Бившето крило на Нова Зеландия Джон Кирван казва на Уил Келъхър, че престижът на фланелката е в упадък

Победата на Ирландия в Нова Зеландия е първата загуба на домакините у дома от 1994 г. насам

Когато “ All Blacks “ губят, новозеландците не се занимават с хумор. Те не намират светлина в мрака и не продължават бързо напред. Това смразява душата им, разпалва стомаха им и ги кара да изискват отговори.

След като Ирландия постигна невероятната си победа в Уелингтън, побеждавайки “ All Blacks“ с 32:22 в столицата, с което кивитата загубиха едва третата си серия от три мача у дома за последните 119 години, някои хора в страната спуснаха националния флаг на половина.

Останалата част от света се смееше. Хайде, Нова Зеландия, не е ли малко драматично? „Не съвсем, приятелю – казва по телефона от Оукланд сър Джон Кирван, носител на Световната купа за „All Black“ от 1987 г.

„Това е нашият национален спорт. Тук долу е напрегнато, особено за Йън Фостър и неговия екип, за Новозеландското ръгби и ръгбито като цяло. Това е много труден момент.

„Това е доста прочувствено. Ние сме горда нация и нямаме нищо против да губим, ако отборът се представя добре, но по време на тази серия с Ирландия се объркаха доста неща, които не сме свикнали да виждаме.“

Това е исторически лош период за All Blacks. Те постепенно западат след невероятната си форма през 2010 г., когато спечелиха две Световни купи и загубиха само 13 пъти през десетилетието.

Още през 2020 г. те претърпяха седем поражения: първото в историята им от Аржентина, три серии от последователни загуби през 2020, 2021 и 2022 г., като преди това не бяха побеждавани последователно от 2011 г. насам; три пъти загубиха от Ирландия, веднъж от Франция и сега серията им отчита една победа от пет.

All Blacks са губили от Ирландия три пъти през 2020 г.

Серията с Ирландия е първата загуба у дома от 1994 г. насам и първата серия от три мача на техния бряг от 1986 г. насам срещу Австралия. Всичко това е разтърсващо за кивитата.

“ Ти си All Black днес, но носиш наследството на миналото си“, казва Кирван. „Не можеш да забравиш това. Спираме на моста Северн, отивайки към Уелс, за да се уверим, че няма да загубим там. Не се губи серия у дома. Това е история и ние започнахме да разрушаваме маната на фланелката“.

„Мана“ – маорска дума, означаваща престиж или статус – беше цитирана от № 8 Арди Савеа, един от малкото все още блестящи светлини за Нова Зеландия, след поражението в третия тест от Ирландия.

„Трябва да поставим под въпрос нашата мана и нашето сърце“, каза той. „Трябва да излезем от окопите и да върнем малко гордост в черната фланелка, защото в момента я няма. Трябва да се погледнем внимателно в огледалото, защото това не е никак добре“.

Ръгбито в Нова Зеландия е духовен бизнес, но цифрите на терена не могат да бъдат пренебрегнати. През тази година са изиграни само три теста, но 2022 г. е най-лошата за Нова Зеландия от Световното първенство насам в редица области на атаката.

Средният брой на есетата им на мач достигна 5,6 през 2019 г., а сега е 3,7, средният брой на метрите, които правеха, беше 600 през 2019 г. и 2021 г., а сега е спаднал до 425. Нова Зеландия преодолява с 13 защитници по-малко на тест в сравнение с 2019 г. – 21 срещу 34 – и в ирландската серия направи само четири лайн-брейка в три теста. Това са All Blacks, за които говорим.

Техният лайн-аут също се провали, губейки шест от собствените си хвърляния в последните два теста, като процентът на завършване на серията е 81% – спад от пика след Световната купа от 92% през 2020 г.

И без основна заплаха за обръщане Jackal, капитанът Сам Кейн беше подчинен в тази област от Питър О’Махони, Caelan Doris и Josh van der Flier, All Blacks са спечелили средно само пет обръщания на мач тази година, далеч надолу от почти осем на мач през 2020 г. Традиционният им стил на разтоварване също е изчезнал. През 2019 г. те са правили средно по 13,5 подавания на тест, а сега те са 4,3.

В първия тест Нова Зеландия показа, че техните контраатаки все още могат да бъдат опустошителни. Отличи се играта на Севу Рийс, който прибра изпусната топка, за да се разпише от дистанция, но най-добрите им резултати идват по-скоро от индивидуални моменти, отколкото от колективизъм.

„В отбора по ръгби очевидно има разединение. Мога да го видя и почувствам“, казва Кирван. „Защитата, тактическите удари и индивидуалните грешки под натиск бяха слаби. Кога за последен път сте казвали това?

