Работещите с бъдещите играчи останаха озадачени от коментарите на Еди Джоунс

Тази седмица не трябваше да търсите усилено, за да откриете смесица от възмущение, гняв и чисто недоумение след последното провокативно интервю на Еди Джоунс.

Определяйки пътя на публичните училища, за който се предполага, че е създал играчи с „затворен живот“, на които им липсва „решителност“, Джоунс каза на i, че „ще трябва да взривите всичко“, за да развиете играчи с необходимото качество.

Как точно е предложил да се „взриви“ вековната развита традиция, не стана ясно, но коментарите със сигурност се равняваха на потенциална доза „Семтекс“ под отношенията му с ключова част от английската ръгби екосистема. Главният изпълнителен директор на RFU Бил Суини беше достатъчно загрижен, за да разговаря директно с Джоунс в неделя, и след предвидимата ответна реакция предприе крайно необичайната стъпка да направи публично изявление, в което ръководният орган категорично се дистанцира от забележките на собствения си старши треньор.

Според Нийл Ролингс, който председателства Padsis, влиятелен орган на спортните директори в независимите училища, разочарованието до голяма степен произтича от възприетото незнание за това какво всъщност се случва на място. „Бих си помислил, че ако националният треньор иска определени качества, нагласи, умения, било то технически или тактически, той може да отиде при хората, които управляват този процес, и да каже: „Ето как искам да се появят играчите“, казва Ролингс. „Сигурен съм, че това не се е случило. Също толкова сигурен съм, че ако имаше желание да го направи, нямаше да намери нищо друго освен съдействие от страна на хората, които работят това

„Той не предлага друго решение, освен да каже „взривете го“. Не смятам, че е разумно да казваш: „Не произвеждате играчи, които имат качествата, които искам“, когато никога не си определял тези качества или не си се обръщал към хората и не си ги молил да те подкрепят в тази посока.

„Ако бях треньор на най-добре обезпечения отбор в света в продължение на седем години и той не постигаше резултати, не мисля, че щях да търся отговори в това, което те [играчите] са правили преди 10 години. Училището е част от развитието на един играч.

„Мисля, че секторът на независимите училища и колежите на академиите правят това, което професионалното ръгби иска от тях: Да предоставят хора на 18-годишна възраст, които имат уменията, отношението, отдадеността и способностите. След 18-годишна възраст професионалната и международната игра трябва да поеме отговорност за това какво прави с тези хора.“

Ролингс, който преподава ръгби като спортен директор в продължение на повече от две десетилетия в четири независими училища, миналата година написа подробен документ, озаглавен „Предизвикателства пред бъдещето на ръгби футбола в училищата“. В действителност, казва той, RFU е силно ангажиран с висши фигури в частния сектор, за да си сътрудничи по безбройните предизвикателства, които съществуват.
„Няма да има училище в страната, в което контактното ръгби да е задължително

Тази работа се наблюдава от HMC – професионалната асоциация на директорите на независими училища – и се ръководи от Тони Джаксън, бивш професионален играч и Оксфорд Блу, който сега е директор на училище Барнард Касъл в графство Дърам.

Дон Барел, ръководител на програмите за постижения и професионалните направления в RFU, също работи пряко с независимите училища, за да помогне за идентифицирането на слабостите в системата и за управлението на натоварването при игра и тренировки. „Дебатът за бъдещето на играта, за това как изглежда тя, за училищата и RFU – се случва“, казва Ролингс. “ За мен възмутителното в тази история е, че всички неща, за които той говори, се случват. Еди Джоунс или не е наясно с това, или не е убеден в него.“

Ролингс подчертава, че има спешна нужда да се преосмисли бъдещето на ръгбито в училищата – „това е рационален, интелектуален, нововъзникващ процес, който продължава, необосновано неясно впечатление“ – за което едва ли ще помогне „неуместният“ залп на Джоунс. „Не знам дали знае какво иска да каже“, каза Ролингс, който също така постави под въпрос реториката на Джоунс преди мач в момент, когато училищата са изправени пред сериозни предизвикателства да убедят родителите в безопасността на ръгбито. „Неудачният език и метафорите, които използва … когато ще бъде брутално, ще бъде война, не съм сигурен, че това помага да се позиционира играта като нещо, което е привлекателно за може би притеснените родители“, каза той.