Когато дебютира за Шотландия в „Шестте нации“ на 20-годишна възраст, Филип е спряган за топ играч. Но животът му се разпада.

Том Филип в игра за Шотландия срещу Ирландия в Дъблин по време на „Шестте нации“ през 2004 г.

Том Филип започва всички мачове на Шотландия в „Шестте нации“ през 2004 г. Той си спомня много добре последния от тези мачове. Казва, че е трябвало да бъде отстранен срещу Ирландия за високо нарушение срещу Брайън О’Дрискол. Все пак ирландецът е бил достатъчно впечатлен, за да даде на Филип фланелката с № 13 след края на мача. Малко след срещата О’Дрискол заяви, че 20-годишният младеж ще има голямо бъдеще в спорта. Филип така и не изигра друг тест за страната си.

Днес Филип е на 38 години и се бори с тревогите си. Последните шест месеца са едни от най-трудните в живота му. „Всяка вечер сънувам кошмари за ръгби. Ръцете ми не работят. Вратовръзките ми са развързани. Нещата не работят. Имам посттравматично стресово разстройство и много ярки кошмари, повечето от които са изпълнени с насилие към хората, които са ме наранили.“

Още от малък Филип знае, че е различен. Той страда от тежки психични проблеми, заради които едва успява да говори и да се чувства изслушван. Бил е пасивно дете, което се е научило да държи главата си ниско и да отговаря само когато се обръщат към него. Всичко това се променя, когато стъпва на ръгби игрището. „Детството ми не беше детство, докато не открих спорта. Всичко беше тревога. Бях пронизан от нея. Чувствах силна болка в слабините и гърба. Чувствах, че не ме чуват в училище. Дори не исках да играя ръгби. Сложиха ме на крилото и го намразих. Не ми харесваше да чувам как родителите крещят да ми дадат топката. Не исках да ми се обръща внимание. Можех да вкарам 10 трая, но единственото, което исках, беше да се скрия.

„Когато ръгбито стана по-физическо, най-накрая намерих отдушник за гнева и болката си. Забивах си лицето в средата на ръка, буквално защото исках да изпитам огромна болка. По-късно в живота си правех синини и белези, тъй като физическата болка беше по-добра от психическата. Пренебрегвах тялото си, също като треньорите и физиотерапевтите си. Тренирах, докато бях контузен. Болката не се усещаше. В крайна сметка тя те застига, но в сравнение с ужасите е нищо.

„Играх за Шотландия в юношеските възрастови групи, а след това дебютирах за старшата възраст много млад. На хартия всичко беше чудесно, но аз бях като в безпътица. Маскирах разстройство с хиперактивност. Не можех да спя. Изчаквах съквартиранта ми да заспи, след което преминавах през ритуалите си. Бях призрачен. Чувствах, че съм ужасен човек. Измивах всичко от тялото си, като го търках сурово. След това се опитвах да се уверя, че всичко е чисто и подредено. Културата в началото на 2000-те години за по-младите момчета беше в голяма степен следната: „Замълчи си“. Бях срамежлив и държах главата си наведена. Спомням си, че чух хора да казват: „Не споделяй с Том, той е откачен психар“.

Културата на ръгбито все още пазеше някои от последните въглени на аматьорската игра и Филип се чувстваше неспособен да говори за своите борби. Въпреки че го измъчваха контузии на гърба и коленете, той смяташе, че няма друг избор, освен да продължи да играе. „Изиграх тези Шест нации 30% здрав. Преди последния ми мач за Шотландия се разплаках в Дъблин. Гърбът ми беше наранен, но към мен се отнасяха като към хипохондрик. Това беше тормоз на работното място, като се обърна назад.

„Ако ме видите в онзи мач, аз бях ядосан, мръсен играч. Можех да изкарам това на терена и бях насърчаван за това. Играчите идваха при мен, сякаш им бях приятел, и ми казваха: „Хайде, Томи, няма нищо лошо в теб, действай. Питах се за себе си и си мислех: „Мекушав ли съм?“ Винаги съм играл с контузии, но в крайна сметка това беше прекалено.“

Кариерата на Филип приключва рано, с хронични болки в слабините и гърба. Той е спестил 40 000 паунда от кариерата си, които е похарчил за физическа и психическа терапия. Работи като личен треньор, в дом за деца и години по-късно се опитва да се завърне в аматьорския ръгби съюз и ръгби лигата в Уайтхейвън.

Том Филип играе за Единбург срещу Тулуза в мач за Купа „Хайнекен“ през 2004 г.

„Върнах се, защото само на терена можех да изразя себе си. На терена няма въпроси, няма съмнения, няма мислене. Не можех да се откажа от играта. Исках да се боря. Мислех за ММА. В последния ми мач за Уайтхейвън не виждах. Повръщах преди мача и губех съзнание след всеки удар. Бях физическото проявление на това, което бях преживял в живота си.“

Въпреки че ръгбито дава на Филип жестоки наранявания, той открива и някои добрини в играта. Намира близки приятели в Уайтхейвън, където хората го приемат и проявяват грижа, каквато рядко е изпитвал. Капитанът му по ръгби в училище Майк Блеър – бивш полузащитник на Британските и Ирландските лъвове и Шотландия – също му осигурил спокоен глас в един неспокоен свят.

Блеър свързва Филип с Джони Уилкинсън. Когато изпраща имейл на Уилкинсън, Филип не очаква отговор. Той просто искал да благодари на Уилкинсън за застъпничеството му за психичното здраве. Уилкинсън отговорил и настоял да поговорят. „Джони Уилкинсън никога не е казвал на никого, че ми е помогнал. Той просто го направи и гарантирам, че не съм първият човек, за когото го е направил. Изпратих имейл, разказах му за себе си и му благодарих за лидерството. Разказах за собствената си борба и я оставих там. Той ми изпрати имейл и каза: „Благодаря ти, че ми подадеш ръка. Това е твърде важно, за да пиша за него. Мога ли да ви се обадя? Просто си помислих „уау“. Не беше нужно да го прави. През 2019 г. той коментираше Световното първенство. Обади ми се от Япония и каза: “ На разположение съм по всяко време, за да разговаряме“. Добротата, която прояви към мен, беше невероятна. Никога няма да я забравя.“

Филип се опитва да предаде добротата, която му е била показана, и да разпространи малко светлина в света. През последните 15 години той е основният болногледач на майка си, като работи заедно с нейния партньор. Въпреки че често се е борил за кариера извън ръгбито – намирал се е в кръговрат от работа, срив и след това е трябвало да започне отначало – сега има работа в сектора на грижите, като работи с уязвими възрастни, което му дава голяма гордост. Освен това е преминал обучение за консултант и най-накрая вижда по-добър живот пред себе си.

Филип все още пази фланелката на О’Дрискол, сгъната грижливо в апартамента си в Единбург. Тя му напомня за един предишен живот. Днес той се гордее с факта, че все още е жив и се опитва да направи света по-добро място. „Работих усилено и продължавам да се развивам и да се справям по-добре. Сега имам надежда и ще се стремя да променям нещата. Със сертификата за консултиране открих нещо, в което съм добър, което ме вълнува и получавам признание и похвала за своя принос, проницателност и съпричастност – обратна връзка, която ми липсваше толкова дълго време. Установяването и създаването на семейство вече ми се струва реалистично, тъй като сега осъзнавам качествата си. Може да съм на 38 години, но продължавам да работя и вярвам, че най-доброто тепърва предстои. В противен случай защо да продължавам?“