Алън Гилпин внимава по време на обявяването на бъдещите домакини на Световната купа по ръгби на 12 май в Дъблин

Главният изпълнителен директор на World Rugby не смята, че „играта се нуждае от САЩ във Франция догодина“, но знае, че победата на Чили в събота подчертава необходимостта от сериозна работа преди Световната купа да пристигне в Америка

Първото нещо, което трябва да направите в разговора с Алън Гилпин, главен изпълнителен директор на Световното ръгби, ден след изключителния плейоф за Световната купа, е да приветствате Чили, които се класираха за първи път, след като победиха САЩ с 31:29 в Колорадо, и с общ резултат 52:51.

„Поздравления за тях“, казва Гилпин. „Те събраха един невероятно отдаден, страстен отбор, който вярва един в друг и успя да се справи на моменти с много добра игра на Орлите.

„Мисля, че това е признание за работата, която южноамериканските съюзи свършиха в своето състезание SLAR [Súperliga Americana de Rugby], което им осигури през последните две години платформата, за да направят това, което видяхме през тази квалификационна кампания.“

Los Cóndores отстраниха Канада, след което обрекоха „орлите“, които първо бяха победени от Уругвай, на ръба да пропуснат Франция догодина.

Гилпин казва: „Това, че Уругвай и Чили се класираха, е огромна крачка напред за южноамериканското ръгби и огромна крачка напред за ръгбито в Чили и те имат възможност да вдъхновят много повече деца да се занимават с ръгби, което е фантастично.“

Чили ще се изправи срещу континенталните си съперници Аржентина в група D – както и срещу Англия, Япония и Самоа.

Следващата задача е да се разгледа въздействието на победата на Чили върху ръгбито в САЩ. Орлите спечелиха първия квалификационен мач с 22:21 в потоп на калното игрище в Сантяго. Повечето смятаха, че те ще се класират. Гилпин пристигна в предградията на Денвър с много работа във връзка с обявеното през май решение Световната купа за мъже през 2031 г. и Световната купа за жени през 2033 г. да се проведат на американска земя.

Орлите на Гари Голд бяха съкрушени от поражението си в последния момент. Както и техните привърженици в цяла Америка. Досега отборът на САЩ е пропускал само едно Световно първенство – през 1995 г. в Южна Африка. Благодарение на Франсоа Пиенаар и Нелсън Мандела това беше първенство за учебниците по история и за Холивуд. Световното ръгби иска да има ефекта, който Световната купа през 1994 г. имаше върху американския футбол. Без отбор на САЩ във Франция през следващата година? Трудно.

Нуждае ли се Световното ръгби – и светът на ръгбито – от САЩ, за да премине през последния квалификационен турнир за място на Световното първенство?

„Не мисля, че играта има нужда от САЩ във Франция догодина. Смятам, че планът на САЩ ще има значителна полза от присъствието на САЩ във Франция.

„Но когато погледнем по-широко, на САЩ им предстои да играят с два много сериозни отбора на Световната купа по ръгби 7 в Кейптаун … малко преди това имаме LA Sevens. Имате женски отбор на САЩ, който отива в Нова Зеландия, за да играе в Световната купа за жени.

„Предизвикателството на мъжкия отбор е много по-голямо предизвикателство, свързано с високите постижения“.

Матиас Гарафулич от Чили се изправя срещу защитата на САЩ в Глендейл.

Gold’s Eagles не прекарват редовно време заедно. Някои от тях играят в Европа, а други – във Висшата лига по ръгби. Лигата на САЩ току-що завърши петия си сезон, но местните таланти са сравнително малко.

Гласове в MLR казват, че като частен бизнес, който иска да оцелее и да се разшири, първото му задължение е да се грижи за собственото си здраве, а не за производството на американски играчи. В съботния плейоф за Световната купа в Колорадо отбор, съставен от 13 франчайза на MLR и чуждестранни професионалисти, отстъпи на отбор, съставен почти изцяло от един професионален отбор – Selknam, който се състезава в SLAR.

