All Blacks ще пристигнат в Южна Африка за два мача срещу Спрингбокс под по-голям натиск, отколкото когато и да било в професионалната ера.

Последният път, когато All Blacks загубиха четири поредни теста, е през 1998 г. В този случай серията от загуби завърши на пет, което включваше две поражения срещу Спрингбокс.

Випускът от 2022 г. ще пристигне в Южна Африка в събота сутринта на фона на две загуби – втория и третия тест срещу Ирландия, които дадоха на туристите победа в серията с 2:1.

С предстоящите два теста срещу “ Бокс“ в рамките на Rugby Championship в Нелспруит и Йоханесбург тази поредица може да се увеличи до четири поредни поражения.

Не може да се отрече, че „All Blacks“ се намират в криза, но криза за отбор, който в исторически план печели 77% от тестовете си, а в професионалната ера (от 1996 г. досега) печели 82% от времето, е относително понятие.

Преди по-малко от месец „All Blacks“ победиха Ирландия с 42:19 в първия тест от тази серия. Макар резултатът да ласкаеше леко домакините, те показаха традиционната си безпощадност

Ирландия имаше проблеми в първия тест заради Ковид, контузиите в първия ред и загубата на влиятелния халф Джони Секстън през първата половина на мача. Този ден All Blacks се възползваха от пропуските в ирландската броня.

Джеймс Лоу от Ирландия празнува с отбора си след победата над „All Blacks“ на стадион „Скай“ в Уелингтън, Нова Зеландия, на 16 юли 2022 г.

Но през следващите две седмици Ирландия реши проблемите си с пилиерите, Секстън остана във форма, а туристите изиграха по-процентна игра, която разкри тревожно мекия корем на All Black.

Ирландия доминираше на линията за печелене, спечели битката за пробив и спечели надмощие на лайн-аута, тъй като схватката на “ All Blacks“ необяснимо се разпадна. Накратко, могъщите All Blacks бяха тормозени физически.

Повече вреда, отколкото полза

Това не е популярно мнение, но изглежда, че излизането на Южна Африка от Супер Ръгби е нанесло повече вреда на новозеландското ръгби, отколкото обратното.

Много специалисти предупреждаваха, че липсата на досег на Южна Африка с умелите новозеландски играчи с топка на провинциално ниво ще бъде в ущърб на Спрингбокс в дългосрочен план. Изглежда обаче, че липсата на досег на новозеландските играчи с бруталната физика на южноафриканските провинциални отбори оказва по-голямо отрицателно въздействие върху играта им.

Когато южноафриканските отбори са постигали успехи в Супер Ръгби или на тестово ниво над новозеландските отбори, това винаги е започвало и завършвало с физическо надмощие. Спомнете си за “ Bulls“ през 2007-2010 г. или за „Boks“ през 1998, 2004 или 2009 г. и дори напоследък през 2018-21 г.

След 25 години Супер ръгби южноафриканските отбори всъщност станаха по-малко умели в играта с топка и повече разчитаха на физиката като основно оръжие, за да побеждават новозеландските отбори.

Имаше няколко причини за това, като не на последно място беше убийственият график на пътуванията. Това често означаваше, че южноафриканските отбори подхождат към мачовете в Нова Зеландия по-скоро като към упражнения за ограничаване на щетите, отколкото като към мачове, които вярват, че могат да спечелят. Статистиката показва това.

Отборите на Южна Африка са спечелили общо 52 % (135 от 263 изиграни мача) от домакинските си мачове срещу новозеландски отбори в Супер Ръгби между 1996 и 2020 г. Далеч от дома този рекорд спада до ужасяващите 21% (53 победи от 260 мача) победи на южноафриканските отбори в Нова Зеландия.

Резултатът от срещите е, че Нова Зеландия е облагодетелствана. Те имаха най-доброто от двата свята, защото се научиха да се справят с един зашеметяващ физически подход, като същевременно можеха да играят своята експанзивна игра. Ползите се разпространиха нагоре и подготвиха играчите за всички видове тестово ръгби.

Въпреки че резултатите на Нова Зеландия над южноафриканските отбори в Супер ръгби са доминиращи – те печелят 320 от 563 мача (61 %) – рядко някоя от тези победи е постигната, без преди това да бъде потушена огромна физическа атака. Само за сравнение, новозеландските отбори са спечелили 62 % от мачовете си срещу австралийските.

По отношение на доминацията колективният баланс на Нова Зеландия в Супер Ръгби срещу южноафрикански и австралийски отбори е почти идентичен. Стиловете, с които те се сблъскваха и съответно се адаптираха към тях, обаче бяха различни.

Доминацията на Нова Зеландия в сегашното повторение на Супер Ръгби, без южноафриканските отбори, не изисква същото ниво на физическо надмощие.

Ирландецът Роби Хеншоу е атакуван по време на теста срещу домакините от Нова Зеландия в Уелингтън на 16 юли 2022 г.

И това има своите последствия. Дали този тип новозеландски играчи, които са готови да влязат в окопите, за да потиснат суровата, макар и несигурна силова игра на Южна Африка, са пренебрегвани, защото не блестят в тази високооктанова версия на Супер Ръгби?

