Главният изпълнителен директор Алън Гилпин казва, че играчите имат на разположение повече от един изход и ги призовава да се включат в диалога, за да направят играта по-безопасна

Уелсецът Райън Джоунс е сред играчите, които завеждат съдебни дела

World Rugby отвърна на удара в първия си публичен отговор на съдебния иск за мозъчни сътресения, заведен от бивши играчи, като постави под съмнение броя на участниците и разкритикува тактическото им набиране.

Досега световният ръководен орган на спорта мълчеше по отношение на нарастващия брой бивши играчи, които са предприели съдебни действия заради очевидния провал да ги предпазят по време на кариерата им от рисковете от ранно настъпващо мозъчно сътресение, като миналия месец бяха представени правни документи на Световния ръгби съюз, Футболния ръгби съюз и Уелския ръгби съюз.

В ексклузивно интервю за Telegraph Sport главният изпълнителен директор на Световното ръгби Алън Гилпин казва:

че ръководният орган смята, че броят на засегнатите играчи е по-малък от съобщените близо 200
Оплака се от очевидното целенасочено използване на медиите за набиране на нови жалбоподатели

Заяви, че засегнатите трябва да се свържат със World Rugby, вместо да предприемат правни действия
Потвърди, че разговорите с лобистката група “ Progressive Rugby“ са приключили поради участието на членовете ѝ в съдебни процедури.

Гилпин подчерта постоянната решимост на World Rugby да направи играта възможно най-безопасна, когато става въпрос за удари с глава, и след като получи правна документация от Rylands, екипа по спортно право, отговорен за тези, които предприемат действия, той постави въпроса как са се появили съобщенията за участието на около 200 бивши играчи и дали информацията е била предоставена на медиите с цел привличане на нови членове към съдебните производства.

„Когато преди известно време ни беше издаден първоначалният иск, в него участваха девет играчи, а напоследък те започнаха да твърдят, че броят им е нараснал значително“, каза Гилпин. „Доколкото можем да видим, в предоставената ни документация числото не е съвсем такова, каквото се внушава в някои медии.

„Едно от опасенията е подходът, който някои от страните в това твърдение очевидно използват ефективно медиите, за да набират повече играчи в тази акция.

„Това, което бихме казали на тези играчи, които в момента не са част от акцията, е; можем ли да проведем диалог за това как всички ние можем да осигурим по-добра подкрепа. Важно е да намерим начин играчите да водят този диалог, без да изпитват необходимост да прибягват до правни действия.“

Гилпин подчерта, че Световното ръгби вече преразглежда структурите си за подкрепа, за да помогне на играчите след оттеглянето им, което може да избегне потенциално опустошителна финансова битка, която може да промени бъдещето на спорта.

Той също така взе на прицел Progressive Rugby – която наскоро издаде серия от препоръки към World Rugby – и заяви, че участието на някои от нейните членове в съдебното дело е спряло разговорите за това как може да се търси решение.

„Обезпокоени сме, когато в медиите някаква група от хора, участващи в съдебни искове, прави радикални изявления, които остават неоспорени и често не са верни“, каза Гилпин. „През последните 12 месеца имахме много дебати с Progressive Rugby.

„Честно казано, този диалог сега е спрял, защото сега са ни известни няколко души, участващи в Progressive Rugby, които са замесени в съдебния процес, и следователно не можем да влезем в същия пряк диалог с тях и някои от тези лица, както можехме преди, а това само по себе си е срамно. Но се надяваме, че Progressive Rugby ще се съгласи, че сме имали позитивен ангажимент с тях.“

Алън Гилпин иска засегнатите играчи да се свържат с ръководния орган

Гилпин защити позицията на World Rugby, като заяви, че вече е предприела действия, които ще помогнат на играчите да разберат всички рискове, свързани с ръгбито, и какво могат да направят, за да ги намалят.

