Сгушен в хълмистата местност на Уайт Ривър, провинциален град в покрайнините на столицата, която някога са наричали Нелспруит, а сега Мбомбела, се намира конферентният и спортен курорт Ингвенияма. Разположен в живописно имение, на един хвърлей разстояние от покрайнините на огромния национален парк Крюгер, той е отчасти убежище, отчасти оазис.

Тази седмица той е дом и на спортен отбор, който е под обсада – идеалното място, където “ All Blacks“ могат да се скрият, докато ближат раните си от историческото поражение от Ирландия и възстановяват силите си за предстоящите две мощни битки срещу световния шампион „Спрингбокс“.

В случай че не сте обърнали внимание, това е труден момент да бъдеш „All Black“. Някога най-могъщият отбор на ръгби планетата, който неизменно оглавяваше световната ранглиста и събираше неприлично много тестови победи, изпадна в тежки времена. След поражението с 2:1 от Ирландия – за първи път от 28 години насам, когато губят мач у дома – съставът, за който новозеландското ръгби постоянно ни казва, че е един от най-добрите спортни брандове в света, загуби четири от последните си пет мача, без да се вижда изход.

Следващата среща е с тима на Спрингбокс, който е на върха на силите си или близо до него. Те спечелиха третата си Световна купа (за да се изравнят с All Blacks с две участия в турнира по-малко) преди почти три години и продължават да работят на изключително високо ниво въпреки големите недостатъци в географското положение, финансите и достъпа до играчи, и въпреки че на практика са стъпили и в двете полукълба.

The Boks, както са известни, са големи, брутални, ефективни и изключително отдадени. Те не са отборът, с който искате да играете, когато увереността ви е на приливи и отливи, формата ви сякаш ви е напуснала и светът сякаш иска кръвта ви.

Това е сценарият, пред който са изправени “ All Blacks“ на Йън Фостър тази седмица, докато се подготвят за първия от тестовите мачове срещу южноафриканците на стадион „Мбомбела“ в късния съботен следобед местно време.

Ето защо в много отношения Ингвениама, със своята относителна изолация, със специално изградените спортни съоръжения (за Световната купа по футбол през 2010 г.), с множеството бариери пред шумния и забързан свят навън, е идеален за тези (backs-to-the-wall Blacks) черни, които се изправят с гръб към стената. Те са се скрили, събират сили и са готови да пробият обсадата, която привидно ги е обградила.

„Със сигурност е различно“, каза капитанът Сам Кейн, когато бе попитан дали изолираната среда е помогнала на отбора. „Мисля, че помага в смисъл, че в някои дни можем да прекараме до час и половина в автобуса до и от тренировките и фитнес сесиите. Всичко е на място и това е добре за нас. Това е страхотно съоръжение и ние сме щастливци, че сме тук.“

Нещо повече, начинът, по който “ All Blacks“ са се настанили в Ингвенияма, ги отдалечава още повече от външния свят. Поставени са бариери, а охраната не позволява на другите гости на курорта да влизат в тяхната зона, която включва огромната спортна зала, тренировъчното игрище, собствения им ресторант и няколко конферентни зали. Дори на досадните медии, отседнали в съоръжението, е отказан достъп, което сигурно много се харесва на “ All Blacks“.

Точно сега собствената им компания устройва All Blacks напълно.

Треньорът на “ All Blacks“ Йън Фостър сигурно се чуди какво ще последва, докато се подготвя за двойния тест в Южна Африка.

Фостър е треньор, който е подложен на огромен натиск. По някакъв начин той оцеля при първата чистка след Ирландия, когато двамата му старши асистенти бяха безцеремонно изхвърлени, но докато пътуваше към републиката, шефът му в NZ Rugby отказа да го подкрепи след тези два теста.

Той е изключително неуспешен, като е загубил седем от 24-те си теста досега, спечелил е 16 и е завършил наравно. Обезпокоително е, че рекордът им срещу други отбори от топ 5 в света е ужасяващ – 2-5. По негово време “ All Blacks“ прави впечатление на залязваща величина, която отчаяно търси своя чар.

Ако не настъпи драматичен обрат през следващите две седмици, хватката на Фостър на треньорския пост изглежда слаба.

Другите също са под въпрос. Капитанът Кейн получи справедлив дял от критиките, както за лидерството си, така и за нивото на игра, и призна тази седмица в Уайт Ривър, че критиките са станали донякъде жестоки. „Вероятно е по-трудно за близките“, каза той за онази прослойка от коментари, от която се опитва да стои настрана.

Други високопоставени, обикновено надеждни All Blacks се бореха за форма и наистина през юли само несравнимият Арди Савеа и динамичният Уил Джордан можеха да се гордеят истински с работата си. След поражението от Ирландия в Уелингтън играчите широко признават, че ако трябва да се обърне ситуацията, топката е в голяма степен в тяхното поле.

Капитанът на “ All Blacks“ Сам Кейн е бил критикуван през сезона 2022 г. досега.

И така, в страна, където някога обсадата е била важна военна тактика, “ All Blacks “ са отбор, който е направил кръгова отбрана, прибрал се е плътно и е решен да излезе на терена, когато се наложи.

В сряда, в почивния ден на играчите в Мпумаланга, някои от тях отидоха на голф игрището за обичайния си хийт, но много от тях се отправиха към близкия национален парк Крюгер, където се надяваха да видят прочутите Големи пет в Африка, само няколко дни преди да се изправят срещу друга доста впечатляваща Голяма петорка в лицето на Бокс.

Те щяха да се насладят на престоя си в една впечатляваща среда, където можеш да завиеш зад ъгъла, а там да стои 6000-килограмов слон, жираф, висок колкото сграда, или, ако имаш истински късмет, прайд от лъвове да ти препречи пътя.

А в края на екскурзията си щяха да се върнат в Ингвенияма с глави, пълни с умопомрачителни спомени, с фотоапарати, препълнени със снимки, които с удоволствие ще бъдат предадени на близките им, и щяха да се върнат отново в кръговата отбрана

В събота всичко се променя. Тогава те трябва да покажат, че седмицата в лагера на “ All Blacks“, в която са се подсилили, попълнили са арсенала, преосмислили са бойния план, е била продуктивно прекарана.

В събота, на стадион „Мбомбела“, “ All Blacks“ трябва да излезе от отбрана си и да стреля на терена. Очаква ни реалност и поражението е напълно немислимо.