Древният анекдот „да порицаеш някого със слаба похвала“ е еквивалент на това, което днес познаваме като „пълната подкрепа на борда“.

По-рано тази седмица в Бирмингам главният изпълнителен директор на NZ Rugby Марк Робинсън спря да прави и двете, като по същество даде „последен шанс“ на изпадналия в затруднение треньор на All Blacks Йън Фостър, отказвайки да подкрепи неговия мандат.

„Той със сигурност е човекът, който ще води отбора в Южна Африка, и ние се уверяваме, че е получил всичко възможно по отношение на ресурси и подкрепа, за да се увери, че това ще бъде успешно“, каза Робинсън, преди да гледа своите мъжки и женски отбори по Ръгби 7, които се оказаха с бронз от Игрите на Британската общност.

През следващата седмица Йън Фостър няма да се бори за бронзови медали. Или Спрингбокс ще се справят, или All Blacks ще имат нов треньор до края на Rugby Championships и до Световната купа догодина.

Победата в Южна Африка е достатъчно трудна в най-добрите времена. А под такъв силен медиен и обществен натиск? Когато водещи играчи като Броуди Реталик и Антон Лейнерт-Браун не са на разположение?

Фостър е уравновесен, непоколебим характер и в разговор и шега с медиите снощи не даде никакви признаци, че е човек, който е подложен на по-голям натиск от обикновено, като се постави директно на преден план.

„Толкова сме развълнувани от откриването на Rugby Championship, а тъй като сме в Южна Африка, няма по-добро място за начало“, започна той.

За отбор, който отчаяно се нуждае от няколко победи, може да се каже, че жребият тази година не е бил никак благосклонен към All Blacks. Съществува обаче и усещането, че най-доброто, което можеше да се случи, е отборът да се измъкне от прожекторите на местните медии и да замине на турне, като Фостър е доволен, че играчите му са успели да излязат и да се запознаят с някои от местните забележителности след пристигането си в Мбомбела.

Той също така намекна, че това, че е бил изправен да играе в Южна Африка, не е било толкова лошо.

„Когато дойдеш тук, размерът на предизвикателството е наистина очевиден. Наистина сме фокусирани и решени да подобрим играта си, но няма съмнение, че мащабът на предизвикателството тук ти дава голяма яснота.“

И така, яснота или не, има ли Фостър на разположение 23-ма играчи, които могат да разстроят световните шампиони у дома и по този начин да спасят работата му?

Направени са промени в предната редица, някои от тях принудителни, като Непо Лаулала и Офа Ту’унгафаси не пътуват. Джордж Бауър беше един от малкото играчи, които излязоха от серията с Ирландия с непокътната репутация, и към него се присъедини Ангъс Таавао, който се надява на по-добър резултат от този, който го сполетя в Дънедин.

Коди Тейлър е платил цената за лайн-аутите в Уелингтън; Самисони Таукейахо вероятно ще бъде популярен избор за хукър.

Фостър говори, че иска да продължи да проучва какво носи Скот Барет на позиция 6, но в крайна сметка позицията му бе наложена от отсъствието на Реталик и възможността да се възползва от комбинацията на Барет и Сам Уиталок в “ Crusaders“.

При положение че капитанът Сам Кейн и Арди Савеа са сигурни стартови играчи, Фостър нямаше друг избор – да заложи на голям номер 6, като първо говори за завръщането на Шанън Фризел в състава, а след това разшири темата за избора на Акира Йоане и какво се очаква от него.

„Той е голям мъж, здрав и опитен“, каза Фостър. „Но всичко това трябва да бъде съчетано с работоспособност. Искам той да бъде себе си, но също така трябва да поддържа работния си ритъм.“

В третия тест, загубен от Ирландия, имаше проблясъци на това, което Йоане може да бъде. И тъй като е достатъчно опитен, за да знае, че няма да се справи с всеки нападател на Спрингбок, това може да е катализаторът за Йоане да намери своята ниша – да открие вътрешния си Кайно, ако искате – и да свърши работата, от която Фостър има нужда.

При всички негови несъмнени способности е рисковано да се заложи на Йоане в такъв мач с голям залог.

Фостър е категоричен, когато става въпрос за Барет срещу Моанга, въпреки че фактът, че Южна Африка няма да се притеснява да тества задната тройка на “ All Blacks“ с висока топка, вероятно оказва влияние върху решението да се започне с Beauden Barrett на 10.

