Може ли Уелс да постигне втората си победа в теста и да спечели серията?

Уелс се намира на прага на историята тази събота и след като вече е постигнал знаков момент в това турне в Южна Африка, като е победил Спрингбокс в собствения си двор за първи път, защо да спира дотук?

Ако след загубата на Уелс от Италия преди четири месеца бяхте предложили в кръчма на улица „Сейнт Мери“ в Кардиф, че отборът на Уейн Пивак някак си ще се измъкне, ще замине за Южна Африка и ще спечели серия от три теста срещу световните шампиони, може би щяхте да се изсмеете. Приятелите ви може би дори щяха да проявят истинска загриженост за вашето здраве.

И все пак Уелс е тук, благодарение на попадението на Гарет Анскомб от тъчлинията миналата събота, с равенство 1:1 в серията и с надежда за първа победа в Южна Африка.

„Много се радваме, че тази седмица ще имаме за какво да играем, което в миналото не се е случвало“, каза Пивак, след като определи състава си. Не бъркайте това с факта, че Уелс просто е щастлив да присъства на големия мач. Това е шанс да се създаде нещо съвсем необикновено. Чакаш 58 години за победа в Южна Африка и тогава се появяват две, може би, наведнъж.

Само че пред Уелс стои сериозна преграда – освежен отбор на Спрингбок, който възнамерява да постигне най-доброто си представяне след победата над Нова Зеландия на Gold Coast през октомври миналата година.

Миналата седмица Жак Нинабер направи ротация и плати цената, въпреки че може да се разбере защо е предпочел да се зарови по-дълбоко в състава си от 42 играчи с наближаващата Световна купа. „Сега имаме отговори за някои от 42-та играчи в нашата група“, каза той след съботното поражение, доста предизвестено за тези, които не успяха да впечатлят.

Интересно е, че изборът на Нинабер доведе до спречкване в Twitter тази седмица между директора по ръгби Раси Еразъм и бившия старши треньор на Спрингбокс Джейк Уайт, който в момента е начело на победителите в United Rugby Championship “ Bulls“.

Уайт разкритикува избора за втория тест, а Еразъм му отвърна с „моля, не забравяйте, че всички искаме най-доброто за Южна Африка“, като същевременно подчерта, че по време на неговия мандат Уайт е направил подобен ход, като е избрал слаб отбор и е загубил с 33:6 от All Blacks (преди да спечели Световната купа няколко месеца по-късно).

Всъщност седмицата беше натоварена за Еразъм, който се върна и към Schalk Burger Snr, след като бившият спрингбок също разкритикува стъпката за ротация на отбора. Всичко това подсказва, че партньорството между Нинабер и Еразъм, което в един момент не можеше да сгреши, вече не е всеобщо обожавано.

Както и да е, този уикенд в Кейптаун Южна Африка ще се занимава само с това. Отборът, който се наложи в първия тест, се завръща с две големи попълнения: Хандре Полард на поста халф – значително подобрение – и Питър-Стеф дю Тойт на blindside.

Хандре Полард се завръща като полузащитник на Спрингбокс

Ако сте на мнение, че Дамиан Вилемс вече е по-добра опция за full-back от Вили льо Ру, то това е почти най-силната формация на Южна Африка, с изключение на това, че Джейдън Хендрикс започва като scrum-half пред Фаф де Клерк. Особено скамейката е създадена, за да пречупи Уелс в безсилие.

От трите теста – като се има предвид, че в Претория Спрингбокс не бяха играли от ноември, както и проблемите на Elton Jantjies и след това изборът на втория състав в Блумфонтейн – това е най-трудното предизвикателство за Уелс. Играта на морското равнище е стимул, но това е и третият от трите жестоки поредни теста.

Като се има предвид всичко това, къде би се наредила победата в събота сред най-големите гостувания на Уелс (без да се взема предвид Световната купа по ръгби) и дали всъщност тя би била най-голямата от всички?

В това отношение конкуренцията е голяма, дори и поради факта, че Уелс никога не е печелил в Нова Зеландия и едва миналата седмица за първи път в Южна Африка.

Върнете ли се назад, чак до първата в историята победа на Уелс над Англия през 1890 г. в Дюсбъри (триумф с 0:1 за тези, които не са били там). Имаше и разгромната победа над Франция с 47:5 в Коломб през 1909 г., както и победата с 9:5 на същото място срещу същия съперник, която донесе първия Голям шлем от близо 20 години през 1971 г. Не трябва да забравяме и победата на Sydney Cricket Ground над Австралия в първия в историята тест на Уелс в страната през 1969 г.

Двете победи на „Туикънъм“ през 1984 г. и 1988 г. бяха оценени с удоволствие, а победата с 33-34 над Франция в Париж през 1999 г. сложи край на дългата серия от загуби. Можете да причислите и Скот Гибс и победата над Англия на „Уембли“ през същата година, въпреки че технически това беше домакински мач, докато стадион „Принсипалити“ беше в процес на изграждане.

Най-добрите победи на Уелс през този век до голяма степен дойдоха у дома – Англия и Ирландия през 2005 г., Франция през 2008 г., 30:3 срещу Англия през 2013 г., Ирландия през 2019 г. – но все пак имаше и забележителни славни гостувания; победа на „Туикънъм“ за първи път от 20 години през 2008 г. в първия мач на Уорън Гатланд, Скот Уилямс, който се устреми към победата в срещата през 2012 г. Бащата на Джордж Норт, който нахлува на терена в Париж през 2013 г., за да отпразнува есето на сина си, заслужава да бъде споменат единствено заради това, че е уникално.

Освен победите в „Петте и шестте нации“ обаче не е имало какво да се отбележи, като до миналия уикенд победата над Австралия през 1969 г. беше единствената победа на Уелс навън срещу трите големи отбора от Южното полукълбо.

Ето защо победата над Южна Африка миналата седмица беше толкова знаменателен момент. Но да я последваме в Кейптаун, като победим в пълен състав Спрингбокс, защитаващите титлата си световни шампиони, които миналата година победиха Британските и Ирландските лъвове? Това би било огромно постижение и със сигурност най-голямата победа на Уелс като гост в историята.