Втората линия на Глостър страдаше от редица контузии, преди да получи съкрушителен удар, когато през март брат му почина от сърдечен удар

Джейк Поледри, на снимката от 2019 г., вече е здрав и се справя с тренировките си на Kingsholm

Професионалните ръгбисти са свикнали да преминават през различни изпитания, но въпреки това е необходимо забележително ниво на психическа устойчивост, за да се справиш с това, което Джейк Поледри преживя през последните две години.

Задната редица на Глостър и Италия вече е здрав и тази седмица премина през предсезонните проби на Kingsholm пред Telegraph Sport, след като наскоро подписа нов договор, което изглежда учудващо, като се има предвид състоянието на десния крак на Поледри в последно време.

„Мисля, че е по-лесно да кажа това, което не беше счупено“, смее се Поледри. Играейки за Италия срещу Шотландия през ноември 2020 г. във Флоренция, далеч от всякакъв контакт Поледри се подхлъзна и резултатите бяха катастрофални – скъсани предна, задна и странична кръстна връзка, разкъсан прасец, откъснато от костта сухожилие, счупен крак и увреждане на нервите.

Последната подробност е най-важната. След присаждането на трансплантат от лявата подколенница – еквивалент на разкъсване от трета степен, най-лошият вид – Поледри първоначално е прикован на легло за един месец, но остава да чака една година, за да види дали нервите в дясното му коляно ще се възстановят. Съществуваха сериозни опасения, че кариерата на мощния бекграунд ще приключи още в средата на 20-те му години.

„Трудно е да се приеме. Особено подхлъзването, че нещо толкова тривиално може да коства толкова дълго време извън ръгбито“, разсъждава Поледри. „С цялата експертиза и всичко, с което разполагаме в света в момента, фактът, че седиш и чакаш нервът да се възстанови, е най-болезнената част. Откакто излезе новината от електромиографията (която измерва мускулната реакция или електрическата активност в отговор на стимулацията на мускула от нерва), че [коляното] ще се възстанови, че нервът се възстановява, винаги е било само положително.“

Италианският национал Polledri се надява да участва в Световната купа по ръгби догодина

Възстановяването на Полидри продължава да върви добре през миналия сезон, но през март тази година цялото семейство е разтърсено от смъртта на брат му Сам, който умира на 24-годишна възраст от предполагаем сърдечен удар. Обикновено Поледри се опитва да подходи към трагедията възможно най-позитивно. Миналата седмица семейството инсталира дефибрилатор на площад „Милениум“ в Бристол, където почина Сам, а сега Поледри води кампания за инсталирането на още такива на обществени места в цялата страна.

„Всяка секунда е от значение. Сам беше дефибрилиран в рамките на шест минути – извикаха линейка, но тя беше в града и беше доста заета. Ако на някого се направи дефибрилация в рамките на три-пет минути, шансовете му за оцеляване са между 50 и 70%. Всяка секунда е от значение. Имало е пет дефибрилации, при които Сам е починал, и нито една от тях не е достъпна за обществеността, така че това е вбесяващо и разочароващо. Системата не е добра.“

Болката от загубата на брат му, съчетана с месеците на рехабилитация, трябва да е била огромна. Поледри, без да се огъва, продължава да се бори.

„Сам щеше да иска да се върна към ръгбито. Той нямаше възможност да ме види отново да играя, което е жестоко“, добавя Поледри. „Не мисля, че седенето и тъгуването ще донесе нещо добро на някого. Има време за това, но [искам] просто да се върна там, където бях. Няма смисъл да завличаш никого със себе си – отново има време за това и ти е позволено да бъдеш разстроен, но позитивизмът около това да играя отново надделя над всичко останало.“

По стечение на обстоятелствата две седмици преди да получи травмата си, Поледри стартира заедно с партньорката си Бека бизнес с ябълково вино – Just Pressed Cider. Вече обичан от феновете на Глостър и предлаган в няколко пъба и барове в Глостър и Челтнъм, консервирането на продукта и разширяването на бизнеса държат Поледри зает и извън клуба.

Двойката вече е сгодена и се е запознала, когато Поледри е работил в един от клоновете на Subway на баща си в Бристол. „Аз искам италианска сватба, а тя – английска, така че сме на нож!“ признава Поледри.

Макар че още преди контузията е мислил за интереси извън ръгбито, толкова дългото отсъствие от терена само е засилило значението на планирането на живота и кариерата след оттеглянето.

„За много хора 30 секунди или едно подхлъзване могат да ти костват кариерата. Това наистина подчертава това и значението на други неща, освен хвърлянето на топката.“

Ще е облекчение да играя отново

Въпреки че засега хвърлянето на топката и влизането в контакт е точно това, което Поледри няма търпение да направи. След като шината на коляното му е свалена и след приятната (очевидно) предсезонна подготовка, 26-годишният играч е нетърпелив да се върне в игра и да промени представата за себе си.

„Седях на трибуните и гледах тези фитнес сесии в продължение на почти година и половина. Да мога действително да се присъединя и да бъда част от тях, да вляза в битката с момчетата, е невероятно завръщане“, обяснява Поледри.

„Честно казано, ще бъде облекчение да играя отново. Сега въпросът е „как е коляното ти? Кога ще играеш отново?“, ако говоря с баба ми и дядо ми, майка ми или с когото и да било, докато аз искам да е “ Много ми е приятно да те видя отново“ .

За Глостър, а също и за Италия, където на хоризонта се задава Световното първенство по ръгби, завръщането на Поледри след изключително труден период ще бъде посрещнато с отворени обятия.