Джорди Барет е доказал, че владее високата топка, и е по-добър стрелец от брат си, така че изборът му на 15 по всяка вероятност беше един от по-лесните.

Това несъмнено ще разочарова многобройните фенове, които нямат търпение да видят Уил Джордан с номер 15, но играейки с Джордан на крилото заедно с Джорди Барет, “ All Blacks“ получават по-добра сигурност срещу високите топки на Фаф де Клерк.

Кейлъб Кларк заема мястото на другото крило; играч, който не е играл много ръгби в последно време, но който сякаш беше възвърнал искрата си и мощната си игра в началото на годината, преди да го застигнат контузиите и прекъсването.

Контузиите продължават да са фактор в полузащитата, така че номер 12 се свеждаше до пряк избор между Дейвид Хавили и Куин Тупаеа, като по-големият опит на Хавили и неотдавнашното му отлично представяне във финала на Супер Ръгби му даваха предимство.

Като се имат предвид играчите, които са на турне, изборът на скамейката изглежда достатъчно ясен, като единствено изборът на Финли Кристи вместо Фолау Факатава в халфовата линия може да раздели мненията.

Това става още по-ясно, когато чуете Фостър да говори за това колко е важно за неговия отбор да се съобрази с физиката на Спрингбокс, но в същото време да се опита да играе собствената си игра, на скорост.

Това всъщност е един от най-интригуващите елементи в този тестови мач. Почти сигурно е, че нито една от страните няма да поднесе изненада на другата. Всяка от тях знае как играе другата.

Изглежда, че посланието е: ако има корекции в игровия план на “ All Blacks“ – а такива със сигурност трябва да има – очаквайте те да са фини. Тази селекция не прилича на паника, а на потвърждаване на вярата в техните методи, просто трябва да се справят по-добре.

Ключът към това обаче е, че успехът в стил на игра с високо темпо и бързо движение на топката зависи от много по-високо ниво на изпълнение на задълженията, отколкото това, на което бяхме свидетели в серията за Ирландия.

Дали това може да се постигне, когато Де Клерк и Дамян де Алиенде ги обстрелват с куршуми от линията, е под въпрос. Но едно нещо, което няма да липсва на All Blacks, е решителност.

„Когато казвам, че това е огромно предизвикателство, то е и много специално“, казва Фостър. „Когато си в отбора на All Blacks, няма по-хубаво място за това. Трябва да бъдеш в най-добрата си форма, а ако не си там, губиш“.

Това е единствената представа, която Фостър дава за личното си положение, и то бледа. “ Напълно решени сме да покажем, че този отбор има характер, за да се подобри спрямо последната серия“, завършва той.

Ако “ All Blacks“ трябва да паднат, ако Фостър трябва да падне, те поне ще паднат в битка, на вражеска територия, срещу традиционния противник на Нова Зеландия.

Отговорът, който всички очакваха в третия тест срещу Ирландия, но така и не получиха, е преместен за този уикенд.

Всеобщото мнение остава, че тук има треньор, който се бори за кариерата си. Фостър и неговите играчи може би са единствените хора, които не виждат това по този начин; те просто се борят за още една тестова победа срещу много добър и изключително опитен отбор на Спрингбок. Точно така трябва да бъде.

За да се случи това, “ All Blacks“ ще трябва да се справят със схватките така, сякаш животът им зависи от това, да не допускат обрати от Малкълм Маркс, да запазят дисциплината си, да издържат на огромния натиск върху линията си, да потискат въздушната заплаха отзад и да се хващат и подават като хора, които не са се запознали за първи път, докато се качват в отборния автобус.

Звучи просто, ако го кажеш достатъчно бързо.

По-добри селекции на All Black са пътували до Южна Африка и са останали без успех. Комбинацията от избор и необходимост, както и естественият обрат в цикъла на талантите, който служи на Нова Зеландия толкова добре повече от десетилетие, означава, че за добро или лошо, това са 23-мата, с които Фостър разполага.

Това е една от онези странни ситуации, в които някои фенове на “ All Blacks“ се надяват на загуба. Може и да се сбъдне желанието им, но е ясно, че Йън Фостър и неговата армия от 23-ма са твърдо решени да ги разочароват.