Капитанът на Уелс подкрепя Великобритания за борба с рака на дебелото черво в памет на майка си Лиз

Капитанът на Уелс Дан Биггар на снимка със сестра си Рейчъл и майка им Лиз

През последните няколко години Дан Биггар преживя някои истински събития в своята ръгби кариера – изпитания за Lions, капитан на Уелс, спечелване на 100-ната си шапка и водене на страната му към първа победа над Спрингбокс в Южна Африка. Все горди моменти.

Голямата му тъга обаче е, че майка му не е била там, за да ги види. Майката на Дан, Лиз, почина през юни 2021 г. след дълга битка с рака. Това беше точно преди турнето на Лъвовете в Южна Африка, където той започна и трите теста.

Сега, в нейна памет, той подкрепя Великобритания за борба с рака на дебелото черво, включително насърчава събирането на средства за Sunset Trek по полуостров Гауер, в който следващия месец участва сестра му Рейчъл. Когато се срещам с капитана на Уелс за разговор, той разказва трогателно за това каква огромна роля е изиграла майка му в живота му.

„Тя беше моят най-голям фен. Знам, че всеки казва подобни неща за майка си и с право, но за мен тя наистина беше такава“, обяснява той.

„Когато отидохме да разчистваме къщата, след като тя почина, намерих изрезки от вестници и неща от времето, когато бях с Ospreys U16s, Swansea schoolboys, албуми и всичко останало. Не осъзнаваш колко много са инвестирали в това.

„Тя ме оставяше в колежа в Суонзи, когато бях на 15, 16 години, за да правя упражнения сутрин преди училище и накрая ме прибираше в Ландарси в 19,30, 20 ч. вечерта. Така че това беше дълга смяна за нея, с много пари за бензин и много изминати километри. Ако й се обаждах, когато и да беше, било то и късно през нощта, тя захвърляше всичко. Такъв човек беше тя и такава беше връзката ни.

„Моето малко момче Джеймс абсолютно обожаваше земята, по която тя ходеше. Тя беше пълна с веселие и обичаше да прекарва времето си с него. Очевидно бях съкрушен, когато тя почина, но мисля, че бях по-съкрушен заради факта, че Джеймс няма да може да има истинска връзка с нея. Тя ще пропусне първия му учебен ден, първия му спортен ден, сватбата му, всички тези неща. Това е най-тежкото.

„През последната година беше наистина трудно. Очевидно го усещаш по онова време, но с течение на месеците го осъзнаваш още повече. Когато тя не е наоколо и нещата, които пропускаш заедно с нея, се усеща още по-силно колко важна и значима е била тя като част от семейството и като майка.“

Той продължи: „През последните 12 месеца имах две огромни цели – да бъда стартов играч в тестовете на Лъвовете и да достигна 100 шапки за Уелс. След това да продължа и да стана капитан на Уелс – тя щеше да се радва на това и щеше да се гордее с мен. Щеше да е трудно да я вдигна от телефона, след като й съобщих новината. Телефонната ми сметка щеше да е много висока в онази вечер!

„За нея да не бъде част от всички тези неща и да ги пропусне е наистина тъжно. Но се надявам, че тя гледа надолу и се чувства горда. Всичко, което правя, за да продължа напред, е с нея на преден план.“

Размишлявайки върху битката на майка си с рака на червата, той каза: „Беше наистина тежък процес, през който преминахме. През последните 10-15 години от живота си майка ми живееше на тримесечни блокове. На всеки три месеца тя минаваше на контролен преглед с надеждата за добри новини.

„Като цяло имаше много добри новини. След това, очевидно, на последните етапи новините не бяха толкова добри. Тя беше много борбена, искаше да прави разни неща, да пътува, да идва да ме гледа как играя ръгби, да ходи на различни събития, като тенис турнира „Уимбълдън“. Живееше наистина пълноценно, без да знае кога ще дойде денят на лошите новини.

