От американския футбол знаем, че към ръгбито се е насочила буря. Ръководните органи трябва да действат незабавно

Райън Джоунс се бори за топката с французина Лионел Нале по време на мача от „Шестте нации“ през 2011 г. Бившият нападател на Уелс разкри, че е болен от деменция на 41 г.

Докато се водят спорове за това как най-добре да се разпознават и лекуват мозъчните травми в ръгбито, в далечината се събират облаци. По време на летните турнета се разрази ярост, когато Джони Секстън беше включен във втория тест на Ирландия срещу All Blacks, седмица след като беше отстранен с такава травма в първия мач. Междувременно Англия възприе по-консервативен подход, като изтегли Том Къри, Сам Ъндърхил и Маро Итоже от турнето си в Австралия. Все още тези облаци се събират. Подходящото лечение тук и сега на играчите с явни мозъчни травми не подлежи на обсъждане, но то не започва да решава по-широката криза.

Миналата седмица Райън Джоунс стана последният бивш ръгбист, който разкри диагнозата си деменция с вероятна хронична травматична енцефалопатия (ХТЕ). Миналия месец в. „Гардиън“ и в. „Обзървър“ публикуваха материали за неврологичното наследство от кариерата в ръгбито на двама бивши “ All Blacks“, диагностицирани по същия начин, и техните семейства. Състоянията, от които те страдат, не са резултат от сътресения или лошо отношение към тях, а от многобройни удари в мозъка в продължение на много години.

Няма лесен отговор на основния, трагичен недостатък на всички спортове, в които има сблъсъци, а именно, че колкото повече се усъвършенстват играчите, толкова по-опасни стават един за друг. Експлозията в броя и интензивността на сблъсъците, на която сме свидетели в ръгбито през последните около 25 години, не е резултат от заговор на престъпни треньори и играчи, които се опитват да се наранят взаимно. Това е просто логичното следствие от сблъсъците в спортовете, в които се залага на бързината, силата и физическата подготовка.

Останалото е измама. Миналата година видяхме как броят на сблъсъците надхвърли 500 в мач между Leinster и Connacht. Никакви мерки срещу сътресенията или червени картони няма да променят това.

В момента се води съдебен процес срещу някои ръководни органи от първото поколение играчи, които са изиграли пълна кариера, откакто ръгби съюзът стана професионален в средата на 90-те години. Именно в развоя на различните им състояния вероятно ще се реши съдбата на спорта – и за това управляващите органи трябва да се подготвят още сега, независимо от всякаква вина.

Най-добрият сценарий е диагнозите на играчите за вероятна ХТЕ да са погрешни. Мозъчните увреждания, които са претърпели, са отразени на скенерите и са неоспорими, но дали получените в резултат на това състояния са дегенеративни? С други думи, ще умрат ли от тях?

Диагнози за вероятна хронична травматична енцефалопатия се поставят на играчи по американски футбол на възраст около 20 години

Само времето може да даде отговор на този въпрос, но опитът на американския футбол, който изпреварва с няколко десетилетия двата вида ръгби като професионален спорт на елитно ниво, не е обнадеждаващ. Д-р Адам Уайт, изпълнителен директор на Фондацията за сътресения на мозъка (Великобритания), е ръководил изследването на CLF за опита на семействата с КТЕ от двете страни на Атлантическия океан.

„Мисля, че разглеждаме един и същ проблем“, казва той. „Не вярвам, че има някакви доказателства или логични обяснения, които да предполагат, че ръгбито ще бъде по-различно. Възможно е да имаме малко по-късен старт, като се има предвид, че при американския футбол тежкият контакт започваше на петгодишна възраст, но там виждаме тийнейджъри и хора на 20 години с ХТЕ.“

Една от характеристиките, които отличават CTE от другите форми на деменция, е пресечната точка между типичната възраст на поява и профила на типичния пациент. Резултатите могат да бъдат опасни – и то не само за болните. „Говорим предимно за спортисти и ветерани“, казва Уайт. „Те са по-млади, по-големи, по-силни, здрави и способни. Те са привикнати към култура, в която, за да просперират, трябва да са издръжливи, силни и агресивни. И след това добавяме деменция…“

Ако някои или някое от тези състояния, за които съобщават играчите, се окажат дегенеративни, тази буря в далечината се насочва към ръгбито. Когато през 2020 г. се разчу за кризата, написах за собствения опит на семейството ми с ранна деменция. През 2019 г., след години на засилващи се трудности с паметта, изпълнителните функции и емоционалните способности, съпругата ми беше диагностицирана с Алцхаймер на 49-годишна възраст.

