Мнозина в южното полукълбо вярват, че червените картони съсипват мачове, независимо дали има сътресение или не.

Мелодраматични сривове и дори национален траур са очаквани странични резултати от слабите резултати на All Blacks. В това отношение последиците от настоящата серия от четири загуби в пет тестови мача на Нова Зеландия са достатъчни. Този път обаче сякаш се е спуснало по-сериозно униние.

Поне от разстояние 19 000 км ситуацията изглежда наближава екзистенциална криза за ръгби съюза. За това допринася и ширещото се сред новозеландците отношение към високите единоборства, което е равносилно на прекъсване на връзката с по-голямата част от останалия свят. Трябва да започнем с един поглед към различните кодове. Israel Dagg, който спечели 66 шапки за All Blacks между 2010 и 2017 г., обобщава добре нещата.

„В момента имаме реална ситуация, в която ръгби лигата и ръгби съюзът се конкурират, а ръгби лигата е абсолютно доминираща“, каза той тази седмица по време на гостуване в подкаста Rugby Weekly Extra на The 42.ie.

„Ако искате да гледате спорт за забавление, в момента гледате лигата. Те изпълняват всички изисквания и един от най-големите фактори е, че имат яснота за това как се играе играта. Играта [в съюза] е просто… …..правилата, съдийството……… – това е объркващо. Играта е толкова тромава, че не се играе с топка.“

Като се спира на общото чувство на безправие, Даг обявява тазгодишната серия State of Origin за свещения граал на драматизма и интензивността. Ежегодният мач между щатите Нов Южен Уелс и Куинсланд в Австралия е едно от най-ценните бижута на световния спорт.

Тя винаги е имала мистично очарование за феновете на съюза. Но началото на тазгодишния решителен мач на 13 юли беше тежко изпитание за почитателите на 15-a-side, особено като се има предвид повишената осведоменост за проблемите с мозъчните сътресения, с които те се учат да се справят.

Преди часовникът да е изминал четири минути, трима играчи напуснаха терена. Камерън Мъри, задната линия на Нов Южен Уелс, беше първият, след като се сблъска с главата на противника Кори Оутс в директен сблъсък. В съвременния ръгби съюз инцидентът щеше да донесе на Мъри поне жълт. Тук нямаше наказание.

Следващите жертви бяха Селуин Коббо и Линдзи Колинс от Куинсланд. И двете контузии бяха причинени от по-ниски удари, като защитниците се блъснаха съответно в бедрото и лакътя. Нещастни и неизбежни инциденти, независимо от спорта. Думите от коментаторите обаче издаваха различни гледни точки.

„Куинсланд търси ранен скалп“, се казваше, когато Мъри се строполи на тревата на стадион „Сънкорп“. След това Коббо беше описан като „в Дисниленд“. Езикът е важен тук. „Bell-ringer“, друг често срещан израз за описване на удар по главата, звучи възхваляващо. „Мозъчна травма“, по-зловещ и суров термин, е по-близо до реалността.

Ранният хаос се оказа само бележка под линия във вълнуващата вечер в Бризбейн, в която Куинсланд триумфира с 22:12 и взе серията. Епичният сблъсък включваше и мащабно сбиване между Дейн Гагай и Мат Бъртън, което донесе само два жълти картона и беше подпечатано с есе на Бен Хънт от 70 метра.

Похвалата на Даг не е опит за омаловажаване на сътресението на мозъка. По-скоро признаваше наситения с действие характер на гладиаторското състезание, в което балансът между зрелище и безопасност рязко контрастираше със загубата на Нова Зеландия от Ирландия в Дънедин три дни по-рано. Първият период на втория тест беше прекъснат от три жълти и един червен картон. Многократните прегледи на телевизионния съдия на мача ( TMO) доведоха до това, че между началото и полувремето изминаха около 57 минути.

В борбата за внимание в Австралия и Нова Зеландия, където ръгби съюзът е в ожесточена конкуренция с лигата и други спортове като австралийския футбол, както и с футбола, забавянията не са много.

„Искаш да видиш топката в игра“, добави Даг в интервюто си за The 42. „Не искаш да гледаш как играчите се подготвят за лайн-аут, как се срива схватка или как съдията отива при ТМО. TMO ме вбесява.

„Просто смятам, че играта ръгби е твърде объркваща, а по телевизорите ни има твърде много от нея и хората се отегчават. Тя има остра нужда от промяна. Не съм сигурен как ще я постигнем, но добро начало би било да въведем малко здрав разум в съдийството.“

Проблемът е, че повечето зрители от северното полукълбо вероятно са смятали, че съдията Яко Пейпър е бил снизходителен на стадион “ Forsyth Barr“. Малко вежди щяха да се повдигнат сред тази част от населението, ако Лестър Фаинга’ануку беше трайно отстранен, а не наказан за нарушение.

За тях – ами за тези от нас, които са свикнали с начина, по който ръгби съюзът е бил съдийстван навсякъде, с изключение на Антиподите, през последните години – сблъсъкът на Ангъс Таавао с Гари Рингроуз с глава в глава заслужаваше ясен червен картон.

Ангъс Таавао беше изгонен след сблъсък с Гари Рингроуз в Дънедин

И все пак това провокира колонка на Грегор Пол в New Zealand Herald, който осъжда „фиксацията върху жълтите и червените картони“, която „убива“ ръгбито. Пол твърди, че по-нататъшното въвеждане на правило за 20-минутна смяна, което се използва пробно вместо червени картони в Super Rugby и The Rugby Championship, би намалило подобни инциденти.

