Майсторският подход на Фарел – и хитрите тактики по време на отборните срещи – го правят идеален кандидат за заместник на Еди Джоунс

Фарел, вляво, беше треньор по защитата на Гатланд по време на турнето на „лъвовете“ в Нова Зеландия през 2017 г.

След първото поражение на Ирландия от “ All Blacks“ изпратих SMS на Анди Фарел.

Познавам старши треньора на Ирландия от дълго време, като за първи път работих в тясно сътрудничество с него, когато го назначих за треньор на защитата за турнето на Британските и Ирландските лъвове в Австралия през 2013 г. и отново четири години по-късно за турнето в Нова Зеландия. Миналата година щях да го взема и в Южна Африка, но Ирландският ръгби футболен съюз не беше съгласен той да замине.

„Здравей, Фаз, бях на мача, лош късмет при поражението“, написах аз. „Мислех, че резултатът малко ласкаеше All Blacks, а двата трая преди полувремето взривиха резултата.“

Важното е, че оптимистичният му отговор се оказа също толкова проницателен. „Благодаря, приятелю, мисля, че следващата седмица ще бъдем много по-добри благодарение на това.“

Онези извън лагера може би се питаха дали има опасност турнето на Ирландия да излезе от релси след поражението с 42:19 на “ Eden Park“, дошло само няколко дни след съкрушителния и скъпоструващ обрат срещу NZ Maori, при който контузиите се увеличаваха. Въпреки това Фарел и неговият впечатляващ треньорски екип имаха други идеи.

Те явно бяха видели достатъчно в първия тест, за да предположат, че с някои малки корекции и подобрения “ All Blacks“ могат да бъдат победени, а обратът беше зашеметяващ. Представянето в Дънедин не само влезе в историята, като победата с 23:12 бе първата за Ирландия срещу All Blacks на новозеландска земя, но и подчерта авторитета на Фарел като международен старши треньор от най-високо качество.

Способността да поправяш нещата в реално време по време на толкова трудна серия като тази е моментът, в който си подложен на подобаващо изпитание като треньор. Фарел и неговият екип направиха точно това. В първия тест схватката и лайн-аутът на Ирландия не бяха достатъчно добри, но тяхната игра се подобри значително. Подобно на тактическото им изпълнение на удари, което създаваше много по-голям натиск във въздушните двубои, а натискът в защита налагаше грешки, каквито не сме свикнали да виждаме от най-добрите играчи на All Blacks.

Tadhg Beirne и Josh van der Flier празнуват зашеметяващата победа, която определя решаващия мач този уикенд

Пътят на Фарел дотук е изпълнен с предизвикателства. Оценявах го достатъчно високо като треньор по защита, за да го доведа в Австралия с „лъвовете“ през 2013 г., въпреки че това означаваше да проведа един от най-трудните разговори в ръгбито, като кажа на Шон Едуардс, че ще го оставя извън отбора. От егоистична гледна точка исках да видя какво ще донесе Фаз и как може да подобри и мен като треньор.

Получих представа за новаторството на Фаз по време на една ранна среща на защитата, когато Пол „Боби“ Стриджън, нашият силов и кондиционен треньор, прекъсна срещата, когато телефонът му изгърмя. Фаз му отвърна с пръст и поиска от Боби да му повтори структурата и стратегията на защитата, която беше начертал.

Всички седнахме на местата си, смутени от Боби, но останахме зашеметени, когато той повтори дума по дума казаното от Фаз. Едва по-късно разбрах, че всичко това е било подготвено като трик, с който Фаз е искал да предаде посланието си на играчите. Щом човекът за физическата подготовка може да си спомни нашата защита, значи и останалите могат.

Единствената ми критика към него през 2013 г. беше, че на моменти му отнемаше твърде много време да дава инструкциите си, което може да размие посланието към играчите, но четири години по-късно в Нова Зеландия той се беше подобрил неимоверно.

Бях впечатлен от начина, по който се справи с опита си с Англия на Световното първенство през 2015 г. и се поучи от него. Беше много по-кратък в поднасянето на информацията. По-малко често е повече, особено по време на турне на „лъвовете“, когато е важно да не се претоварват играчите.

Тази еволюция продължи и при Джо Шмидт с Ирландия, а през последната година той започна да излиза от сянката на Джо и да поставя свой собствен отпечатък върху нещата. Нещото, на което се възхищавам в него, е, че има силни идеи и мисли, но е и много лоялен.

Освен това има страхотно усещане за средата и психиката в един отбор. Това може да бъде също толкова важно, колкото и треньорската работа, тъй като успехът зависи от динамиката в групата. Това се вижда от сплотеността на треньорския екип на Ирландия.

Виждам много прилики с Шон Едуардс и мисля, че това се дължи на факта, че и двамата са били в професионална спортна среда от много ранна възраст в ръгби лигата.

Той добре усеща кога играчите се нуждаят от прегръдка или пък кога имат нужда от остри думи, за да ги ритнат в гърба.

Той е заслужил това право. Но сега всички сме наясно, че в съвременната игра трябва да внимаваш с езика си и с начина, по който критикуваш играчите, защото времената са се променили в това отношение.

От стратегическа гледна точка той също се е справил с решението си да заведе голям състав в Нова Зеландия и да изиграе два мача в средата на седмицата срещу Маорите от Нова Зеландия – ход, който да гарантира, че Ирландия няма да изпадне в предишния си навик да достига твърде рано върха преди Световните купи.

Не се съмнявам, че той ще свърши добра работа като наследник на Еди Джоунс на поста старши треньор на Англия след Световното първенство догодина, но тогава може да реши да остане в Ирландия и да постигне нещо наистина специално с тях.
Този уикенд натискът е върху “ All Blacks

В краткосрочен план Фарел ще знае, че в събота в Уелингтън неговият отбор ще бъде изправен пред яростния отговор на „All Blacks“. Не само серията е на линия, но и огромният натиск върху колегата му Йън Фостър, както и върху много от играчите, които отчаяно искат да играят на Световното първенство догодина.

Фостър е подложен на много критики след поражението в събота, което е шестото от 23-те теста, в които е начело на отбора. Освен това “ All Blacks“ паднаха до четвърто място в световната ранглиста, а когато общественото мнение се обърне, това обикновено става много бързо, както се случи с предишните старши треньори Джон Харт и Джон Мичъл след съответните полуфинални поражения на Световните купи през 1999 и 2003 г.

Мисля, че сега, когато южноафриканските отбори играят своето ръгби в Европа, това оказва влияние върху новозеландското ръгби. На новозеландските отбори определено им липсва бойният характер на ръгбито срещу южноафриканците.

Но традиционно новозеландското ръгби е брилянтно в това да се адаптира много бързо, а „All Blacks“ са известни с реакцията си при трудности. Ирландия знае какво предстои.

Победа в серията ще гарантира, че хората на Фарел ще се включат в Световната купа догодина като сериозни претенденти. Но тя ще бъде още по-решаваща за “ All Blacks“. Още едно поражение и викът за промяна може да се окаже труден за пренебрегване.