Десетилетие разлика и история в двата края на спектъра, но 32-годишният флангови играч се отправя към лятната ваканция с нова перспектива… но и фокус

Може и да е имало сълзи при последния съдийски сигнал в Уелингтън миналата събота, но емоциите, които изпитваше Peter O’Mahony, бяха в рязък контраст с тези, които изпитваше десетилетие по-рано по време на предишното турне на Ирландия в Нова Зеландия.

Десет години разлика и история в двата края на спектъра, но като 22-годишен младеж, който завършва първия си сезон в тестовото ръгби, разгромът от 60:0 от All Blacks в Хамилтън хвърля тъмна сянка върху края на сезона на O’Mahony през 2012 г.

Тазгодишната лятна ваканция ще бъде много по-лесна за приемане. Капитанът на “ Munster“, който сега е на 32 години, се наслади на най-доброто турне в кариерата си, като възстанови мястото си на Blindside Фланкер и започна и трите теста, докато Ирландия спечели епична победа в серията с 2:1 с 32:22 преди седем дни, седмица след историческата първа победа на Киви територия във втория тест в Дънедин, който изравни серията.

На моменти изглеждаше сякаш раменете му се държат заедно с тиксо, но в отбор от изключителни изпълнители неговият всеотдаен и неуморен принос за ирландската кауза беше значителен, дори ако статистиката му в играта в сравнение с колегите му от петицата нападатели Таджг Бейрн, Джеймс Райън, Джош ван дер Флиър и Кейлан Дорис не отразява тези усилия. И все пак лидерството му заедно с капитана Джони Секстън беше и е лепилото, което помага на отбора да бъде единен и да бъде мотивиран за успех в началото на годината на Световната купа.

Първо обаче трябва да се насладим на заслужената лятна почивка.

„Това е различно място, на което отиваме, от 60:0 до спечелването на серия в Нова Зеландия“, разсъждава O’Mahony за контраста между 2012 г. и настоящето.

„Онова лято беше трудно откъм възможности, знам, че бях млад човек, но последният път, когато си тръгнахме оттук, резултатът беше 60:0, а сега е спечелване на серия с 2:1. Ако ме бяхте попитали тогава дали това щеше да се случи, вероятно щях да ви кажа „не“.“

И все пак огромният мащаб на постижението не се е изгубил за никого в състава на Ирландия и за никого повече от O’Mahony

„Това означава много. Не става въпрос само за четирите седмици работа, знаете, че това бяха 18 месеца, две години на труд, разбирателство и учене. Преживяхме загубата във Франция като гост (през февруари) и поуките, които взехме от първия тест (поражението), и се радвам за момчетата. Радвам се, че получиха своята награда за упоритата работа, която положиха, особено младите момчета“, каза той.

„Последният път, когато играх в трети тест, беше преди 10 години и бяхме победени с 60 точки, а това е различно животно, различен отбор, начинът, по който се учат, начинът, по който се адаптират. Младите момчета са тези, които наистина ни движат напред, и мисля, че тази вечер нямаше по-големи мъже.“

Това, че Ирландия не само постигна първата си победа в Нова Зеландия, но и запази серията след поражението с 42:19 на “ Eden Park“ в откриващия тест, а след това се представи по-добре и спечели решаващия мач на „Sky Stadium“, говори за различното място, на което се намира отборът на Анди Фарел в сравнение с предишните превъплъщения на националния отбор. O’Mahony предположи, че откритото предимство е психическо.

„Опитваме се да избягаме от емоционалната страна на нещата. Това ще дойде с международното ръгби и колко много означава това за теб, но става въпрос за твоя процес и за начина, по който постигаш целите си, и за това колко спокоен можеш да бъдеш, когато всичко около теб се развива на психическа основа“, каза той. „И в такъв трети тест, трети решаващ тест срещу All Blacks далеч от дома, това е луда атмосфера.А колко хладнокръвен можеш да бъдеш в такава ситуация?

“ Именно дотам трябва да стигнем, можем да бъдем спокойни, знаете ли, след полувремето, когато допуснахме три есета, влизате в кръг от хора, които гледат отсреща към лидерите, търсят информация, за да видят какво да правим от началото на мача или как трябва да поправим нещата, а не да се паникьосват, гледайки нагоре към екрана. Това е разликата.

„Става въпрос за това да бъдеш в настоящия момент и момчетата, не само, че взехме това, което те (All Blacks) имаха, което те винаги ще имат своята purple patch, но ние се върнахме в играта. Върнахме се със зъби и нокти и наказателни удари. Никой не се притесняваше, всички се придържаха към стратегията и видяхте как скамейката се включи и отново раздвижи играта за нас.

