Шотландският национал Siobhan Cattigan Scotland умира на 26-годишна възраст. Родителите ѝ съдят ръководния орган на спорта

През изминалия уикенд в спортната рубрика на Sunday Times беше поместено разтърсващо интервю с родителите на Сиобан Катиган, шотландската състезателка по ръгби, която изпадна в цикъл на отчаяние след две сериозни мозъчни сътресения.

Тя почина на 26-годишна възраст, неспособна да се справи с това, което Нийл и Морвен Катиган смятат, че е неоткрито мозъчно заболяване, причинено от повтарящи се травми на главата.

Те твърдят, че Шотландският ръгби съюз (SRU) я е подвел, като я е оставил на терена в миналогодишния мач от Шестте нации срещу Ирландия въпреки сериозната травма на главата, а по-късно е отхвърлил молбите им за специализирана медицинска помощ. SRU заяви, че „не признава и не приема“ някои описания на поведението на служителите си.

Семейство Катиган и група бивши шотландски играчи съдят SRU и World Rugby, ръководния орган на спорта, като твърдят, че са могли да направят повече за предотвратяване на мозъчни увреждания. Световното ръгби е изправено пред отделен иск от повече от 200 ръгбисти с мозъчни увреждания.

На жертвите им е била необходима огромна смелост, за да проговорят. Сега спортът трябва да направи равносметка на ситуацията.

Вместо да описва мозъчните травми като „екзистенциална заплаха“ за ръгбито, сякаш единственото предизвикателство е да се запази играта, ръгбито трябва да признае факта, че много играчи се оттеглят с увредени мозъци и впоследствие биват диагностицирани с ранна деменция.

Има прости стъпки, които могат да бъдат предприети, предложени от групата за защита на Progressive Rugby. Те включват налагане на 21-дневен период на прекъсване на тренировките след мозъчна травма, ограничаване на времето за контактни тренировки, ограничаване на броя на мачовете, в които даден играч участва през всеки сезон, и минимален осемседмичен годишен период на почивка.

В сравнение с болката, която понасят жертвите и техните семейства, тези мерки за защита на играчите биха били малка цена за плащане.

Алтернативата е постепенното сриване на доверието, което наистина може да се окаже екзистенциална заплаха за ръгбито.