Миналата година стана ясно, че треньорът на Wallabies Дейв Рени се е спрял на високорисков вариант за своите плеймейкъри. Сега виждаме недостатъците на този избор.

34-годишният Куейд Купър е в залеза на своята кариера. Разкъсването на ахилесовото му сухожилие ще отнеме време, а без възстановителните сили на спортист в средата на 20-те години, това може да го изключи от борбата за Световната купа догодина.

Може и да не е така. От много години Купър се отнася към тялото си като към храм и ако някой може да се възстанови, това е той.

Въпросът е, че Рени е знаел за рисковете, когато е избрал Купър, играч, който е дошъл при него по стечение на обстоятелствата преди една година, за първи избор като 5/8 в подготовката за Световното първенство във Франция.

По отношение на таланта и представянето това не беше никакъв избор – Купър беше най-добрият изпълнител в миналогодишното Rugby Championship и най-добрият играч на годината – но това винаги е било свързано с риска, че тялото на Купър няма да издържи завръщането към тестовото ниво толкова дълго, колкото е необходимо на Wallabies.

Рени направи подобен избор с Джеймс О’Конър, който е само две години по-млад от Купър на 32 години и също прекара средата на кариерата си в професионалната пустиня, преди да се възстанови на 30-годишна възраст.

Това означаваше, че по това време миналата година опциите на Wallabies за игра напред бяха 22-годишният Ноа Лолезио в единия край на спектъра на възрастта и опита и О’Конър и Купър в другия.

Като обвинение за пътищата на Австралия и индикация за изгубено поколение, между тях нямаше нищо.

Така че Рени, след като дълго и задълбочено проучваше наличните играчи в страната, заложи на Купър и О’Конър, които да изнесат “ Wallabies“ до Световното първенство, което започва след малко повече от година. Лолесио ще се развива под тях, като може да пристигне във Франция с над 20 тестови шапки и две години обучение от двама плеймейкъри от световна класа зад гърба си.

През изминалия сезон обаче и Купър, и О’Конър прекараха известно време отстрани. О’Конър пропусна финалната кампания на “ Reds“ с разкъсване на подколянното сухожилие, а Купър пропусна серията с Англия с болки в прасеца. Сега той е аут до края на сезона. Това е характерно за застаряващите играчи.
Playymaker games: Рийс Ходж, Ноа Лолесио, Джеймс О’Конър, Бен Доналдсън.

Какво прави Рени сега? Лолезио се включи, когато Купър се контузи по време на загрявката преди първия тест срещу Англия миналия месец, и показа, че е натрупал увереност и опит след тежките срещи за купа „Бледислоу“ миналата година.

Въпреки това той не беше завършеният продукт, а креативността на Купър, възвишеното му подаване и усещането за време и пространство помогнаха на Wallabies да се задържат в борбата, когато в неделя сутринта те изоставаха от енергичната Аржентина в Мендоса.

Лолесио и О’Конър са в лагера на отбора, но нито един от тях не беше използван в първия тест, като Рени предпочете гъвкавостта на Рийс Ходж за разпределение на пейката 6-2.

Ходж игра добре, когато Купър напусна терена в началото на второто полувреме, и с всеки свой шанс показва, че е надежден помощник с бурен и точен удар. Той страда от репутацията си на футболист без особени претенции, но Wallabies все още не са отбор, който може да избягва г-н Надежден.

Бен Доналдсън, номер 10 на Waratahs, е първи избор за 5/8 в Junior Wallabies на Джейсън Гилмор – нивото, от което Рени избира играчи, за да запълни дупките. Той пристигна там с малко игрово време след сезона в Супер Ръгби, белязан от контузии, но през април бе включен в разширения състав. Ако началото на тазгодишния международен сезон е показало нещо, то е, че Доналдсън все още може да получи своя шанс.

Зад Лолесио, Ходж и Доналдсън (още едно дете на 23 години) седят Тане Едмед (21 години), Рисан Паситоа (20 години), Уил Харисън (23 години) и Хамиш Стюарт (24 години).

Всички те са или в Western Force под ръководството на новия треньор Саймън Крон, или в Waratahs под ръководството на Дарън Колман – двама качествени треньори. Можем да очакваме да видим напредък в играта на тези играчи през следващия сезон, но той едва ли ще бъде достатъчен, за да направи някой от тях сериозен претендент за място на Световното първенство.

Димката е Мат То’омуа, който тази година не беше включен в състава на Wallabies и следващия месец заминава за Япония. То’омуа смята, че е изиграл последния си мач със златната фланелка. Историята показва, че никога не трябва да казва никога.