„Огромна част от това е образованието, като се уверим, че насочваме играчите към места, където съществува такава подкрепа, или осигуряваме структура, където можем да ги изслушаме. Ето защо в някои отношения съдебните спорове са предизвикателство, защото не можем да проведем този разговор директно с играчите, защото срещу нас има действащо съдебно дело.

„Нашето послание към [играчите, участващи в делото] е в голяма степен следното: Ние сме абсолютно загрижени, слушаме, участваме в дебата и искаме да постигнем правилния вид напредък.

„Можем да разберем защо играчите, които може би се чувстват така, сякаш не са имали друг път, по който да продължат, се стремят към това и може би това подсказва като спорт, че трябва да направим повече, за да осигурим мрежа за подкрепа на бивши играчи, особено професионалисти, които стигат до края на кариерата си и имат реални притеснения.

„Това определено е голям сигнал за нас, че сега обсъждаме с Международните асоциации на ръгбистите, националните RPA и други групи как можем да осигурим по-добра грижа за играчите, които са към края на кариерата си или са се оттеглили, и имат притеснения за проблеми с психичното здраве или свързани с деменция.“

В отговор на Гилпин, Ричард Бордман, от Rylands Law, заяви: „В рамките на предварителната кореспонденция сме уведомявали ответниците няколко пъти за броя на клиентите, които представляваме. Този брой неминуемо се увеличава непрекъснато, тъй като въпросът за травматичните мозъчни увреждания в ръгби съюза получава все по-голяма гласност, тъй като все повече играчи говорят за своите мозъчни увреждания.

„Освен правните действия, има и такива, които са заинтересовани от безопасността на играещите в момента, като например групата за благосъстояние на играчите Progressive Rugby, която повдига въпроси за инциденти в някои скорошни мачове, които допълнително подчертават проблема. Едно от опасенията е, че подходът, възприет от някои страни в иска, е да използват ефективно медийното отразяване, за да омаловажат мащаба на този проблем в спорта.“
Световното ръгби трябва да докаже на играчите, че играта е безопасна

Като бивш играч, а сега баща на 14-годишен син, играещ ръгби, Гилпин намира последните разкази на Райън Джоунс, Стив Томпсън, Аликс Попам и Карл Хеймън, както и на много други, за също толкова „невероятно предизвикателни за четене“, колкото и за останалата част от света на ръгбито.

Всички тези играчи в момента са част от съдебното производство срещу Световното ръгби, в което се твърди, че ръководните органи не са защитили играчите по време на кариерата им от рисковете от ранно настъпваща деменция.

През последните години Гилпин и Световното ръгби положиха големи усилия, за да се опитат да намалят броя и тежестта на ударите в главата в рамките на спорта, така че бъдещите играчи да не бъдат сполетени от същата съдба като техните предшественици.

Стив Томпсън не може да си спомни финала на Световното първенство през 2003 г.

Пред Telegraph Sport Гилпин разкри, че Световното ръгби се надява да убеди играчите, които са част от съдебното дело или обмислят да се присъединят към него, че ръководният орган ще направи повече, за да гарантира, че са налице най-добрите възможни системи за подкрепа на оттеглилите се играчи, засегнати от риска от дегенеративно заболяване на мозъка.

„Винаги казваме, че всеки, който е бил в ръгби семейство, никога не го напуска, и трябва да докажем това на играчите, които смятат, че случаят не е такъв. Лично аз определено мога да кажа, че в работата, която върша, не минава ден или час, в който да не мислим за тези въпроси. По основателна причина това е наш приоритет номер едно“, обяснява Гилпин.

„Фокусирани сме върху контакта в главата, за да направим играта безопасна и да се уверим, че постъпваме правилно спрямо играчите. Знаем, че силният контакт при схватка води до най-много сътресения в играта, затова имахме голям стимул чрез промяна на закона, съдийството и начина, по който преподаваме техниката на схватката.“

Рисковете за професионалистите от елита не са същите като при обикновените играчи

Дискусиите около сътресението и намаляването на ударите в главата остават „много подробна и сложна област“, посочва Гилпин, но управителният орган иска да подчертае, че ударите в главата в обществената игра „не са сравними“ с тези на професионалните играчи.