Играчите, които не са толкова бляскави, но имат по-твърд характер, може би вече не са толкова ценени. Дали един млад Джером Кайно, Брад Торн, Тод Блекдадър или Кевен Меаламу биха били толкова ценени в Супер Ръгби днес?

Настоящото издание на Супер Ръгби включва отбори от Нова Зеландия, Австралия и тихоокеанските острови. Маркетинговите експерти, които стоят зад него, искаха „есета и вълнение“, което работи добре особено за Австралия, ако целта е просто да се „продаде“ спортът.

Австралийският пазар е хладен към ръгби съюза. Той остава в най-добрия случай четвъртият по големина спорт в страната, така че трябва да се създаде шумотевица и вълнение (в превод: бягащо ръгби и есета), за да се привлекат фенове.

Не е така, сякаш “ All Blacks“ са се сринали в някакъв вид „tier two straggler“. Но в самия връх на играта загубата на няколко лайн-аута или връщането зад линията на предимството може да се окаже разликата между победата и загубата.

All Blacks също така се възстановяват и се намират на кръстопът по отношение на треньорския си щаб и някои старши играчи.

Треньорът Йън Фостър е бил начело на седем поражения и едно равенство в 24 мача, което все още е приличен коефициент на победи от 67% за всеки друг отбор. Но не и Нова Зеландия.

All Blacks на Фостър спечелиха последните две издания на Ръгби шампионата през 2020 г. (без Бокс) и пълното издание през 2021 г. Те също така запазиха Bledisloe Cup през тези два сезона.

Но те претърпяха три загуби от Ирландия (включително домакинска серия), а също така за първи път претърпяха поражение срещу Аржентина. Франция, Австралия и Южна Африка също са побеждавали All Blacks през този период.

Фостър със сигурност е на огневата линия, защото според високите стандарти на “ All Blacks“ той не се е представил достатъчно добре. Помощник-треньорите Джон Плъмтри (нападатели) и Брад Муар (атака) бяха освободени след серията от мачове в Ирландия.

Джейсън Райън, треньорът на нападателите на “ Crusaders“, е привлечен почти сигурно с цел да спре подвижния маул на Бокс. “ Crusaders“ на Райън са най-добрият отбор в Супер Ръгби, когато става въпрос за спиране на маулове, въпреки че уговорката е, че южноафриканските отбори не са участвали в този турнир от три години.

Райън заяви, че нападателите са били ощетени от представянето си срещу Ирландия. „Говорихме за това на срещата на нападателите [в понеделник]. Не сме крили нищо. Бяхме наистина честни. И трябва да бъдем. Трябва да се справим с това“, каза той.

„Трябва да спрем мауловете, това е сигурно. Има малко работа, която трябва да се свърши в тази насока, както и в контактната ни зона. Малко се оголихме и се концентрирахме върху няколко важни неща.

„Няма по-добра страна или отбор, където да се тестваш като треньор на нападатели. Става въпрос за това къде се намира този отбор и нападателите. Трябва да се учим бързо. Изпитваме огромно уважение към тях, така че с нетърпение очакваме да отидем в Южна Африка.

Джордан Барет от All Blacks и Джеймисън Гибсън Парк от Ирландия се борят за топката по време на теста в Уелингтън на 16 юли 2022 г.

Уважаваният Joe Schmidt, бившият старши треньор на Ирландия, който започна проекта, благодарение на който Ирландия се превърна във водещ отбор, е привлечен да помогне на Foster. Това е лоша новина за Бокс.

Тактическият ум на Шмидт е легендарен. Може би е съвпадение, че той наблюдаваше подготовката на “ All Blacks“ преди първия тест срещу Ирландия, когато Фостър беше в изолация с Ковид. Това е единственият тест, който “ All Blacks“ са спечелили през този сезон.

Ако оставим настрана треньора, All Blacks изпитват затруднения с играчите на някои позиции. Капитанът Сам Кейн беше безславно засечен през второто полувреме на третия тест срещу Ирландия. Това беше почти безпрецедентен сценарий, при който капитан на “ All Black“ беше заменян, без да е контузен.

Но не изглежда, че в момента от производствената линия на Нова Зеландия падат фланкъри от световна класа. Итън Блекадър е контузен, а останалите им възможности са ограничени.

А в навечерието на предизвикателството с Boks опитният блокировач Броуди Реталик и пилиерите Джо Муди и Офа Ту’унгафаси бяха изключени от турнето.

Въпреки това зад схватката All Blacks все още разполагат с огнева мощ, която може да разтревожи всеки отбор. Биудън Барет, Ричи Мо’унга, Риеко Йоане, Дейвид Хавили, Уил Джордан, Севу Рийс и Джордан Барет са експлозивни.

Но на първо място те ще трябва да спечелят битката при контакт с Бокс, а според данните от тази година ще трябва да се подобрят с няколко стъпки в тази област, за да се конкурират.

Това вече не е Супер Ръгби Пасифика.