Просто не може да има по-подходящ момент за Ричи Мо’унга да докаже, че притежава нужната психическа устойчивост,

През ноември миналата година Ричи Мо’унга не успя да се превърне в човека, от когото All Blacks се нуждаеха в криза.

Големият му шанс дойде в последния тест за годината в Париж, където заедно с Боудън Барет получи фланелката с № 10 срещу Франция и от него се искаше да направи магията на играта, която го бе накарала да огрее Супер Ръгби за пета поредна година.

All Blacks се нуждаеха от победа, за да приключат достойно сезона и да потушат чувството на несигурност, което се появяваше около играта им в атака.

Нуждаеха се от творчески герой, от тактически майстор, който да създаде окончателния план на това, което All Blacks се опитваха да направят с топката.

И колкото “ All Blacks“ имаха нужда да се докажат, толкова и Мо’унга. Неговият талант никога не е бил поставян под съмнение.

Той владее всички трикове в наръчника и с изключение на защитата, където е склонен да се измъква от странни атаки, притежава играта, която му позволява да бъде дългогодишен „All Black“.

Дори велик All Black, само че по някаква причина – може би поради липса на възможности – той никога не е успявал да покаже формата си от Супер Ръгби на тестовата арена.

Имаше моменти, може би дори странна игра, в която той изглеждаше по-скоро като себе си в Супер Ръгби, но нямаше последователност – нямаше усещане, че Мо’унга се е справил с това, което е необходимо, за да играе добре на най-високо ниво.

Може би имаше признаци, че започва да му се получава по-рано през 2021 г., когато той беше предпочитаният № 10 и изтощи Австралия в последователни уикенди на Eden Park.

Ковидът обаче се оказа жесток удар, тъй като тъкмо когато започна да набира малко инерция, се появи второто му дете и докато успее да стигне до Австралия за Rugby Championship и да изкара задължителната си карантина, Барет грабна обратно фланелката с №10.

Париж беше най-голямата възможност за Мо’унга да си върне мястото.

Но дойде ли часът, от него нямаше и следа. Трескавата публика, която беше в екстаз от завръщането си на „Стад дьо Франс“ без наложените от Covid ограничения, помогна на младия и динамичен френски отбор да извоюва запомняща се победа.

Това беше победа, изградена върху спокойствието, уравновесеността и понякога брилянтността на младия им № 10 Ромен Нтамак, а способността му да се инжектира в играта, да бъде централна фигура и да владее важните моменти, подчерта, че неговият опонент от All Blacks не играеше толкова лошо, а направо изобщо не играеше.

От всички неща, които се объркаха в Париж тази вечер, нищо не беше по-разочароващо от липсата на желание или способност на Мо’унга да се наложи.

Ако се е опитал и не е успял, така да бъде, но сякаш се бе скрил донякъде, имаше сценична треска и не искаше да бъде централна фигура в една история, която не беше щастлива за All Blacks.

Beauden Barrett и Richie Mo’unga след сблъсъка в Супер Ръгби между Blues и Crusaders

Изглежда, че историята е на път да се повтори в известен смисъл. Барет, след като бе преобърнат с главата надолу в ужасяващо премеждие в Мбомбела, едва ли ще играе тази седмица, а никога в съвременната история на All Blacks те не са се нуждаели от победа повече, отколкото сега.

И ако Париж е бил котел, Бог знае как да опише това, което ще бъде Елис Парк в събота, с 60 000 южноафриканци, които се надпреварват да пият кръв сега, когато усещат, че са изправени пред отбор на All Blacks, който може би е в последните си гърчове преди радикално рестартиране.

Мо’унга просто няма по-добър момент да докаже, че притежава психическа устойчивост за нажежената до бяло интензивност на най-трудната среща в световното ръгби.

Дали ще играе блестящо, или ужасно, вероятно няма значение. Това, което има значение, е, че той се стреми да бъде с топката, че иска да поеме отговорността за разпалването на играта в атака, която през по-голямата част от тази година беше повече ZX81, отколкото MacBookPro.

Идеалният сценарий за него и за “ All Blacks“ е той не само да покаже желание да бъде в центъра на важните моменти, но и да спечели няколко от тях.

Да заблести малко и да играе с част от новаторството и интуицията, които толкова лесно се появяват, когато е с “ Crusaders“.

Ползата от това би била най-накрая да се разпали истинска битка между него и Барет за ролята на номер 10.

През първата половина на миналата година битката между тези двамата беше раздухана до небесата, но нищо не се получи и може би най-тъжното нещо в гибелта на All Blacks е, че тези двама велики играчи не успяха да се издигнат един друг на по-високо ниво.

Мо’унга, ако започне на „Елис Парк“, ще има шанса да сложи край на фалшивата война и да види дали двамата с Барет могат да започнат да се принуждават един друг да дават най-доброто от себе си.