Очаква се резултатите от обширно проучване, проведено от Университета на Отаго и Новозеландското ръгби, които ще бъдат публикувани до края на годината, да потвърдят, че ударите с глава в ръгбито в общността и във всички възрастови групи са „много различни от тези в елитното ниво на играта“.

Гилпин добавя: „Този важен опит на бивши елитни международни ръгбисти се смесва с въпроса дали е безопасно синът или дъщеря ми да играе мини ръгби, а това са два различни дебата.

“ 99 % от световната ни популация в този спорт не играят на елитно, професионално ниво. Убедени сме, че видът на ударите в главата, които се случват в играта на общността, не са сравними с това, което се случва в елитната игра.“

Защо задължителните периоди на престой няма да проработят

Гилпин, който наследи Брет Госпър на поста главен изпълнителен директор през януари миналата година, има много работа, когато става въпрос за безопасността на играчите, въпреки че диалогът с лобистката група Progressive Rugby приключи в разгара на съдебното производство. Макар че двете страни са се срещали за обсъждания в миналото, все още има въпроси, по които двете страни се разминават значително.

Progressive Rugby би искало да види различен подход към протоколите за връщане в игра“, обяснява Гилпин. „Задължителното спиране… те разбират защо ние не вярваме, че това е правилно за спорта, а ние вярваме, че индивидуалните протоколи за връщане в игра са правилният начин, защото историята ще покаже, че задължителното спиране води до недостатъчно докладване на сътресенията, а ние категорично не искаме играчите да не идват и да не съобщават за симптомите на сътресение, защото се притесняват да не пропуснат следващите два или три мача.

„Искаме сътресенията да се разпознават и съобщават правилно, а за играчите да се полагат грижи въз основа на собствените им фактори, поради което има това по-нататъшно развитие на протоколите за връщане в игра, които вземат предвид историята на сътресенията на играчите, както непосредствена, така и по-дългосрочна, и периодите на връщане в игра се коригират съответно.

„Това не се определя от Световното ръгби, което взема тези решения в тъмна стая, а от независимата експертна група по мозъчните сътресения, която имаме, която взема тези решения въз основа на най-новите научни данни.“

Имаше въпросителни относно завръщането на Джони Секстън в отбора на Ирландия по време на серията в Нова Зеландия

Суровите наказания трябва да останат част от мерките

20-минутният червен картон, който в момента се изпробва в Rugby Championship поради липсата на данни от предишни сезони, засегнати от Covid, все още е малко вероятно да бъде изпробван в световен мащаб и следователно да влезе в сила.

„Като се имат предвид всички проблеми и акценти, свързани със сътресението на мозъка, особено в северното полукълбо, няма необходимата подкрепа, за да се придвижи напред“, казва Гилпин.

„Знам, че това е въпрос, който предизвиква разногласия, и може би той е продиктуван от дебата, воден от треньорите на юг, за запазване на зрелищността на играта и недопускане на това, което се възприема като червени картони, да съсипва мачовете, в сравнение с малко по-различния дебат на север, където има много повече дебати за травмите на главата и сътресението.“

World Rugby също така „ще остане бдителен“, когато става въпрос за червени картони за опасни удари в главата, като посочва, че предишните усилия за намаляване на ударите във въздуха са били успешни, като са се използвали по-строги наказания, и че е важно да се преподава правилната техника на младежкото ниво на играта на бъдещите поколения, като същевременно се съдейства на играчите.

„Искрено разбираме, че много често става дума за играчи, които вземат решения за части от секундата около промяна на височината, влизане в контакт. Това е изключително трудна област.“

Гилпин добавя, че най-добрите съдии в играта са „невероятно самокритични“, когато става въпрос за постигане на последователност при червените картони за контакт в главата – неотдавнашен проблем за феновете по време на тестовете през юли.

„Никой не иска Световната купа да се определи от съдийско решение, но тези решения са от решаващо значение за промяната в поведението, която е необходима“, заключава Гилпин.