Йохан ван Граан обяснява как опашкарите от Премиършип трябва да подобрят в общи линии всеки един аспект от играта си

Юелс (вдясно) изживя тежък сезон с Бат миналата година и ще пропусне по-голямата част от този цикъл със скъсан ACL

Звездите на Бат, които не се представят добре, бяха предупредени да очакват радикална промяна, тъй като новият треньор Йохан ван Граан прави първите си стъпки към спасяването на изпадналия в беда клуб от Gallagher Premiership.

През миналия сезон тимът от Уест Кънтри завърши на дъното и изостана на цели 60 точки от лидера Лестър.
Ван Граан, който наскоро пристигна от Munster, вече се е заел да укрепи защитата, която през миналия сезон допускаше средно по 4,5 есета на мач. И говорейки за първи път, откакто пое поста, южноафриканецът призна, че само цялостно разтърсване на клуба ще го освободи от тежкото положение.

„Първото нещо, което казах на групата, е, че трябва да станем трудни за побеждаване“, каза той. „Трябва да работим усилено върху навиците си, да приемем промяната, защото ще има много промени. Не си правя илюзии, има цялото пътешествие, което трябва да се предприеме тук“.

Фактът, че треньорът по отбраната Джей Пи Ферейра се присъедини към Ван Граан на “ Rec“, показва къде е неговият приоритет в голямото преустройство на Бат. „Причината номер едно, поради която привлякох Джей Пи, беше, че най-важното нещо е поправянето на защитата“, добави Ван Граан. „Трябва да сме сигурни, че ще подобрим защитата си драстично.“

Фактът, че първата тренировка на Ван Граан преди няколко седмици беше съсредоточена върху подобряването на физиката на Бат, едва ли е изненада. „Започнах с контактни умения“, каза той. „Контактът е действието, което се случва най-много в играта, така че подобрихме пренасянето на топката, индивидуалните си схватки, разчистването, маула, защитата на маула.“

Тези области обаче са само началото на дълъг списък, който се нуждае от разглеждане.

„Променихме цялата си система за повиквания, начина, по който Бат работеше преди, защото вярвам, че имахме нужда от тази промяна на посоката. Това ще отнеме време, за да се установи“, обясни Ван Граан.

„От медицинска гледна точка имаме висок процент на контузии и повторни контузии. Вярвам, че Рори Мъри [новият ръководител на медицинския отдел от Бристол] е човек, който може да промени ситуацията.

„Ние сме отбор, който трябва да стане по-подготвен и да подобри представянето си под напрежение. През миналия сезон това беше отбор, който допускаше много точки в последните 20 минути. Те бяха в някои страхотни позиции и след това оставиха играта да заспи. Как ви ще изглежда това? Да се уверим, че имаме повече качествени играчи на терена за по-дълго време, да подобрим физическата си форма и да имаме обща цел и връзка между ръгбито и медицинските и кондиционните дейности.“

Йохан ван Граан казва, че е бил вдъхновен да напусне Мюнстер и да се присъедини към Бат заради дългата история на английския клуб

Преминаването към такъв голям преход без капитана на клуба на разположение далеч не е идеално. Новините за Чарли Юелс от Бат и Англия не са добри, като най-голямата надежда е, че Юелс може да се възстанови до края на сезона, след като скъса сухожилие по време на тренировка в Австралия това лято.

Вместо това Ван Граан ще се стреми да извлече максимална полза от възможностите на наличните играчи, като смята, че проблемите на Бат през миналия сезон са създали погрешна представа за таланта в отбора му.

„Както казах на управителния съвет, когато дойдох тук, тук ще има някои играчи, за които представата за тях може да не е толкова добра, но с правилните напътствия те могат да станат суперзвезди в бъдеще“, добави той. „Въпросът е да опознаем играчите, да ги поставим в правилната среда и се надявам, че ще видим много момчета да се подобряват бързо.“

А какво ще кажете за самия Ван Граан? Защо да напусне „един от истинските центрове в клубното ръгби“, както той описва Munster, след като преди това е бил асистент на Springboks и е помогнал на Bulls да спечелят три титли в Super Rugby в рамките на четири години, заради отбор на дъното на Premiership?

„Какво по-добро предизвикателство – да бъда част от клуб, основан през 1865 г., един от истинските, същински клубове в света на ръгбито и да се надявам, че ще бъда част от група, която може да свърже играчите и персонала тук, във Фарли, с града. Надявам се, че ще успеем да създадем някои прекрасни спомени на The Rec“, отговори той.

Единственият път за Бат е нагоре.