Обстоятелствата и вливането на нова кръв доведоха до подобрение в играта на Австралия, когато нещата в Аржентина станаха по-трудни

Дебютантът Фрейзър Макрейт отбелязва есе при победата на “ Wallabies“ над Аржентина в Rugby Championship

Сега Австралия е непобедена и води в Rugby Championship 2022. Оставете това да звучи за момент. За многострадалните фенове това е пробив в облаците, лъч светлина, обличащ всичко и всички в златото на Wallaby, ръгби дъга, която е красива, защото не може да продължи дълго.

Или може? В края на краищата през уикенда Австралия победи отбора, който се намира на трето място (Аржентина). В момента вторият отбор (Южна Африка) е отбор, който Wallabies победиха два пъти миналата година. Четвъртият отбор (Нова Зеландия) пък е в огромна криза, след като за първи път от 24 години насам загуби три поредни теста. All Blacks са загубили пет от последните си шест теста

Но победата срещу Los Pumas с 41:26 вдъхна надежда, която до голяма степен се дължи на начина, по който беше постигната. За пореден път Wallabies изпуснаха началото и бяха наказани в резултата. Както и срещу Англия в Пърт обаче, те запазиха нервите си. Колкото по-трудно ставаше, толкова по-добре играеха. Ако най-тъмният час наистина е преди зазоряване, то в неделя характерът – и характерите – си проличаха.

За пореден път Уолъби бяха подложени на удари още преди началото на мача. Миналия месец плеймейкърът Куейд Купър получи травма в прасеца по време на първата загрявка на теста и не можа да се включи в серията “ Ella-Mobbs“. В Мендоса Майкъл Хупър, най-добрият играч, капитан и привидно неразрушим талисман на отбора, отлетя към дома с проблем с „мисленето“ в навечерието на първия тест.

Дейв Рени бе загубил девет играчи от първата линия поради контузия в серията за Англия – това е катастрофален процент на загуба. И преди този тест Саму Кереви скъса коремен мускул, а Дейв Порецки получи сътресение на мозъка, за да се присъедини към Ангъс Бел (пръст), Андрю Келауей (сухожилие), Скот Сио (рамо), Том Банкс (ръка) и Хупър. Срещу отбора на Pumas, който се бе развихрил, след като бе разстроил Шотландия, тези удари можеха да бъдат смъртоносни.

Изглеждаше така, когато Австралия отново провали началото и поради недисциплинираност, прекомерно желание и необмислени решения подари на домакините 10 точки преднина след 15 минути. И все пак те намериха начин да се върнат, като се отърсиха от ранните колебания, смълчаха бурната публика и засилиха натиска си напред, давайки на Купър време и пространство да посее съмнения в защитната линия и да пусне златните бързаци в широчина.

Дори когато ахилесовото сухожилие на Купър избухна в 46-ата минута, когато Австралия все още изоставаше с девет точки, Wallabies вдигнаха оборотите. Джеймс Слипър, на когото не му е чуждо да се изправя срещу душевните демони, влезе в обувките на Хупър като капитан и при липсата на толкова много звезди и при положение, че лидерът им в 68 от 121-те си теста летеше към дома, неговият призив към тримата дебютанти беше прост: „Накарайте Хупс да се гордее.“

Фрейзър МакРайт и Джед Холоуей бяха поели по коренно различни пътища към дебютните си тестове в неделя. 29-годишният Холоуей е момче от провинцията, играч на “ Yamba Buccaneer“, който е достигнал до златната си фланелка чрез престои в Япония, САЩ и период на принудително изгнание. Фрейзър Макрейт, 23 г., е диво хлапе от Sunshine Coast с безумно смела упоритост и работна етика, които го превръщат в естествения наследник на Хупър.

Купър беше напуснал терена, а наръчникът за игра беше напуснал заедно с него, когато тази странна двойка обърна играта. Рамо до рамо Холоуей и Макрейт се втурнаха в аржентинската защита. С топката на крилете си, МакРейт се спъна и изглеждаше, че няма да успее да се справи, когато Холоуей се върна назад и с помощта на фланелката си издърпа съотборника си над линията, за да върне Австралия в рамките на една точка.

Сантяго Карерас (Аржентина) е пресрещнат от Джед Холоуей на стадион Estadio Malvinas Argentinas.

Силата на съотборниците обърна хода на събитията и Австралия спечели последните 24 точки от теста. Това, което го направи специален, беше, че съотборникът на Холоуей от детството (и съотборник от 10-годишна възраст) Мат Гибън също направи своя дебют в неделя.

27-годишният Гибън, чиито родители страдат от умствени увреждания, израства в дивата ферма за едър рогат добитък в Alstonville, Нов Южен Уелс, докато дядо му не го приютява и не насочва дивата природа на момчето към ръгбито, тренирайки Мат и брат му със стар камшик, който чупи по петите им, сякаш са коне. Старецът умира седмица преди този тест, но с Холоуей до себе си Гибън излиза на терена.

Миналия месец Австралия изгуби плеймейкъра си, защитника си, основата на схватката си и отговорника за подреждането в лайн-аута рамките на първите 25 минути на теста и с 14 души на терена все пак намери пътя към победата. В неделя, когато сценарият се пишеше от неукротимите герои Холоуей, Макрийт, Гибън, Слипър и други, те показаха характера на отбора на Wallabies, който може да шокира критиците и да разтърси света.

Думите не са дела, а до Световното първенство по ръгби през 2023 г. през септември има дълъг път. Но спечелете отново в неделя и пренесете този отбор с тази инерция в следващите четири теста (три у дома) срещу Южна Африка и Нова Зеландия, а Австралия може да си даде съвсем реален шанс за шампионата по ръгби за първи път от 2015 г. насам и – може би – за първа купа „Бледислоу“ от 2002 г. насам.