За да стигнете до същността на това, което кара Майкъл Чейка да работи, трябва да разберете малко за това, което е било преди него. Годината е 1950 и Джо Чейка – бащата на Майкъл – решава да емигрира в Австралия, където правителството търси работници. Маронитски християнин, Чейка отдавна познава острите бодли на религиозното преследване в Ливан, а освен това там, където се насочва, има силна ливанска общност, която води началото си от бума на захарната тръстика през XIX век. Първоначално той работи в железницата, след това създава собствен бизнес за внос/износ, а после става търговски съветник на правителството. В Сидни той среща Тереза, която произхожда от същото село, женят се и следват три деца, от които Майкъл е второто.

Животът на Майкъл, израснал в Coogee – предградието на Сидни, в което е отгледан, се съсредоточава върху две неща – сърфиране и ръгби. Чейка играе и в двете лига и съюз, но именно в Рандуик изиграва повече от 300 мача като номер 8, като е мощен и енергичен, но не особено опитен с топката в ръка и със сигурност не притежава необходимите качества, за да стане пълноправен национал, въпреки че е включен в отбора до 21 години в началото на кариерата си. Вместо да се мотае в очакване на нещо, което няма да се случи, той избира да се премести във Франция в Castres.

„Избрах лесния вариант. Отидох и заиграх в чужбина. Винаги си намирах оправдание защо някой не ме е избрал. Заради това или заради онова, заради различния произход или неправилното училище, или защото съм играл в лигата.

„Винаги съм чувствал, че ме преценяват малко по-трудно. Вероятно съм виждал нещата през моите очи, които може би повечето хора са виждали по различен начин. Така че аз гледах на това по определен начин и се презирах, за разлика от другите, които бяха строги към мен.“

Това превръща Чейка в сложна, противоречива личност: описват го като груба сила, която използва страха, за да извлече максимума от своите играчи, но в същото време той владее свободно арабски, френски и италиански език, а в момента е в процес на изучаване на португалски. Беше твърд като номер 8 и веднъж се изправи срещу известния бранител Уейн „Бък“ Шелфорд, когато Рандуик играеше с “ All Blacks“ през 1988 г.; след удара, който го връхлетя, Чейка се изправи и произнесе безсмъртната реплика: „Това ли е всичко, което можеш, приятелю? От другата страна на Чейка е човекът, който е работил за австралийската шивачка Колет Диниган като неин уредник и мениджър. Той не се вписва в образа на типичния ръмжащ състезател, дори и да е бил точно такъв. Още едно доказателство за по-светлата му страна може да се види, когато създава собствена модна марка за продажба на дънки.

Компанията му е толкова успешна, че сега той е самоизградил се милионер. По този начин той избира да прави каквото му харесва и това се вижда от избора му на треньорска кариера: първо в Италия с Petrarca Padova, в неговата алма матер Randwick, след това в Ирландия за един легендарен период с Leinster, преди по-безславно време в Stade Francais, възраждане в Waratahs и несъмнен провал с Австралия.

Той запазва неумолимото си поведение на човек, от когото не се изисква да работи, а по-скоро иска да работи.

„Това, което ти позволява независимостта, е да не правиш компромиси“, казва той веднъж. „Можеш да вземаш решения, които според теб са правилни за отбора, и да не се притесняваш, че можеш да загубиш работата си.“

Подобно на повечето топ треньори, той успешно използва предимствата на създаването на обсаден манталитет сред своите играчи, като заимства много от собствения си опит. Самочувствието му е на син на имигранти, маронит, който се опитва да влезе в клуба на старите момчета. И така той процъфтява благодарение на тормоза и липсата на обич.

Веднъж като треньор на “ Waratahs“ той се обажда на недоволни привърженици, които са отправили смъртни заплахи срещу него, за да ги увери, че ще промени формата на отбора си. Позорно е, че през 2017 г., след като Австралия беше унизена в собствения си двор от Шотландия, Чейка се свърза с пиян фен на “ Wallabies“, който беше написал пост от 800 думи във Facebook, в който се възмущаваше от поражението им с 24:19 и така Чейка се опита да се пребори с критиците си.

„Мисля, че е важно да говориш с феновете“, каза Чейка. „Току-що му говорих за някои от нещата, които чувстваме, за това какво искаме да направим и какво се случва на заден план, защото и ние чувстваме същото като феновете.“

И все пак успехите, на които се радваше в Leinster – където спечели Heineken Cup през 2009 г. – и Waratahs, където изведе отбора до короната в Super Rugby през 2014 г. – щяха да продължат да му убягват по време на управлението на Wallabies. Управлението му приключи през 2019 г. след някои забележителни и особено нежелани мачове на Световното първенство. Австралия на Чейка допусна най-големия брой точки на мач, най-много есета от 1987 г. насам, най-големия брой точки, допуснати в мач на Световната купа, и рекордна разлика при поражение.

Пораженията му не разубедиха други да го преследват. Готовността му да търси нови предизвикателства и упоритата му работна етика обясняват защо в момента той служи на още два отбора – ливанската ръгби лига, където е и старши треньор, и японския отбор Green Rockets Tokatsu, където работи като консултант.

Старите връзки обаче са дълбоки. Когато през 2020 г. е доведен в Аржентина като част от треньорския екип на Марио Ледесма, той отказва да облече синия тренировъчен екип на новия си отбор.

„Трябваше да го обличам малко по малко, всеки ден“, казва Чейка.

Но времената се промениха: старият му приятел Ледесма се оттегли, клубният отбор Jaguares беше изваден от Супер Ръгби и той ще използва старата си обсадна тактика.

Двойствеността на човека ни казва, че има Gameface Cheika – този със счупените носове и карфиоловите уши – и след това има Urbane Cheika, полиглотът, който, както се изрази Диниган, „много елегантно ще посрещне всички наши международни модни купувачи в Париж и ще се обърне към тях на различни езици“.