Таунсенд трябва да вземе важни решения, преди да определи отбора си за последния тест срещу Аржентина

Грегор Таунсенд е изправен пред няколко трудни решения, докато се подготвя да определи състава на Шотландия за решаващия мач от серията срещу Аржентина в Сантяго дел Естеро в събота.

Старши треньорът на националния отбор ще обяви избора си днес от хотела на отбора в Салта, където шотландците са отседнали след победата с 29:6 над Пумас във втория тест миналата събота.

Дейв Чери, Сам Скинър и Бен Уайт допринесоха значително за този успех, като бяха включени за сметка на по-опитните в международен план съотборници: съответно Джордж Търнър, Джони Грей и Али Прайс.

Сега Таунсенд трябва да реши дали да се придържа към същите хора, които са му служили толкова добре, или да се върне към тези, които имат кредит на доверие от предишните си участия.

Наставникът ще бъде принуден да смени защитника си, тъй като Рори Хътчинсън и Кайл Роу получиха контузии, които се превърнаха в прекъсване на серията от полувремена в Салта.

Таунсенд е убеден, че иска да запази Блеър Кингхорн на поста халф, така че най-вероятното решение е Оли Смит да получи първа шапка на поста опорен халф, а неговият съотборник от Глазгоу Рос Томпсън да остане на пейката, за да покрие позициите 10 и 15. Не се смята, че има други проблеми с контузии.

Утре шотландците ще направят кратък полет до Сантяго дел Естеро преди мача на Estadio Único Madre de Ciudades. Стадионът с капацитет 30 000 места е най-модерното съоръжение, което се използва за тази серия, но изграждането му предизвика много спорове.

Построен на стойност над 1,5 милиарда аржентински песо (около 10 милиона паунда), теренът рязко контрастира с околностите си в един от най-бедните региони на страната. Според най-новите статистически данни, публикувани от аржентинското правителство, равнището на бедност в Сантяго дел Естеро е близо 40 %, като този район се нарежда и на първо място сред провинциите с критично състояние на безработица.

„В провинция, в която липсват инвестиции, е излишно да се създават източници на истинска работа в частната дейност“, казва Франсиско Кавалоти, опозиционен политик. „Стадионът с тези характеристики, далеч от това да бъде източник на гордост, е пакет, който ние, жителите на Сантяго, не можем да си позволим, също както игрището за голф или пистата за състезания. Има по-неотложни и важни нужди за жителите на Сантяго.“

Херардо Замора, губернатор на Сантяго, възразява: „Той [стадионът] е платен със собствени средства и ние сме сигурни, че ще донесе много приходи на провинцията, пряко и косвено. За провинцията това е инвестиция в много аспекти.“

Изграден между 2018 и 2020 г., стадионът беше официално открит през март 2021 г., когато Ривър Плейт победи Расинг Клуб с 5:0 на финала на забавената от пандемията футболна Суперкопа Аржентина 2019.

Оттогава той е домакин на отложения финал на Копа Аржентина през 2020 г., в който Бока Хуниорс побеждава Талерес де Кордоба с дузпи, и на Trofeo de Campeones през 2021 г., в който Ривър Плейт разгромява Колон с 4:0.

Първият международен футболен мач на стадиона се провежда през юни 2021 г., когато Аржентина завършва наравно 1:1 с Чили в квалификационен мач за Световното първенство по футбол, като Лионел Меси вкарва дузпа.