Майк Блеър беше глътка свеж въздух в Единбург през дебютната си кампания, но сега старши треньорът трябва да се справи с трудния втори сезон.

Шотландският нападател Сам Скинър се присъедини към Единбург от Exeter Chiefs

Блеър вдигна летвата със стила на ръгби и получи реални награди под формата на 1872 Cup и Scottish-Italian Shield, като последната осигури на клуба място в тазгодишното издание на Champions Cup.

Макар че не успяха да спечелят големи отличия, в Единбург цареше нов оптимизъм и те бързо се настаниха в новия си дом на задните терени на „Мърифийлд“. Изкуствената настилка на стадион DAM Health направи ръгбито бързо и вълнуващо, но Блеър знае, че този път съперниците ще бъдат по-добре подготвени, тъй като се стреми да подобри седмото място от миналия сезон в United Rugby Championship.

Това осигури място в плейофите, където Единбург загуби в последния осми кръг в Кейптаун от Stormers – крайните победители в първия турнир на URC.

Треньорът на Единбург Майк Блеър и капитанът Грант Гилкрист с Scottish-Italian Shield и 1872 Cup след победата над Глазгоу

Единбург беше впечатлил в груповата фаза, като спечели своята група, изпреварвайки Saracens, London Irish, Brive и Pau. През този сезон отборът на Блеър се премества в елитната Шампионска купа, където отново чака Sarries, заедно с Castres – отборите, които завършиха на второ място на финалите в Англия и Франция през миналия сезон.

Блеър работи усилено, за да изгради отборния дух в Единбург, който се беше разклатил през последните дни от управлението на предшественика му Ричард Кокерил.

Той освежи екипа си за новата кампания, като Майкъл Тод се присъедини към него от Queensland Reds като треньор на защитата. 32-годишният Тод заменя Калъм Макрей, който се премести в Италия, за да поеме работа в Benetton.

Текучеството на играчите е сравнително слабо. Магнус Брадбъри, шотландският бекдроуър, напусна в посока Bristol Bears, а аржентинското крило Рамиро Мояно беше освободен, донякъде изненадващо след впечатляващ първи сезон в клуба.

Вероятно възрастта на Мояно – той навърши 32 години през май – е била в негов ущърб и Блеър се е опитал да запълни празнината, като е привлякъл бившия новозеландски национал до 20 години Уес Гусен от Hurricanes. Роденият в Южна Африка Гусен е с шест години по-млад от Мояно и може да играе и като външен център.

Сред другите забележителни новобранци са шотландският нападател Сам Скинър, който може да играе във втора и задна редица, и пропа Ник Аутерак.

Единбург също така даде договор с академията на високо ценения Лиъм Макконъл, задната линия на Boroughmuir Bears, който напусна училище през май и беше включен бързо в състава на Шотландия U20 за летните серии на Шестте нации.

Успехът на Единбург през миналия сезон се основаваше на летящ старт на сезона, особено у дома. Този път програмата им изглежда по-трудна. Те започват с домакински мач срещу “ Dragons“ на 17 септември, но след това заминават за Южна Африка, където играят с „Bulls“ и „Stormers“, преди да се завърнат у дома за домакинството на „Lions“.

Макар че никога не е лесно да се спечели на чужда земя, Единбург бяха един от малкото отбори, които постигнаха победа в Южна Африка през миналия сезон, и вероятно ще се изправят срещу съперници, лишени от своите Springboks заради Rugby Championship.

Ранно изпитание за отбора на Блеър, което обаче ще им допадне.