Южноафриканецът Сибело Сенатла се опитва да отбележи срещу Нова Зеландия по време на мача за златните медали по ръгби 7 на Игрите на Британската общност през 2014 г. в Глазгоу

Бирмингам е домакин на 22-ото издание на събитие, което ни връща към времето на разцвета на Британската империя.

Първите Игри на Британската общност, известни първоначално като Игри на Британската империя, се провеждат в Хамилтън, Канада, през 1930 г.

Оттогава насам игрите се провеждат в много от големите държави от Британската общност. Канада ги провежда отново във Ванкувър през 1954 г., Едмънтън през 1978 г. и Виктория през 1994 г. Австралия също е провеждала игрите четири пъти: Сидни през 1938 г., Пърт през 1962 г., Бризбейн през 1982 г. и Мелбърн през 2006 г.

През 1998 г. Куала Лумпур в Малайзия е първата азиатска държава, която е домакин. През 2010 г. игрите се завърнаха в Азия, когато се проведоха в Делхи. Следващото издание е в Бирмингам, Великобритания, което започва тази седмица.

Провеждането на още едно събитие в привидно препълнения спортен календар повдига въпроси за значението на Игрите на Британската общност, особено предвид колониалните им корени.

„В последно време нашата федерация направи много душевни изследвания, за да разгледа нашето въздействие и значение“, заяви през 2018 г. Дейм Луиз Мартин, президент на Федерацията на Игрите на Британската общност.

„Спортното движение на Британската общност достигна до предизвикателна глава в своето съществуване – когато бяха поставени под въпрос самата дума и целта на „Британската общност“ и бяха изтъкнати отрицателните последици от игрите [като разходи] за общността домакин.“

В Игрите на Британската общност участват държави, които са част от Британската общност на нациите. Това обикновено са държави, които са бивши територии на Британската империя.

Игрите обаче са се опитали да се отдалечат от тяхната основа и да насърчат независимостта и самостоятелността.

„Вдъхновяваме се от разнообразието и динамиката на самата Британска общност – доброволно сдружение на 72 нации и територии – и нейния траен ангажимент към човешките права, демокрацията и върховенството на закона“, се казва на уебсайта на Федерацията на игрите на Британската общност.

„Днес Федерацията на Игрите на Британската общност е много повече от организатор на едни страхотни игри. Като крайъгълен камък на самата Британска общност, нашето динамично спортно движение … има ключова роля в една енергична, ангажирана и активна Британска общност на нациите и териториите.“

Въпреки това днес извън Обединеното кралство все още съществуват 14 области на Британската общност. Кралство на Британската общност е държава, чийто монарх е кралица Елизабет II. Всички тези държави ще участват в тазгодишните игри в Бирмингам.

Бирмингам 2022

Южна Африка ще изпрати на Игрите, които започват на 28 юли, широк спектър от спортисти – от необичайни, като джудо, боулдър и баскетбол в инвалидни колички, до по-популярни, като лека атлетика, плуване и колоездене.

Междувременно ще бъде въведен женски Т20 крикет, а женското ръгби 7 ще се появи за втори път, като Южна Африка ще изпрати отбори, които да се състезават и в двете дисциплини.

Повечето от тези спортове имат още едно четиригодишно събитие, на което спортистите се борят за злато – Олимпийските игри.

Въпреки това по-малкият брой спортисти, участващи в Игрите на Британската общност, увеличава шансовете за класиране на подиума на по-младите спортисти от по-малките нации, като им дава възможност да покажат уменията си пред световна публика.

Въпреки че крикетът и ръгбито имат свои собствени световни първенства, Игрите на Британската общност дават възможност на спортистите в тези спортове да бъдат част от отбора на Южна Африка и да се присъединят към сънародниците си в селото на Британската общност, където ще имат възможност да обменят знания и опит.

Уникална характеристика на Игрите на Британската общност – тъй като всички участващи страни са бивши британски територии – е, че всички спортисти могат да разговарят помежду си на общ език – английски. Това е причината игрите често да бъдат наричани „приятелски игри“.

Тазгодишните Игри на Британската общност са много по-прогресивни от всякога, тъй като са първото голямо мултиспортно събитие, в което има повече медали за жени, отколкото за мъже. Също така ще има най-мащабната програма за параспортове в историята на Игрите, включваща осем дисциплини.

Въпреки това планът е да се свият значително след Бирмингам 2022.

Броят на спортовете ще бъде намален на 15, като само два от тях – лека атлетика и плуване – ще бъдат задължителни. Останалите ще бъдат избрани от дълъг списък с основни спортове или ще бъдат местни събития, избрани заради популярността им в страната домакин. Електронните спортове и събитията с масово участие бяха споменати като потенциални нови събития.

„Не можем да останем в сегашния си вид – това не е устойчиво. Трябва да продължим напред, трябва да се модернизираме. Според мен Бирмингам ще бъде последното събитие от този мащаб“, заяви Мартин пред Inside The Games миналата година.

„Планът е Игрите да бъдат по-малки, по-лесни и по-евтини за провеждане и да се променят по начин, който да се хареса на по-младата аудитория“, допълни тя.

В бъдеще федерацията ще насърчава съвместното домакинство на градове, региони и държави (независимо дали са в Британската общност или не) и ще премахне изискването градовете да строят нови обекти и помещения за игрите.

Някои от тези промени са разумни и отдавна закъснели за едно „мегасъбитие“, което сякаш се бори да отговори на това описание.

Други промени, като например въвеждането на електронните спортове, вдъхват отчаяние за бъдещето на Игрите на Британската общност, чието време все повече изглежда отминало.