След победата над “ All Blacks“ в Дънедин Ирландия вече е абсолютен шампион на тестовото ръгби при мъжете

Възможността, която се открива пред Ирландия този уикенд в Уелингтън, е грандиозна, и то не само защото може да постигне първа победа над Нова Зеландия в историята си.

Освен че преследват този подвиг, играчите на Анди Фарел защитават чест, която се чества 151 години от началото на международните мачове. Драматичният им успех в Дънедин миналия уикенд донесе на Ирландия “ Raeburn Shield“. Оттук нататък, ловците се превърнаха в преследвани, и те ще го защитават.

Измислен от Dave Algie, продуктов маркетинг мениджър от Нова Зеландия, който сега се намира в Обединеното кралство, Raeburn Shield се държи от редовите шампиони на мъжкия тестов ръгби съюз, водещи началото си от поражението на Шотландия от Англия на Raeburn Place през 1871 г.

Усилията на Ирландия на стадион “ Forsyth Barr“ бяха 212-ият път, в който наградата – засега въображаема – се предава в стил „победителят остава“. Отборът на “ All Blacks“ сам си я бе извоювал от Ирландия, която я бе отнела от Англия по време на „Шестте нации“. Те бяха отнели наградата на Уелс, който по-рано в турнира я беше взел от Шотландия.

Algie създава концепцията през 2008 г., точно след като любимата му Нова Зеландия „проваля поредната Световна купа“, а изследванията му осветляват богата история. Имало е 12 различни носители и някои интригуващи обрати, пристигащи от екзотични места. Така например Румъния печели титлата след триумф с 28:24 срещу Шотландия през май 1984 г. Самоа направи това, побеждавайки Уелс на Световното първенство през 1999 г., а Япония го е държала два пъти – през 2013 г., след като отстрани Уелс, и след това отново, когато се наложи над Ирландия шест години по-късно.

„Винаги се притеснявам, когато Южна Африка държи щита, защото те го имаха през двете световни войни, а след това и през пандемията“, усмихва се Алги. „А ако Нова Зеландия си го върне този уикенд, първият отбор, който ще се изправи срещу тях в Rugby Championship, ще са Спрингбокс“.

Още една причина Ирландия да се изяви в събота. Нападателите на Южна Африка често изглеждат способни на апокалиптични дела.

Нова Зеландия и Южна Африка могат да се борят за Raeburn Shield

Съществува и “ Utretcht Shield“, чието име носи домакинството на първия международен турнир за жени между Холандия и Франция, и има собствен трофей от дъб. Англия, която е в серия от осем успешни защити, го притежава и няма да иска да се откаже от него, докато не спечели тазгодишното Световно първенство.

Израстването с Ranfurly Shield, система за предизвикателство, която действа в рамките на провинциалните състезания на Нова Зеландия, вдъхновява Algie. Той е фен на Отаго и е претърпял болезнени провали в продължение на „много, много години на болка“. За него Ranfurly Shield е бил труд на любовта.

„Сам управлявах уебсайта и поддържах социалните медии“, добавя Алги. „Доста често графиките се изработват на телефона ми, докато слагам децата си да спят. Имам три от тях и работа на пълен работен ден, но съм силно запален, че това ще подобри играта за феновете и играчите. Всички ние ще бъдем по-добри.“

Целта е официално признание. Алги описва себе си като „упорит човек“ и посочва, че тази подялба би могла да подобри цикъла на Световното първенство, без да се компрометира благосъстоянието чрез допълнително претоварване на календара. Играчите могат да получат само един шанс да защитят щита в кариерата си. Франция, например, не го е държала от вълнуващата победа в Нова Зеландия преди 13 години. По някакъв начин титлата им се изплъзваше, докато обикаляше други отбори по време на кампанията им за Големия шлем.

Чувството за престиж със сигурност ще се погрижи само за себе си, а някои привърженици вече са убедени в това. С Алги се свързаха развълнувани шотландци преди гостуването на Южна Африка на „Туикънъм“ през ноември миналата година. Те желаеха победа на Англия, която щеше да постави Щита на дневен ред на „Мърифийлд“ два месеца по-късно. Това се оказа добре.

Докато събира средства за сребърен трофей, Алги иска дарителите да гравират имената си на гърба. Той се надява, че това ще ги направи част от атмосферата на театъра.

„Имам видението, че Джони Секстън носи щита в Уелингтън, като капитан на отбора-носител, и го поставя на стена отстрани на игрището“, казва Алги.

„И след това никой не го докосва до края на мача, когато Секстън или го вдига отново, или го предава на Сам Кейн, ако “ All Blacks “ станат притежатели. Мисля, че това би добавило нещо вълшебно.“