпитваше някога. „Когато идваме в лагера, на първия ден трябва да си направим кожен тест“, казва Вунипола. „И обикновено ме е страх да застана, но аз знаех къде точно се намирам, знаех как се чувствам, така че това ми даде много увереност. Знам, че тренировките са трудни, но знам, че мога да се справя с тях заради работата, която положих тази година.“

Джоунс така и не обясни на Вунипола дали щеше да бъде избран, ако Алекс Домбранд и Сам Симъндс бяха на разположение. Най-добрият играч на терена във финала на Премиършип и след това отново при победата с 25:17 в Бризбейн, Вунипола се доближава до фигурата, която беше през 2017 г., дори ако отчетем бавното му начало в първия тест, което предизвика гнева на баща му.

„Пърт беше първият ми мач, в който играх международно ръгби от известно време насам“, каза Вунипола. „Вероятно играх в рамките на себе си по някаква причина. Не се изразих така, както исках. До голяма степен това се дължеше на факта, че не исках да направя грешка. Обичам да говоря глупости, но да ги подкрепям с действията си. Чувствах, че съм направил това във втория тест, но смятам, че тази седмица ще бъда по-добър.“

След като беше част от отбора, който завърши с чиста победа в Австралия през 2016 г., Вунипола казва, че за настоящия отбор на Англия би било “ изключително важно“ да завърши серията с победа, особено като се има предвид възрастовият профил.

„Някои хора забравят колко млад е нашият отбор“, каза Вунипола. „Джак (ван Поортвлит) беше изключителен през уикенда. Томи Фрийман, Гай Портър… всички тези момчета, които са много неопитни, издържаха на атмосферата на “ Suncorp“. Това беше нещо, от което бях шокиран. Когато аз бях на 20 или 21 години, нямаше много други 20 или 21-годишни момчета, които също да пърхат наоколо.“