„Когато видиш, че една защитна система се разпада под натиск, значи нещо не е наред там. Това се случваше през последните 12 месеца. Трябва да се вгледате в това. Йън Фостър трябва да ги поправи и то бързо.“

Това е страна, която не се радва на това, да критикува своя отбор. The Times се свърза с няколко бивши “ All Blacks“, за да говорят за плачевното състояние на Нова Зеландия – и само Кирван беше готов да го направи.

Фостър изглежда е загубил подкрепата на новозеландската ръгби общественост

Един от тях не искаше да ги „рита, когато са на земята“, а каза: „Не съм гледал третия тест, защото бях толкова ядосан от представянето във втория тест. Знам, че те ще се чувстват като торба с боклук и кивийската публика ще ги изправи на крака.“ Друг заяви, че иска да види как се успокоява шумът, преди да коментира.

До голяма степен Киви обществеността е решила, че старши треньорът „Фози“ трябва да си тръгне. В анкетата “ Да или не“ на уебсайта Stuff.co.nz са събрани повече от 34 000 гласа – 85 % искат Фостър да си тръгне.

Главният изпълнителен директор на NZR Марк Робинсън определи в безпрецедентно изявление загубата в ирландската серия като „неприемлива“ и обеща незабавни реакции.

На пръв поглед никой не може да потвърди репликата, че Фостър е бил привикан пред борда в сряда, след като преди това е бил преразгледан преди шест месеца, нито пък дали наистина ще бъде обявен съставът на All Blacks за предстоящото Rugby Championship, както е планирано тази седмица.

„Това е част от проблема“, казва Кирван. „Като новозеландски ръгбист не хвърляш треньора си под автобуса и не казваш, че не си доволен от представянето и ще го преразгледаш. Това не е начинът, по който се държат All Blacks. Или го подкрепяш, или го уволняваш.

„Йън Фостър е добър човек, харесвам го, но той трябва да подреди отбора и има два мача или The Rugby Championship, за да го направи. В противен случай сме в наистина лоша форма за Световното първенство догодина. Това е критичен момент, в който или ще успеем да се променим, или не.“

В играта на Нова Зеландия има безброй, неотложни по-широки проблеми. Изтичането на играчи към Европа, при което по-младите играчи пътуват на север по-рано, а не са убедени да останат само заради примамката на silver fern, е голяма грижа.

Може ли някой от младите All Blacks да замени велики играчи като Уайтлок, след като той се пенсионира?

All Blacks сега излизат в японски ваканции, за да допълнят доходите си, или напълно напускат. Кирван споменава Стивън Луатуа и Чарлз Пиутау от Бристол Беърс, както и Малакай Фекитоа от Мънстър, като тези, които имат няколко шапки, загубени в света на паунда и еврото. Пиутау и Фекитоа сега представляват Тонга, след като смениха националността си.

Covid-19 имаше остър ефект върху финансите на южното полукълбо, а новозеландското ръгби подписа сделка за 100 млн. паунда с частната инвестиционна компания Silver Lake, тъй като се нуждаеше от пари. Първоначално това накара играчите и феновете да се вдигнат на крак – All Blacks вече бяха просто търговска стока.

Организацията Sanzaar, която представлява Австралия, Южна Африка, Аржентина и Нова Зеландия, също е във война, разцепена заради разпределението на телевизионните предавания и несподелената любов на Springboks към Six Nations.

Това са значими, дългосрочни проблеми, а усещането от Аотеароа е, че северните нации не се интересуват от южните проблеми.

В Нова Зеландия за първи път от десетилетия има съмнения дали следващото поколение All Blacks е на ниво. Кой ще замени 33-годишния Сам Уайтлок и 31-годишния Броуди Реталик, 33-годишния Аарон Смит и 31-годишния Боудън Барет, когато те най-накрая се откажат?

По-важното засега е кой ще бъде треньор на All Blacks на Световното първенство през 2023 г.? 57-годишният Фостър никога не е имал пълната подкрепа на обществеността, а 47-годишният треньор на “ Crusaders“ Scott „Razor“ Robertson, който е спечелил шест титли в Супер Ръгби, е категоричният избор на публиката.

Бившият треньор на Ирландия Джо Шмидт все пак дойде за първия ирландски тест, когато Фостър и други треньори хванаха Covid-19, и със сигурност ще бъде добавен официално към треньорския лист. Дали обаче той е човекът, който ще се справи в дългосрочен план, когато е на 56 години?

„Мисля, че Фостър ще получи шампионата и ако резултатите не се обърнат, ще има промяна“, казва Кирван. „Присъствието на Шмидт в щаба на Фостър е мъдър ход, за да видим дали ще успее да обърне нещата и да спечели шампионата. Тогава всички ще сме доволни.