През октомври миналата година, след припадък в малките часове на една сутрин, тя беше откарана в болница, а оттам в старчески дом, където сега се нуждае от постоянни грижи. По това време вече беше започнало търсенето на дом за нея, но по-голямата част от тях не можеха да я приемат.

Geoff Old и Irene Gottlieb-Old. Тя се опитва да създаде център в Оукланд за лечение и подкрепа на засегнатите играчи и техните семейства.

Основният проблем, който понякога дори не се изрича, е реалната отговорност, която домовете носят за своите обитатели, които са слаби и уязвими. Те не биха могли да настанят лице в началото на 50-те си години, за което се знае, че проявява това, което благозвучно се нарича „предизвикателно поведение“.

Съпругата ми е по-близо до метър и половина, отколкото до два и не е играла международно ръгби. Ако тя е прекалено голяма за повечето домове, колко от тях ще вземат под внимание някой, който отговаря на това описание?

Тя страда от рядка и агресивна форма на болестта на Алцхаймер, която е различна от CTE. Влошаването на състоянието ѝ е бързо и без изход. Има всички шансове диагностицираните играчи да не се влошат толкова бързо, което може да се отрази на лечението и добрия начин на живот, ако изобщо се влошат. Но за тези, за които се окаже, че имат CTE, която по дефиниция е дегенеративна, необходимостта от намиране на жилище ще бъде колкото въпрос на безопасност на техните семейства, толкова и въпрос на практичност.

Irene Gottlieb-Old, съпруга на бившия All Black Geoff Old, разказва пред Observer за опитите си да създаде център в Оукланд за лечение и подкрепа на засегнатите играчи и техните семейства. Този проект все още е спрян, но представлява първите стъпки, които един ръководен орган може да предприеме, за да се справи с тази криза. Последвалото обявяване на партньорство между Дружеството за борба с болестта на Алцхаймер и съюзите на футболистите, ръгбистите и състезателите по крикет изглежда като действителна стъпка в правилната посока.

Но това е само крачка. Почти сигурно ще дойде време, когато ще са нужни високоспециализирани звена, в които да се настаняват бившите играчи с най-лоши симптоми. Ръгбито се заблуждава, ако си мисли, че това ще изчезне. Колко хубаво би било, ако ръководните органи се ангажират да помогнат на играчите сега, а не чакат да видят дали съдът ще ги признае за отговорни.

„Надявам се, че RFU и World Rugby си мислят: „Как да отделим средства, за да ги заделим за грижите и подкрепата, от които тези играчи ще се нуждаят?“, казва Уайт. „В момента няма такова място, създадено за това. CTE [в ръгбито] е нещо съвсем ново. Ако можем да призоваваме към нещо, то би било да се планира предварително. Може да нямаме нужда от това днес, но вероятно ще имаме нужда след пет или шест години.“

Карл Хеймън, бившият All Blacks, заяви пред Guardian, че сам плаща за своята помощ. Той също така признава, че има достатъчно късмет, за да може да я финансира сам. Той иска да се изкаже в полза на онези свои колеги, които може би не са в състояние да го направят.

Грижата за деменцията е изключително скъпа, а разходите се увеличават със задълбочаването на заболяването. Това не прави „подкрепата за играчите“ лесен отговор на който и да е от проблемите, които сякаш атакуват ръгбито от всички страни, но е ясен отговор – и то такъв, който рано или късно ще трябва да бъде осигурен.