Когато Майкъл Хупър се оттегли по-малко от 48 часа преди откриването на Rugby Championship на Wallabies в Аржентина, това шокира света.

От Уил Карлинг до Кармайкъл Хънт се изсипаха гласове на подкрепа, тъй като стана ясно, че „мисленето“ на Хупър не е наред и той ще пропусне теста и ще отлети за дома.

И все пак за тези, които са по-близо до ситуацията, това не беше толкова изненадващо.

От известно време Хупър е изтласкан до точката на пречупване, като на малцина други е предоставено време в седлото на неговата позиция, въпреки появата на талантливи играчи като Фрейзър МакРайт.

Вместо това, когато победите са безценни, а треньорът живее от резултатите, Wallabies – и франчайзите от Супер Ръгби, може би с изключение на Brumbies и наскоро Waratahs – изкараха най-добрите си играчи от страх от провал.

Талисманът Хупър не само държеше “ Wallabies“ заедно на терена и извън него в продължение на години, но и поставяше главата си там, където малцина се осмеляваха да посегнат.

Вторият най-млад капитан на Wallabies за всички времена, Хупър е най-младият играч на всички времена, изиграл 100 теста.

Миналата година той надмина рекорда на Джордж Греган (59) за проведени тестове през миналата година и му липсват само 18 от националния рекорд на носителя на Световната купа от 1999 г., който е 139.

И всичко това на крехката възраст от 30 години, когато последните трима треньори на Wallabies му връчиха капитанската лента, след като през 2012 г. Робби Дийнс му я повери за първи път.

В един момент възрастта или поне минутите, които е прекарал на терена, щяха да го настигнат.

От 121-те теста на Хупър той е започнал в 115 от тях и е изиграл пълни мачове в 95 от тях. От дебюта си срещу Шотландия от пейката в Нюкасъл той е пропуснал само 11 теста, включително победата над Аржентина на Майкъл Чейка с 41:26 през уикенда.

За сравнение, Ричи Маккоу, който е започнал в 141 от 148-те си теста, е пропуснал 37 теста по време на прекрасната си кариера.

Интересно е, че през четирите години преди да се оттегли след финала на Световната купа през 2015 г., Маккоу започна 44 от 45-те теста през периода, но изигра пълни 80 минути само в 33 от тези тестове.

С напредването на възрастта, издръжливостта му и тежестта на това да бъде капитан на All Blacks в продължение на толкова много години, той пропусна девет теста през този златен период.

Новозеландското ръгби също му предостави творческа ваканция в края на 2012 г. и го видя да се завръща в средата на 2013 г. Той не играеше, а по-скоро охлаждаше петите си.

През май Хупър се изсмя на предположенията, че може да стигне до домашното Световно първенство през 2027 г., като каза, че е по-вероятно в този момент да пие „бира“ на трибуните.

Но не само домашната Световна купа изглежда като цяла вечност за Хупър, а и сериите на „Британски и ирландски лъвове“ през 2025 г., както и Световната купа през следващата година.

Смята се, че след като години наред се е възстановявал в неделя, тежките удари започват да се отразяват.

Неотдавна Хупър игра в Бризбейн срещу Англия, въпреки че през седмицата беше повален от грип.

Когато получи ранен удар, след като беше съборен от Ellis Genge, се появиха опасения дали не е получил още един удар в главата.

Седмица по-късно, когато броят на контузените играчи на Wallabies достигна двуцифрено число, той се включи в решаващия мач, въпреки че имаше схванат гръб.

По-рано през годината Хупър получи силен удар от резервен нападател на “ Crusaders“, за което кивито получи червен картон и прекара две седмици извън терена.

В личен план официалните лица на Waratahs и Австралия бяха намръщени, защото виновникът, Хамиш Далзел, също беше наказан за висок удар малко по-рано, който не заслужи допълнително наказание.

Сътресението е нещо, за което Хупър е особено внимателен.

Разбра се също, че Wallabies са били пречупени на тренировъчното игрище.

Многобройни източници повдигнаха въпроси и относно използваните методи за повишаване на силата и кондицията.

Въпросите възникнаха, след като през последните месеци редица играчи получиха травми по време на тренировки.

Съществува мнение, че настоящата група трябва да бъде приведена във форма, тъй като не отговаря на стандартите за тестови мачове.

Засега се очаква Хупър, който се завърна в Австралия в неделя, да си почине и да прекара време със семейството си.

Не е посочен срок, в който №7 ще играе следващия си мач.

Източници смятат, че той ще пропусне домакинските тестове срещу Спрингбокс.

За щастие Wallabies са открили, че могат да играят без Хупър и да постигнат успех.

Но може би са научили също, че хората не са машини.