„Тя се намираше в “ Royal Marsden “ в Лондон, така че беше там на всеки три месеца. Позитивизмът и подкрепата, които получи там и през последните няколко седмици в Heath, бяха просто впечатляващи. Те не можеха да направят повече за нея.“

Сега Биггар е решен да даде своя принос в борбата с рака и част от това е да подкрепи Sunset Trek – 13-километров преход по крайбрежната пътека на полуостров Гауер в събота, 10 септември, като ще се стигне до плажа Росили и Worm’s Head.

„На рождения ден на майка ми миналата година направихме същия поход, който ще направят момчетата следващия месец, и разпръснахме праха ѝ над Worm’s Head, за което тя беше помолила в малка бележка, която ни остави.

„Хубаво е, че мога да бъда на борда и да помагам, доколкото е възможно. Става дума за повишаване на осведомеността и за опит да се спечелят няколко лири, за да се подкрепят и помогне на хората. Никой не иска да говори за рака. Това не е нещо, което хората искат да повдигнат в разговор, но се надявам, че ще можем да повишим малко повече осведомеността за него и ако това помогне на един човек, ще има огромна разлика.

„Ако го хванете достатъчно рано, той е много лечим. Очевидно ако не го направите, тогава наистина се появяват сериозните проблеми. Ако не се чувствате на 100 процента комфортно с нещо, по-добре е да го проверите. Това отнема само около час от деня ви. Най-добре е да го решите отрано и да не го оставяте да се задълбочава. В 99 процента от случаите всичко ще бъде наред, но не си струва да рискувате с един процент, когато става въпрос за нещо толкова сериозно.“

На ръгби фронта Биггар се завърна от турнето на “ Лъвовете“ миналото лято и скоро след това получи капитанската лента на Уелс, след като Алън Уин Джоунс се контузи в първия есенен международен мач срещу Нова Зеландия. Той запази капитанската лента за „Шестте нации“, а след това и за пътуването до Южна Африка миналия месец, въпреки завръщането на Джоунс в състава.

„Абсолютно съм се влюбил в ролята на капитан. Наистина, наистина се наслаждавах на това. Наслаждавах се на малката допълнителна отговорност“, каза 32-годишният халф на Нортхемптън.

„Хората казват, че конкуренцията за местата е здравословна, и аз съм 100 % съгласен с това. Но също така имам и едно наум, че понякога, когато знаеш, че си номер едно или ти е гласувано истинско доверие, това малко те успокоява. Когато Уейн (Пийвак) каза, че иска да бъда капитан и че смята, че съм на позиция № 10, това ми вдъхна истинска увереност.

„Наистина ми хареса да общувам с медиите. Опитах се да бъда доста откровен и да не изпадам в прекалено стереотипни отговори от рода на „играем мач за мач“ и всички подобни отговори. Опитах се да бъда толкова честен и открит, колкото мога да бъда.

„Що се отнася до самия сезон, той беше изпълнен с възходи и падения. Имахме няколко добри победи през есента, а след това влязохме в Шестте нации, което беше доста странна кампания.

„Бяхме разгромени от Ирландия, както често се случва в първия мач. Често сме склонни да започваме бавно. Да се върнем наистина силно срещу Шотландия беше важен момент в моя 100-и тест. Беше наистина гордост да бъда капитан. Имахме малко късмет срещу Англия и много късмет срещу Франция. Определено можехме и трябваше да спечелим един от тези два мача.

„След това имахме провала с Италия, където всеки видя какво се случи. Направихме много промени и не се справихме. В един голям ден това беше наистина разочароващо. Това беше най-ниското ниво.

„Но когато отидохме на турне, това беше освежаващо. Там цареше добро настроение. Имаше разлика, че можехме да бъдем навън, да излезем на вечеря вечер и други подобни неща. След последните няколко години беше много важно отново да тръгна на турне.

„На фона на Шестте нации това беше наистина доста положително, добро турне. Ние просто запретнахме ръкави и превърнахме мачовете в малко сбиване, което и искахме. Не искахме да даваме свобода на Южна Африка.