„И така, когато 15, 20 минути преди края водиш с 10 точки, знаеш, че когато седиш на пейката, изглежда, че това е постижимо за тях, но това е дълъг път за връщане.“

O’Mahony беше на пейката, когато Ирландия победи Нова Зеландия в Дъблин през ноември миналата година, фланелката с номер 6, която владееше през по-голямата част от десетилетието, беше предадена от старши треньора Фарел на Дорис с Джак Конан на номер 8 в изцяло лейнстърски заден ред, в който участваше и ван дер Флиър.

Това не му попречи да опише есенния лагер като най-приятния месец в кариерата си, а последните няколко седмици в Нова Зеландия, през които преди седмица получи 87-ата си ирландска шапка, само задълбочиха привързаността му към настоящата среда, която се подхранва от ръководството, лидерската група и останалия състав.

“ Нищо не е по-различно. За мен, независимо дали носиш 20, 6, 17 или 1, да си сред тази група хора е специално и се наслаждаваме на времето си заедно. Хората, които никога не са го преживявали, обстановката е специална и треньорският екип ни е дал страхотна платформа за игра, но вълнението и закачките, които имаме заедно, са друго явление и затова искаш да се включиш.

„Играеш колкото се може по-усилено в клубовете си, за да се върнеш, за да се опиташ да направиш нещо различно и да се опиташ да се поучиш. Всеки ден, когато идваш на тренировка, научаваш нещо, независимо дали си големият Джо (Маккарти), или си Джони Секстън. Учиш се през цялото време, а това е страхотна среда и приятно място.

„Няма значение дали си в лидерската група и имаш 80 и повече теста, 110 теста, колкото и да има Джони, ти постоянно точиш ножа, постоянно ставаш по-добър, постоянно добавяш нови малки неща към играта си, които могат да имат значение, за да направят останалите от отбора малко по-добри.

„И когато добавиш това към екип от честни хора, добри хора, това е добра комбинация.“

Заедно те издигнаха Ирландия на ново ниво, и то не само по отношение на завръщането на върха в световната ранглиста по ръгби, благодарение на двете си победи в Нова Зеландия.

„Знаете ли какво, мисля, че най-приятното нещо е, че има части от този мач, които ще гледаме в бъдещето и ще си кажем: „Първите борби не бяха достатъчно добри, някои от защитите ни не бяха достатъчно добри, някои от защитите на линията ни не бяха достатъчно добри, част от дисциплината ни им предостави възможности“.

„Мисля, че през първото полувреме дадохме три наказателни удара и това беше единственият достъп, който те получиха в играта, тук говорим за един от най-добрите отбори в света. Не говорим за един от отборите в средата на таблицата, а за най-добрите и трите дузпи, които дадохме през първото полувреме, наистина бяха единственият достъп, който получиха.

„Така че мисля, че най-впечатляващото нещо е, че имаме още много да вървим и още много да дадем и това е вълнуващото нещо за ноември.“

Ирландия ще се изправи срещу световните шампиони Южна Африка, Фиджи и Австралия в следващия международен прозорец след четири месеца, подготвена да завърши годината със стил, както направи след рекордната лятна серия от победи над Wallabies под ръководството на Джо Шмидт през 2018 г.

Това, което последва през 2019 г., беше тревожен спад в нивата на представяне, което доведе до още едно разочарование от Световната купа, но O’Mahony е толкова уверен, колкото всеки друг смее да бъде, че върхът на този отбор все още не е достигнат.

„Да, това е нещото. Психически това е различно преживяване. Не можеш да предвидиш бъдещето, но групата от играчи, която изградихме, е млад отбор, ние сме невероятно гладни, а в нея вкарваш няколко от по-възрастните момчета и това е добра комбинация, за да продължим прогреса, който трябва да изградим към Световната купа.

“ Така или иначе, няма да стоим тук и да казваме, че това не е целта. Тя е Световната купа. Това беше страхотен тест за нас, три теста, два мача срещу Maori Allblacks, малко хаос, движим се в правилната посока, момчетата се удвояват, знаете ли,че Кийт Еърлс игра безумно много минути в рамките на четири дни един след друг.

„Такива са световните първенства и затова трябва да се подготвим за тях, а ние се справихме наистина добре. Но вижте, сега се радваме на резултата и продължавате напред.“