За първи път от началото на пандемията тази година в Хонконг ще се проведат Световните серии по ръгби 7, след като правителството на града-държава одобри провеждането им, съобщи South China Morning Post.

Събитието ще се проведе на стадиона в Хонконг от 4 до 6 ноември, а феновете ще могат да присъстват на 85 % от капацитета на стадиона. Това означава, че максималният брой зрители ще бъде около 34 000.

Организаторите ще управляват събитието в рамките на „затворена система“, подобна на тази, използвана на Зимните олимпийски игри в Пекин през 2022 г. Това означава, че отборите, пристигащи от чужбина, и работещите по събитието ще влязат в „балон“, който ще бъде изолиран от общото население на Хонконг и вероятно ще обхваща само хотелите и стадиона.

Понастоящем чуждестранните пътници, които влизат в Хонконг, трябва да преминат седемдневна карантина в хотел за своя сметка, въпреки че се очаква скоро този срок да бъде намален на три или четири дни. Въпреки това, дори и намаленият карантинен период вероятно ще възпре традиционния приток на чуждестранни гости за игрите “ Sevens“. Фестивалната атмосфера на събитието в миналото е привличала посетители от целия регион.

South China Morning Post заяви, че завръщането на Sevens е получило подкрепата на „най-високите етажи на правителството“. Одобрението е получено само ден преди крайния срок, който изпълнителният директор на Хонконгския ръгби съюз Роби Макробби си беше поставил, след което заяви, че ще отмени събитието за трета поредна година. През юни имаше положителни сигнали, като се съобщаваше, че преговорите с правителството са в „напреднал“ стадий.

Макробби заяви, че се надява Sevens да се превърнат в преломен момент, който да отбележи завръщането на международните събития, бизнеса и пътуванията в Хонконг: „Не очакваме всичко да се реши като по чудо през първата седмица на ноември, но мисля, че това може да бъде истински преломен момент… Мисля, че посланието, което ще изпратим, е важно. Надявам се, че заедно с международния форум на бизнес лидерите, конференцията за fintech и всички други добри неща, които се подготвят за ноември, мисля, че посланието към международната общност е, че Хонконг е много отворен за бизнес.“

South China Morning Post заяви, че други организатори на спортни събития следят отблизо развитието на събитията около Sevens. Сред предстоящите събития, които се надяват да получат одобрение, са състезание от Световния тур по бадминтон през ноември, турнирът по снукър Hong Kong Masters, състезание по триатлон за Купата на Азия и състезание по голф от Азиатския тур. Надяваме се, че през следващите месеци ще се проведе и маратонът Standard Chartered Hong Kong, както и събитието Oxfam Trailwalker.