Дебютът на Франко Смит за Южна Африка беше достатъчно щастлив, тъй като той се появи от пейката, за да отбележи попадение в мача с Шотландия (68:10). Това, което направи този ден през 1997 г. още по-приятен за новия старши треньор на Глазгоу, беше, че Бил Макларън коментираше усилията му.

Новият старши треньор на Glasgow Warriors Франко Смит.

Говорейки на Scotstoun миналата седмица, малко след като назначението му беше обявено, Smith, вече на 50 години, разкри, че е запазил касети от този мач и други подобни, за да може да слуша отново описанието на действията на почитания шотландец. Дори и сега той се чувства горд, че е бил свързан, макар и по косвен начин, с легендарния телевизионен водещ.

„Това беше фантастичен период от кариерата ми в ръгбито – и още по-специален, когато Бил Макларън го коментираше“, казва той. „Наистина се наслаждавах специално на този мач, а той беше важна част от южноафриканското ръгби и съм горд, че бях част от него.

“ Отбелязах есе в този мач и понякога, когато се нуждаете от малко вдъхновение и сте преминали през трудни моменти в собствената си кариера, тогава е добре да потърсите нещо, което да ви даде този малък тласък и мотивация отново. Това беше един от моментите, които винаги ще ценя и помня.

„Като малък всички мачове от „Петте нации“ се излъчваха в Южна Африка и винаги беше хубаво да чуеш такива гласове по телевизията. Да вкараш есе когато Бил коментираше, беше специално.“

Този мач може и да е първото участие на Смит в шотландското ръгби, но с него започва дълго и много полезно приятелство с човека, срещу когото се оказва в строя – Грегор Таунсенд, треньорът на Шотландия, който, разбира се, е един от предшествениците на южноафриканеца при “ Warriors“.

„С Грегор сме се срещали много пъти – продължи Смит. „Той беше халфът в онзи мач, в който играх, и оттогава следим кариерата си един на друг. През годините сме се сприятелили един с друг на всички онези събития, на които трябваше да се срещнем. Поддържаме контакт.

„Следях го, когато беше в Глазгоу. Имаме сходни стилове. Той свърши страхотна работа тук, в Шотландия – мисля, че внесе много важен начин на мислене в това, което представлява шотландското ръгби.“

Този начин на мислене, подпомогнат от няколко специални таланта като Фин Ръсел и Стюарт Хог, помогна на Warriors да спечелят титлата в PRO12 през 2015 г. Оттогава те се отдалечиха доста от това високо ниво и Смит, който се премества на Scotstoun от позицията си на ръководител на отдела за високи постижения на италианското ръгби, е наясно колко трудно ще им бъде да се върнат там, особено сега, когато четири много силни южноафрикански отбора са част от URC.

„Ще бъде трудно – признава той. „Говорим за Leinster – това все още е от тази страна на Екватора. Имаме четири много трудни отбора [в Южна Африка], срещу които трябва да отидем и да играем. Предимството е, че аз поне ги познавам много добре, от друга страна обаче, стандартът на състезанието очевидно се е повишил с добавянето на южноафриканците.

„Ще бъде много трудно. Осъзнавам това. Затова малко търпение от страна на всички тук ще бъде важно. Трябва да направим голяма крачка напред във физическо и психическо отношение.“