Номер 8 желае да се завърне в отбора на Англия навреме за шоуто и е близо до финализиране на сделката за преминаване на Kingsholm преди сезон 2023-24

Зак Мърсър е на път да се завърне в Премиършип след успешен престой в Топ 14

Gloucester са лидери в борбата за подписване на договора със Зак Мърсър, което ще позволи на играча да има право да представлява Англия на Световната купа през 2023 г.

Мърсър, който бе избран под номер 8 в отбора на сезона в Топ 14, след като помогна на Монпелие да спечели титлата, не крие желанието си да възобнови тестовата си кариера и се предполага, че е близо до финализиране на преместването си на Kingsholm преди сезон 2023-24.

Еди Джоунс ще обмисли възможността Мърсър да бъде включен в селекцията на Англия в лагера преди Световното първенство, ако от юли се присъедини към клуб от Премиършип, различни отбори вече са проявили сериозен интерес към него.

Удълженият тренировъчен лагер и четирите подгряващи теста между юли и септември ще дадат на Мърсър достатъчно време да докаже своята стойност, а и има прецеденти, в които Джоунс привлича играчи, преди да са играли в Премиършип по новия им договор.

Бен Те’о пътува до Австралия през 2016 г., Пиърс Франсис беше в състава, който посети Аржентина през 2017 г., а Брад Шийлдс се изправи срещу Южна Африка след преместването си от Hurricanes в Нова Зеландия през следващата година.

Мърсър, бивш капитан на Англия до 20 години, който спечели две шапки през 2018 г., изпадна в немилост пред Джоунс след скандалната победа над Япония на Twickenham. Дани Кеър и Алекс Лозовски бяха другите, които бяха изхвърлени след тази победа с 35-15 преди четири години.

След като през лятото на 2021 г. замени Бат за Монпелие, Мърсър се оказа огромно попадение във Франция. Той вкара два пъти, за да прекъсне феноменално представяне в двубоя срещу Харлекинс за Купата на шампионите през април, и добави още един трай във финала на Топ 14, като помогна на отбора си да спечели с 29:10 над Кастрес.

Мърсър впечатли след преминаването си в Монпелие

По време на редовния сезон, след поредната среща между Монпелие и Кастрес през ноември 2021 г., Джоунс се среща с Мърсър.

„Наистина съм впечатлен от начина, по който той развива играта си“, каза Джоунс, който беше на посещение във Франция на опознавателна среща за Световната купа след ноемврийските международни срещи

„За един млад играч да поеме инициативата да отиде и да развива играта си в друга държава е нещо невероятно.

„Ние сме в постоянен контакт с него и той развива играта си наистина добре. Надяваме се, че ще се завърне и ще се опита да се пребори за място и да се пребори за състава за Световното първенство.“

Говорейки около пет месеца по-късно, Мърсър се надяваше, че изявите му в прословутата трудна Топ 14 ще отхвърлят всякакви опасения, че може да е твърде лек за международната арена.

„Мисля, че много хора имаха представа за мен и смятам, че Топ 14 определено променя това“, казва Мърсър пред Telegraph Sport. „Те не смятаха, че съм силен физически и че няма да си сложа главата там, където боли.

„Не можеш да си позволиш да не го правиш в Топ 14, защото няма да издържиш. Ако гледате някои мачове от Топ 14, мисля, че ще видите колко брутална е лигата. Всеки уикенд е война. Обичам живота тук.“

Списъкът с играчите на Англия с номер 8 е несигурен от Световното първенство през 2019 г. насам. Том Къри беше преместен там в отсъствието на Били Вунипола, преди Сам Симъндс и Алекс Домбранд да получат възможности през миналия сезон.

Мърсър не е играл за Англия от 2018 г., когато спечели две шапки

Контузиите на Симъндс и Домбранд обаче ускориха завръщането на Били Вунипола преди трите теста в Австралия. Играчът на Saracen беше сред най-влиятелните фигури на Англия при трудната победа над Wallabies.

Присъствието на Кортни Лоус, Къри, Сам Ъндърхил и Люис Лъдлъм и Джак Уилис означава, че конкуренцията ще бъде жестока. И все пак бързият и умел Мърсър, който е способен да покрива различни позиции в задната редица, би предложил нещо различно в микса за 2023 г.

Преминаването в Премиършип няма да е единственият му път към нови тестови мачове. Той има право да играе и за Нова Зеландия, като се има предвид новата поправка на Световното ръгби, която позволява на играчите да представят страната, в която живеят, след тригодишен период на отсъствие.

Глостър вече разполагат с талантлива задна редица, включваща Люис Лъдлоу, Джорди Рийд, Джейк Поледри, Руан Акерман, Бен Морган и Джак Клемент.

През това лято те добавиха и Алберт Туису, но липсата на други попълнения досега предполага, че Джордж Скивингтън, техният старши треньор, ще има място в рамките на тавана на заплатите, за да добави Мърсър през 2023 г.