Според него Таавао просто е „вървял наоколо и си е вършил работата“. Всъщност, поради начина, по който се съдийства в тихоокеанското Супер Ръгби, където Джак Гудхю избегна наказание във финала между Crusaders и Blues, съдбата на Та’авао беше напълно предвидима.

Пол също така предложи, че спазването на строгите санкции в северното полукълбо ще се разхлаби едва когато започнат да се отварят празни места на “ Twickenham“ и стадион „Aviva“ в Дъблин. Е, защо да не проучим въпроса по-подробно?

През март Англия беше домакин на Ирландия и в рамките на две минути остана с 14 души, когато Чарли Юълс беше изгонен за блъскане на Джеймс Райън – нарушение, доста сходно с това на Таавао срещу Рингроуз. Зрителите приеха решението на Матийо Рейнал да изгони Юелс.

Мачът остана атрактивен и конкурентен, а “ Twickenham“ вероятно беше най-шумният от 2015 г. насам, тъй като трескавата атмосфера го подсили.

Трябва да се каже, че Кивитата нямат монопол върху скептицизма към строгите наказания. Някой, който е работил в тясно сътрудничество със Световното ръгби, събирайки данни за отсъжданията, попита: „Дали това нещо [червен картон], което един отбор получава на всеки 14-и мач, ще промени поведението?“ Те сами отговориха на въпроса си: „Не съм сигурен, че ще промени.“

Въпреки това изглежда, че в Нова Зеландия има твърдо и трайно убеждение, че червените картони съсипват мачовете. Възможно ли е това мнение да е породено от параноя заради спадащата популярност на ръгби съюза? Броят на участниците със сигурност спада, така че яростта срещу наказанията за високи удари може да е просто изместен гняв. Във всеки случай имаме сценарий с кокошката и яйцето.

Следващата нишка е промяната между по-строгата санкционна рамка за високи удари (HTSF) и протокола за контакт с главата (HCP), която беше финализирана през 2021 г., докато Джо Шмидт – сега в отбора на All Blacks – беше директор по ръгби резултатите на Световното ръгби. Разработена съвместно със съдии като Пейпър и Уейн Барнс и треньори като Дейв Рени и Грегор Таунсенд, тя даде лиценз на съдиите да бъдат по-снизходителни в случаите на неволен контакт с главата.

Сред съдиите, които са поставени в светлината на прожекторите, за да изпълняват тези директиви, обаче се е появило усещането, че ръководителите на Световното ръгби са се „уплашили“ от редица „меки“ червени картони, които са отговаряли на всички изисквания на HTSF, и че трябва да се направи нещо, за да не се реши мач за Световната купа през 2023 г. със спорен, продиктуван от процеса червен картон.

Други вътрешни източници са убедени, че при пристигането си в Световното ръгби Шмид е имал намерение да промени или да премахне HTSF, който беше въведен през 2019 г., защото страните от южното полукълбо са негодували срещу възприетата му твърдост.

Съпротивата срещу HTSF беше отчасти причината, поради която Нова Зеландия и Австралия настояваха и получиха разрешение за изпитание на 20-минутен червен картон. Оттогава разделението се затвърди чрез отхвърляне на по-широкото му използване. Междувременно наследство от търканията между системите HTSF и HCP са решения като жълтия картон, издаден на ирландския проп Андрю Портър в третия тест срещу Нова Зеландия.

Пилиерът тръгна високо, но погълна удара на Броуди Реталик. Това не помогна твърде много на Реталик. Той счупи скулата си. Но жълтият картон, даден от Барнс, беше потвърден от комисията , за да остави новозеландците в недоумение.

Последната, но неизбежна нишка, е потресаващата вълна от бивши играчи, които разкриват диагнози за ранна деменция и вероятна хронична травматична енцефалопатия (ХТЕ). В по-голямата си част те са от Обединеното кралство.

Райън Джоунс е последният, който се появи този уикенд. Отвратителната новина, съобщена от “ Sunday Times“, е толкова силна, защото бившият защитник често е бил неудържим на терена. Той е едно съвременно величие. А сега животът му се е преобърнал. На 41-годишна възраст.

Джоунс, бившият му съотборник от Уелс Аликс Попам и носителят на Световната купа Стив Томпсън се присъединиха към колективния иск срещу Световното ръгби и други ръководни органи.

Карл Хеймън, бившият проп на All Blacks, е сред групата от около 150 бивши професионалисти, които участват в делото. Неговата болест обаче е свързана по-скоро с осемгодишния му престой в Европа, където е играл за Newcastle Falcons и Toulon, отколкото с някакви здравословни проблеми у дома.

Това осигурява дистанция. Така или иначе, новозеландското ръгби е защитено от колективен иск поради Закона за обезщетенията при злополуки в страната. Той не позволява на хората да предявяват искове за обезщетение в случай на телесна повреда.

Никой не казва, че Нова Зеландия отрича сътресението, но и никой не отрича разминаването между тях и преобладаващата философия в северното полукълбо. Самата идея е болезнена, но не един източник предполага, че може да е необходимо разтърсващо известие от икона като Ричи Маккоу или Дан Картър, за да се хармонизират съюзите. Остава да се надяваме, че до такъв случай няма да се стигне.