Japan Rugby League Един мач между Kobelco Kobe Steelers и Shining Arcs Tokyo Bay Urayasu, януари 2022 г.

Японската телекомуникационна компания NTT създаде нов бизнес, фокусиран върху ръгбито – NTT Sports X, и реорганизира двата си отбора по ръгби, като преименува и постави акцент върху най-високопоставения си отбор, който вече се нарича Urayasu D-Rocks.

Двата предишни отбора на NTT, Shining Arcs Tokyo-Bay Urayasu и NTT DoCoMo Red Hurricanes Osaka, бяха изхвърлени от най-високата дивизия на страната, Japan Rugby League One, тази година.

Urayasu D-Rocks, който е базиран в Чиба, близо до Токио, ще играе във втора дивизия през следващия сезон и ще бъде основният фокус за работата на NTT в ръгбито. Отборът от Осака ще участва в трета дивизия. Старши треньорът на отбора от Осака, бившият играч на южноафриканския национален отбор Йохан Акерман, ще поеме поста в Urayasu D-Rocks.

NTT Sports X стартира миналата седмица, като телекомуникационната компания заяви, че новото звено: „има за цел да допринесе за обществото, вкоренено в общността, чрез ръгби и да подобри възможностите за бизнес, както и да създаде нови спортни бизнеси, които използват ICT за цялата група NTT и съюзи с партньори“.

Urayasu D-Rocks беше официално обявен на пресконференция вчера, 26 юли. Представители на NTT заявиха, че целта е отборът да бъде промотиран обратно в Първа ръгби лига възможно най-скоро.

Собствеността на NTT Sports X и ръгби отборите всъщност е разделена между NTT и нейните дъщерни дружества NTT Docomo, мобилен телеком, и NTT Communications (NTT Com), международна компания за телекомуникации и ИТ мрежи. Преди това Shining Arcs Tokyo-Bay Urayasu е бил отбор на NTT Com.

NTT Sports X е собственост на 40 % от Docomo, 40 % от NTT Com и 20 % от NTT.

Повечето големи спортни отбори в Япония са собственост и се финансират от големите корпорации в страната. Това включва водещите отбори в най-популярните лиги като бейзбол, футбол и ръгби. Исторически погледнато, управлението на спортни отбори е било жест на японските компании да се отблагодарят на обществото и да подкрепят местните общности и спортната култура и общности.

В ръгбито много играчи не са строго професионални спортисти, а по-скоро служители на компаниите, които ги подкрепят. След като приключат кариерата си на терена, те често преминават на работа на пълен работен ден в компаниите.

Смята се, че този модел на корпоративно покровителство на отборите е възпрепятствал развитието на отборите и лигите като независими търговски субекти – отборите имат малко стимули да развиват собствени приходи и да поддържат фенски бази. Представителите на японското ръгби се стремяха да решат този проблем с обновяването на националната лига през тази година – 2022 г. беше първият сезон на новобрандираната Първа лига по ръгби. Пълната промяна на корпоративния мениджмънт обаче се оказа твърде дълъг мост, поне засега.

През януари тази година главният оперативен директор на Rugby League One Хаджиме Шоджи заяви пред SportBusiness, че се работи по „хибриден“ модел, при който отборите се насърчават да развиват своя бизнес, но старият модел на собственост остава.