Иска ли Световното ръгби да реши проблема с производството на американски таланти?

„Това е така. Прекарахме много време в работа с ръгбито на САЩ по въпроса „Как изглежда бъдещият план за растеж“ и присъждането на Световните купи по ръгби за мъже и жени на САЩ за 2031 и 33 г. винаги е било част от един много по-широк план, 10-годишен план за развитие на спорта в САЩ, а той е изключително многостранен, както можете да си представите.

„Това е разглеждане на всичко – от връзките, които играта има на младежко и гимназиално ниво, до това какви са възможностите за колежанско ръгби и какво означава това за спорта. И отвъд това клубната инфраструктура и в професионалното вътрешно ръгби, а в момента това е Мейджър лигата по ръгби и … която не осигурява път, който да е успешен за играчите, квалифицирани в САЩ.

„Групата на собствениците на Мейджър Лийг Ръгби са наясно с това и имаше някои добри дискусии за това как USA Rugby, Rugby Canada и MLR могат да бъдат по-добре координирани в тези отношения. Знаете обаче, че това е баланс между модела на северноамериканската професионална франчайз лига, това е бизнес, и това, което всички искаме да видим – високопроизводителни способи за националните отбори.“

Гилпин казва, че Американското първенство по ръгби, в което САЩ победи Чили между 2016 и 2019 г., няма да се завърне, но плановете са „доста напреднали“ за „Азиатско-тихоокеанско американско състезание, в което ще играят редовно САЩ, Канада, Чили, Уругвай, Аржентина и т.н.“. Страните от по-ниския ешелон също трябва да получат повече значими мачове като част от отдавна предлаганата реорганизация на тестовата година.

Гилпин казва, че женската игра може да предостави друг модел, тъй като „женският отбор на САЩ се възползва от факта, че ядрото на този отбор играе редовно заедно, макар и в полупрофесионално състезание в чужбина“, в Англия, където Алев Келър играе за Saracens, Кейт Закари за Exeter и т.н.

При други подходи южноамериканските отбори играят в Currie Cup, а фиджийската Drua – в австралийското вътрешно ръгби, преди да влезе в Super Rugby тази година.

„Наистина виждаме ползата“ от тази работа, казва Гилпин. „Така че това може би е насока за това, което трябва да направим с някои от най-добрите американски таланти, тези млади таланти, които идват, е да ги концентрираме на няколко места, където те наистина могат да се превърнат в отбор. И мисля, че това видяхме в Чили.“

Само един член на стартовия XV на Чили в Колорадо – и двама от осемчленната скамейка – не е играл за Selknam в SLAR. Както казва Гилпин: „Тези момчета са играли много заедно и когато в началото губеха с 19 точки, не се паникьосаха. Те вярваха един в друг.“

За да стигнат до Франция, САЩ трябва да спечелят последния квалификационен турнир в Дубай през ноември срещу Португалия, Кения и по всяка вероятност Хонконг, на които им предстои труден плейоф с Тонга този уикенд.

САЩ са на най-високо място в световната ранглиста и трябва да очакват победа в турнира. Но Гилпин отправя предупреждение.

„Португалия е добър отбор. И при тях има отзвук от това, което Чили току-що направи. Португалия има “ Lusitanos“ в Super Cup, който ние също финансирахме и това е интересно: този модел на представяне наистина работи“.

В Суперкупата на Европа по ръгби, която е под основните европейски клубни състезания, участват отбори от Грузия (два), Румъния, Израел, Португалия, Испания, Нидерландия и Белгия. Lusitanos стигна до тазгодишния финал, като загуби от Black Lion от Грузия. Съставът на Lusitanos е изцяло португалски, което засилва интереса към националния отбор.

„Така че те имат много време заедно. Те ще играят много, много сходна игра с тази на Чили.“

„За САЩ ще бъде голямо постижение да се класират за Франция догодина“, казва Гилпин. „Мисля, че това ще бъде голям стимул. Но не мисля, че това променя това, което трябва да направим през следващите пет, шест, седем, осем или девет години“, преди Световното първенство да дойде в града.