Съботният тест в Сидни ще бъде улична схватка, в която Австралия трябва да премери сили с Англия, а след това да ги накаже със скорост и умения.

Wallabies се подреждат за националния химн преди първия тест от серията срещу Англия на стадион Optus

Първият международен турнир по ръгби на терена Sydney Cricket Ground се провежда на 24 юни 1899 г. Австралия носеше небесносини фланелки, имаше двама флай халфа и играеше с двама играчи в първия ред. Британският XV отбор, в който участваха играчи от четирите местни нации, прилагаше тактика на бърз дрибъл с топката в краката си. Но тя не проработи. След като през по-голямата част от теста резултатът беше 3:3, Австралия вкара два конвертирани есета в последните седем минути, за да спечели с 13:3.

Според съдията У. Г. Джерард Австралия е спечелила, защото „през цялото време са се трудили. Те бяха работници, а не чакащи. Английските нападатели чакаха за шансове, които така и не се появиха. А причината, поради която шансовете не идваха, беше, че [австралийците] бяха твърде бързи. Те се втурнаха в атака и не позволиха на играта да стане открита.“

Последният тест Австралия-Англия, проведен на терена Sydney Cricket Ground, е на 24 май 1975 г. Австралия, с капитан полузащитникът Джон Хипуел и треньор Дейв Брокхоф, носеше златните екипи. Отчаяни, след като не бяха печелили серия от 10 години, те нанесоха пресметнат погром на английската група, в която участваше Бил Бомонт, настоящ председател на Световното ръгби, и спечелиха с 16:9 благодарение на философията „стъпка напред“, основана на силата напред и на това никога да не се отстъпва.

„Нашият план за игра трябва да бъде изграден върху сигурността и основата на дисциплинираната игра напред. След това можем да бягаме“, гръмна Брокхоф преди серията. „Дайте ми големи плътни петима мъже отпред, един снажен блокировач и двама добри флангови играчи и ще се справим. Играйте стегнато, работете, за да влезете в тяхната половина, тогава имаме основата. Щом стигнете там, бягайте, но само когато топката е добра.“

При положение че серията “ Ella-Mobbs“ е в задънена улица, а местните фенове на ръгбито отчаяно искат резултати, австралийците на Майкъл Хупър ще излязат на игрището „Sydney Cricket Ground“ в събота, като бъдещето им зависи от уроците на тези предишни отбори на „Wallaby“. Продължавайте да се борите. Продължавайте напред в комплект. Дисциплинирана игра напред. Бягайте само когато топката е добра.

Отборът на Дейв Рени се справи с всичките четири мантри, отчасти, в двата теста досега. SCG, класическото бойно поле за съперничеството между Австралия и Англия, трябва да бъде мястото, където всичко ще се получи. Ако спечелят, ще могат да прогонят демоните, с които Англия на Еди Джоунс ги тормози през последните шест години. Ако загубят, ще останат преследвани и наранени до Световното първенство през 2023 г.

В първата си победа на теста в Пърт Австралия не се поддаде на кошмарното разместване на ключови позиции през първото полувреме, за да атакува спокойно и смело Англия с 14 души и да постигне страхотна победа. Мъжете в златно я спечелиха отпред с хитра и експлозивна игра в атака, а след това я овладяха по широчина, като се опитваха да спечелят добра топка и да се изнесат на терена, за да пробият – и да победят.

Във втория тест на стадион “ Suncorp“ Австралия беше прегазена в началото, отнесена при сблъсъка и недисциплинирана в играта си напред. Защитниците на “ Wallaby“ твърде често се опитваха да тичат с лоша топка от собствената си червена зона и обикновено излизаха поединично, вместо да се разчистват във формация. Подобно на дързък мопс, който се опитва да контраатакува от ъглите, те нанесоха няколко удара, за да се преборят от 19:0, като вкараха два трая на един, но обувката на Оуен Фарел спечели на Англия победата по точки.

Решителният мач в събота ще бъде уличен бой. Англия се намира в горчивия край на един дълъг и труден сезон. Резултатите им са колебливи, а треньорът им е под обсада. Те ще направят всичко, за да спечелят този тест, и вече показаха готовност да преследват победата с примамки, да се борят и да нанасят удари. Австралия трябва да се изравни с Англия, а след това да ги накаже с превъзходна скорост и умения.

Wallabies в Sydney Cricket Ground

Рени загуби много кръв в тази серия и огромна част от екипа, но треньорът все още разполага със значителни оръжия, които да използва в опит да се справи с ранната физика на Англия. Хари Уилсън от Куинсланд ще започне в задната редица, тъй като тази година той е преминал линията на печелене в Супер Ръгби повече от всеки друг нападател от 2011 г. насам. Ник Фрост, определян като най-атлетично надарения австралийски блокировач от век насам, получава своя шанс във втория ред, докато ветеранът Джеймс Слипър получава още един шанс да се сражава с белите орки в предни позиции.

Може би опасявайки се от повторение на серията от 2016 г., когато Австралия вкара повече есета, но загуби, когато Фарел вкара 23 от 26 опита, Рени е припомнил „супершутьора“ на Рийс Ходж. 27-годишният играч е третият защитник на Рени в рамките на три теста, но допълва мощната задна тройка с крилата Том Райт и Марика Коройбете, които бяха сред най-добрите австралийски играчи на „Сънкорп“.

Най-интригуващото е, че Рени най-накрая е свалил опаковката от тайния си проект – бившия шампион на NRL Сули Вунивалу, който е спечелил място на пейката и ще бъде пуснат на терена след два сезона с контузии в Куинсланд Редс. 27-годишният играч вкара рекордните 21 есета в дебютния си сезон за Мелбърн Сторм и ако успее да направи приблизително същото, носейки златната фланелка, вярата на Рени и на неспокойните фенове на Wallabies ще бъде възнаградена.

През следващите 10 седмици Австралия е изправена пред внушителна и изключително вълнуваща серия от два теста: гостуване на Аржентина с треньор Майкъл Чейка, след това тестове срещу Южна Африка в Аделаида и на новия футболен стадион в Сидни, преди да се изправи срещу “ All Blacks“ на Melbourne Cricket Ground и Eden Park.

Но първо Джоунс и Англия трябва да бъдат победени. Едва тогава Австралия ще може да се впусне в тези трудни състезания с увереност, че е на път да спечели Световната купа във Франция догодина. Когато излизат от стария павилион на членовете и се отправят към свещената тревна площ на SCG, Wallabies може би ще чуят ехото от думите на Дейв Брокхоф преди теста през 1975 г.: „Някои хора биха могли да живеят с думите: „Ние сме страхотна банда момчета, това е важното“… но най-важното е да спечелим.“