34-годишният Слейтър, който наскоро беше диагностициран, завърши 350-километровото колоездене, което завърши на стадиона на Глостър “ Kingsholm

Не им беше лесно да се справят с тази променяща живота им новина, но те бяха страхотни

Ед Слейтър похвали Глостър за това, че са го измъкнали от тъмното кътче, след като е бил диагностициран с болестта на моторно двигателния неврон.

Бившият играч на „Лестър Тайгърс“ и „Глостър“ измина 350 мили с велосипед, като започна и завърши на “ Kingsholm“, събирайки повече от 300 000 паунда за кампанията „4ED“. Парите ще отидат за повишаване на осведомеността за MND, като същевременно ще генерират средства за лечението му и за подпомагане на младото му семейство.

Слейтър обяви оттеглянето си от играта миналия месец, след като беше диагностициран с опустошителното дегенеративно заболяване.

„След като ми поставиха диагнозата, бях на изключително тъмно място и те [Глостър] ме измъкнаха от него. Трябва да благодаря на клуба“, каза 34-годишният играч.

„Не беше лесно за тях с тази променяща живота новина, но те бяха страхотни. В някои отношения това е малко като момент на плъзгащи се врати за мен.

„Няма да играя, сезонът ще започне скоро, бавно се отдръпвам от клуба, защото не искам да прекъсвам плановете на Джордж Скивингтън. Това е истинска гама от емоции.

„Сигурен съм, че когато се прибера вкъщи и всичко утихне, ще бъде доста тъжно в някои отношения, но това ще изчезне и ще се гордея с всичко, което съм направил. Когато се преместих в Глостър, вече си наясно с историята и подкрепата, а аз все още си спомням първия си мач.

„Победихме Екзитър у дома в последната минута, а шумът от “ The Shed “ ме взриви и продължава да го прави.“ Стотици присъстващи посрещнаха Слейтър обратно в Kingsholm, като велопоходът го отведе до Welford Road в Лестър, родния му град Милтън Кийнс и Twickenham, преди да завърши отново в Глостър.

Към Слейтър се присъединиха звездите на Глостър Били Туелветри, Фрейзър Балмейн, Люис Лъдлоу, както и бившият шотландски блокировач Джим Хамилтън и английското крило Чарли Шарпълс. Реакцията на Слейтър при завръщането му на “ Kingsholm“ беше трогателна и той признава, че е останал разтърсен от подкрепата, която е получил след поставянето на диагнозата.

„Не мога да повярвам на реакцията на хората, които се появиха по този начин“, каза той. „Шумът, когато пристигнахме, беше невероятен.

„Трябваше да сдържа сълзите си, ако трябва да съм честен с вас. Наистина се разплаках, когато пристигнахме в Глостър, защото много неща се промениха за мен след поставянето на диагнозата.

„Трябваше да се откажа от ръгбито. Трябваше да се откажа от много неща. Голяма част от това предизвикателство беше свързано с това да докажа, че все още мога да правя нещо, което беше много трудно и почти ме сломи.

„Ще бъда честен, почти ме сломи, но се справих. Ето защо е толкова емоционално да се върна в Глостър.“

За първи път Слейтър започва да изпитва симптоми преди 11 месеца, когато усеща мускулни потрепвания в ръката си, а диагнозата MND е потвърдена от невролог, след като симптомите му започват да се влошават. Бившата звезда на английските саксонци е подкрепян от съпругата си Джо и майка си Джо, както и от трите си малки деца.

MND е дегенеративно заболяване, което засяга нервите в главния и гръбначния мозък. Понастоящем няма лек, но Слейтър е решен да набира информация и средства с надеждата да се пребори с това заболяване.

„Много съм наясно и съм късметлия в моето положение, че тези момчета се обединиха около мен и ме подкрепиха“, каза той.

„Също така съм наясно, че има хора, които са се разболели от тази болест, с която аз съм диагностициран, и нямат същата подкрепа.

„Можем да събираме средства за тези момчета или правителството да обещае 50 милиона паунда, като не мисля, че те са получили и стотинка от тях досега.

„Бих искал да се присъединя към това. Парите, които са събрани от Доди Уиър, който е невероятен в областта на научните изследвания и развойната дейност и се опитва да прокара лекарства, за да намери нещо, което може или да забави това, или в идеалния случай да намери лек.

„Това е всичко, което се стремя да направя.“