Осем клуба от северното полукълбо и седем от южното полукълбо, както и един японски отбор, ще се състезават за титлата най-добър в света

La Rochelle победи Leinster и спечели тазгодишната Купа на шампионите

Проектът за нова “ Клубна световна купа“ е договорен, като турнирът, в който ще участват 16-те най-добри отбора от северното и южното полукълбо, ще започне през 2025 г., разкрива Telegraph Sport.

Според амбициозните предложения осемте клуба от северното полукълбо и седемте от южното полукълбо, плюс един японски отбор, ще бъдат разпределени в четири групи, всяка от които ще играе по два мача срещу отбори от другото полукълбо. Победителят от всяка група ще премине към полуфиналите, а на финала ще бъде излъчен най-добрият клубен отбор в света.

Състезанието, което ще се провежда вместо елиминационните кръгове на Купата на шампионите и ще премести финала на Премиършип в началото на май, ще се провежда веднъж на четири години преди турнето на Британските и Ирландските лъвове.

Предполага се, че форматът е бил одобрен от ключови заинтересовани страни, включително от Премиършип Ръгби и представители на играчите. Обсъжданията вече са навлезли във финалната фаза, като се очаква те да приключат през септември, включително надлежната проверка, търговските договори и подробните планове за пътуване.

Надяваме се, че перспективата Leicester, Saracens, Exeter, Leinster, Munster, Toulouse и La Rochelle да се изправят срещу Crusaders, Hurricanes и Reds ще повиши интереса към клубната игра до ново ниво и ще осигури така необходимия финансов тласък след въздействието на глобалната пандемия.

„Това ще бъде огромно събитие за клубната игра и би трябвало да предизвика огромен интерес от страна на феновете, спонсорите и телевизионните оператори в двете полукълба“, казва един от източниците. „За първи път ще можем да обявим кой отбор е най-добрият в света.“

Планът е турнирът да започне през 2025 г., за да се избегне сблъсък със Световното първенство догодина и с предложеното ново първенство на нациите, което в момента се обсъжда като част от преговорите за световния календар. Очаква се това състезание да започне през 2024 г. и да се провежда на всеки две години.

Очаква се Премиършип да приключи по-рано през май 2025 г., за да може Световната клубна купа да заеме централно място като доходоносен финал на сезона. Очаква се първият турнир да се проведе на европейски терени (които все още не са потвърдени), а бъдещите турнири може да се провеждат в една държава, например в Южна Африка.

Квалификацията ще се извършва чрез груповите етапи за клубовете, които се класират за Купата на шампионите, като от следващия сезон в нея ще се включат и южноафриканските франчайзи, които ще се считат за отбори от северното полукълбо.

Първите осем отбора след първите четири кръга на Купата на шампионите ще се класират за новия турнир, като липсата на европейски елиминационни етапи ще гарантира, че няма да се добавят допълнителни мачове към сезона.

Смята се, че класирането ще бъде единствено по заслуги, без гарантирано национално представителство. Тъй като през миналия сезон нито един клуб от Премиършип не достигна до полуфиналите на Купата на шампионите, ще бъдат зададени въпроси за това доколко конкурентни ще бъдат английските клубове, като се има предвид, че включването на южноафриканските отбори ще засили конкуренцията.

Намаляването на тавана на заплатите до 5 млн. паунда през миналия сезон обаче се отрази на конкурентоспособността на английските клубове, но тъй като през 2024 г. той трябва да се увеличи отново до 6,4 млн. паунда, в клубовете има оптимизъм, че ще бъдат в по-силна позиция за началото на световния турнир.

От южното полукълбо ще се класират седемте най-добри отбора от Супер Ръгби, както и още един международен клубен отбор, най-вероятно от Япония.

Търговските ползи ще бъдат поделени като част от съвместно предприятие, като правата за излъчване ще се продават на националните пазари, както и правата за излъчване на международните пазари, и се очаква приходите да надхвърлят значително тези, които се губят от замяната на финалните етапи на Купата на шампионите.

Отборите, които отпаднат от състезанието в 16 тина финалите, могат да се включат в European Challenge Cup, като елиминационните етапи на този турнир ще се провеждат по същото време.

Организаторите се надяват, че провеждането на състезанието в годината на Британските и Ирландските лъвове ще повиши интереса към ръгби съюза преди турнето в Австралия, а форматът на елиминации би трябвало да гарантира, че повече играчи ще могат да бъдат освободени по-рано, за да се осигури повече време за подготовка на туристите.

Приема се, че Марк Маккафърти, бившият изпълнителен директор на Premiership Rugby, е централна фигура в осъществяването на проекта в ролята си на директор без право на глас в управителния съвет на EPCR, управляващия орган на Купата на шампионите. Маккафърти беше един от първите, които подкрепиха идеята за световно клубно първенство по време на 14-годишния си мандат начело на Премиършип.

“ На международния фронт на север и на юг се постига напредък, но това е шанс за клубното ръгби да влезе първо там, да подреди нещата и да даде тон“, каза друг източник.