Активите, насочени към обществеността, са цялостно обновени, баровете на Санди Парк са преименувани, а логото на индианците върху екипировката и автомобилите е променено

Хората ме питаха дали ще забраним да носят старите си тениски – разбира се, че не, но животът върви напред“, казва Тони Роу.

Ребрандирането на Exeter Chiefs може да струва до 1 милион паунда, но Тони Роу, председателят на клуба, настоява, че е щастлив, че е изоставил изображенията на местните американци, които станаха синоним на клуба.

През последните години обвиненията в присвояване на културни ценности станаха все по-силни и през януари беше взето решение да се изостави темата, въведена през 1999 г.

На 1 юли клубът представи новото си лого, което черпи вдъхновение от келтски воин от Желязната епоха от племето Думнони. Това гарантира, че “ Chiefs“, прозвище, използвано за много отбори в страната и особено в югозападната част, остава актуално.

Роу, който първоначално прогнозира, че 500 000 паунда ще бъде горната граница на разходите, свързани с ребрандирането, обясни, че първо са били разгледани „публичните“ активи.

Сред първите промени са различните заведения за хранене в Санди Парк, като за основна тема са избрани местни забележителности. Бар “ Wigwam“ например сега е бар „Woodbury Castle“. Замъкът “ Dartmouth Castle“ е заменил бар „Tomahawk“.

Различни части от публичните активи бяха ребрандирани.

Освен инфраструктурата на стадиона, тренировъчното оборудване и екипировката за игра, имаше и различни други разходи, свързани с цялостния ремонт. Едва миналия четвъртък Роу подписа план за нови надписи на автомобилите на Екзитър. Това му е струвало около 20 000 паунда. При сегашните условия това не е малка сума. Въпреки това Роу е спокоен.

„Взехме решение да го направим тази година, за да се подготвим за следващия сезон, и всичко беше планирано така, че датата на промяната да бъде 1 юли“, каза той, преди да отбележи, че Владимир Путин не е помогнал за нещата.

„Това беше преди този луд кървав руснак да каже, че иска да нахлуе [в Украйна] и да предизвика най-големия проблем в света. Той ще вкара повечето от нас в рецесия.

„Ако знаехме това по онова време, вероятно щяхме да си помислим: „Това са много пари, които не можем да си позволим“. Но, няма значение. Казахме го, започнахме го и процесите са въведени. Трябва да го доведем докрай, нали разбирате.

„Имам наистина добър търговски отдел. Преди време те прегледаха всичко и съставиха дълъг списък с нещата, които трябва да бъдат променени.

„Определихме приоритети за някои неща, като например тези, които са насочени към обществеността, и просто трябва да се справим с не толкова важните неща, докато продължаваме през сезона.“
„Историята не може да се изтрие… но ние сме щастливи да се променим

Предстои да бъдат финализирани и други промени. Домакините излизаха на терена на фона на разтърсваща индианска музика, която насърчаваше скандирането “ tomahawk chop“. Това ще отпадне, а новият тонрежисьор в момента е „в процес на работа“.

„Ще се окаже, че сумата е между половин и един милион паунда“, казва Роу за общите разходи. „Това не е само смяна на логото като такова, има и други неща, свързани с него.

„Не можеш да изтриеш историята“, добави той. „Хората ме питаха дали ще ги спрем да носят старите си фланелки – разбира се, че не, но животът върви напред. Някои хора смятат, че това [изображенията на коренните жители на Америка] е неприемливо и ние сме щастливи да се променим“.

След сезона в Премиършип, в който Chiefs завършиха на седмо място, което е най-ниското им класиране от осем години насам, привържениците на Exeter се опасяват, че разходите за ребрандиране могат да компрометират работата на терена.

Роу е убеден, че това няма да се случи, въпреки че оценява, че Ковид е струвал на клуба „някъде около 16 млн. паунда, за да остане жив през последните две години“.

Той е хладнокръвен и по отношение на това, че намаляването на тавана на заплатите е накарало Екзитър да стане жертва на собствения си успех, тъй като Сам Скинър, който се присъедини към Единбург, Джони Хил и Том О’Флахърти, който сега е в Sale Sharks, преминаха в други отбори.

„Не е тайна, че ние не бяхме от поддръжниците на намаляването на тавана на заплатите, но това беше направено и реалността е, че ние бяхме много успешни в продължение на много години, като през 2020 г. имахме страхотна година“, каза Роу.

„В крайна сметка, предполагам, се оказахме с твърде много млади, настоящи международни играчи, чиято стойност надхвърляше това, което можехме да си позволим. Но трябва да продължим напред. Ако това са всички пари, с които разполагаме, тогава трябва да ги пуснем.“