„Именно това се опитах да приложа от моя характер в отбора. Искам отборът да се бори за всеки сантиметър, за всяка частица от владението, за всяка схватка, наистина за всичко. Надявам се, че това се е отплатило по някакъв начин и че можем да продължим да надграждаме, защото, както казах, наистина се наслаждавах на капитанството. Имаме добра група от момчета.“

Той добави: „Последните няколко месеца вероятно обобщават моята кариера в ръгбито – с неуспехи и възходи. Такъв е животът на ръгбиста в Уелс. Той е изпълнен с възходи и падения. Майка ми беше до всички тях през годините.“

И така, какво следва сега за Биггар, който през октомври навършва 33 години и навлиза в последната година от договора си със “ Светците“? Колко дълго ще продължи да играе, било то с Уелс или на клубно ниво?

„Всичко зависи от това какво ще бъде положението ми с Нортхемптън в края на сезона. По начина, по който се развива играта сега, вероятно не си толкова ценен за един клуб, ако играеш международно ръгби. Така че ще трябва да се вземе решение по този въпрос, като всичко зависи от това какво ще се случи с договора ми.

„Винаги съм казвал, че голямата ми цел е да стигна до Световното първенство през 2023 г. Мисля, че това е наистина хубава цел, до която трябва да се стигне. Ще преценя нещата оттам нататък и ще видя каква е ситуацията. Няма да ставам по-млад. Искам да изживея и други неща. Наистина бих искал през следващите години просто да изпитам нещо. Искам след 10-15 години да мога да кажа, че съм живял в различни краища на света, че съм опознал различни градове и култури.“

И така, има ли той предвид някое конкретно място?

„Ще кажа, че Световното първенство в Япония беше блестящо, наистина ми хареса, когато бяхме там. Това беше наистина готино място, така че това може да бъде нещо, което може би ще бъде опция през следващите години, ако някой ме иска там. Това е прекрасно място.

“ В момента обаче съм наистина доволен от това, което съм. Въпреки че ми изтича последната година от договора, съм наистина щастлив и спокоен да видя какво ще излезе от това. Надявам се, че ще мога малко да избирам, а не да бъда принуден да се включа в нещо. Краткият отговор е, че наистина не съм сигурен какво се случва.

„Треньорите на Уелс може да се опитат да започнат нов цикъл с играчи след Световното първенство. Има толкова много въпроси, на които не може да се отговори. Но това Световно първенство във Франция определено е цел и ще видим какво ще се случи оттам нататък. Кой знае?

„Ще кажа, че през последните няколко години вероятно се наслаждавах на играта повече от всички други сезони, дори ако се върнем назад, когато бях на 20, 21 години и бях млад и свеж, без страх и без натиск върху себе си. Докато все още се наслаждавам, докато все още съм щастлив и чувствам, че мога да допринеса, ще продължа да играя. Също така искам да контролирам собствената си съдба. Искам да мога сам да си казвам думата и да решавам кога и по какъв начин искам да приключа с работата си – клубна или международна. Човек може да живее с това много повече, отколкото ако някой друг го решава вместо него.“

Главният изпълнителен директор на британската организация за борба с рака на дебелото черво Женевиев Едуардс коментира подкрепата от страна на Бигар: „Изключително се гордеем с Дан, че говори толкова открито за трагичната смърт на майка си, за да повиши осведомеността за рака на дебелото черво – вторият по честота рак в Уелс. На всеки половин час в Обединеното кралство някой умира от това заболяване, което означава, че по време на един ръгби мач почти три семейства ще загубят свой близък.

„Само чрез публични разговори с хора като Дан можем да продължим да повишаваме осведомеността за болестта и нейните симптоми, да насърчаваме хората да говорят с личния си лекар, ако се притесняват, и да помогнем да спрем смъртта на хора от това лечимо заболяване. Нямаме търпение да застанем рамо до рамо със семейството на Дан по време на нашето предизвикателство Sunset Trek, само се надяваме и времето да се оправи.“