Подобно на австралийските гори след пожар, австралийското ръгби като по чудо започва да се възстановява

Капитанът на Wallabies Майкъл Хупър и неговите съотборници отдават всеки атом от своето същество на златната фланелка.

Нека да играем версията на Rugby Championship на играта Sesame Street, Едно от тези неща не е като другото.

За всички, които вярват, че г-н Алойзиус Снуфълупагус не е плод на въображението на Голямата птица, можете да пеете, докато се опитваме да разберем кое е странното между Пума, Уолаби, Спрингбокс и регистрираната търговска марка на NZRFU, която всъщност на практика е черният цвят.

Внимавайте, има един трик…

До всички деца, които са избрали черния цвят … добър опит, но грешите. Ръгбито ни учи, че не можем да побеждаваме всеки ден. Така че преглътнете това, изградете мост и го преодолейте.

Уловката беше, че не говорим за животни, а за националния отбор по ръгби на Австралия – “ Wallabies“, защото те са единствената ръгби нация в света, която от 1908 г. насам трябва да се бори за оцеляване срещу ръгби лигата. Гигантски, хибриден, върховен ръгби хищник.

Австралия има 16 професионални франчайза в ръгби лигата, които се простират от Таунсвил в далечния север до Мелбърн в дълбокия юг. Ръгбито има само четири професионални отбора в страната, която не е много по-малка от Съединените щати.

На международната сцена обаче нещата са обърнати. Въпреки че Световната купа по ръгби лига ще се проведе в Обединеното кралство през октомври тази година и Ирландия ще бъде гордо представена от страстни играчи от цялата ирландска диаспора, лигата не може да се мери с международните традиции на ръгбито.

Привържениците на спортове като AFL и ръгби лигата в Австралия не следят ръгбито, но подкрепят “ Wallabies“. В миналото грандиозните успехи на Wallabies даваха възможност на местното ръгби да се задържи и да държи на разстояние гигантските клубове от лигата.

Когато голът на Джони Уилкинсън се плъзга между стълбовете, за да изтръгне финала на Световната купа през 2003 г. в Сидни срещу “ Wallabies“, това е първият участник в привидно апокалиптична серия от бедствия, които ще се стоварят върху играта в Австралия.

През следващите две десетилетия множество катастрофални назначения на висши ръководители и ужасяващи решения пропиляха десетките милиони долари, спечелени от RWC 03. Злобни и невежи политически решения изоставиха малките нива на играта.

Многобройните предупреждения на водещи ръгбисти от цялата общност бяха многократно пренебрегвани, тъй като броят на участниците в мъжката 15-a-side игра намаля, телевизионната аудитория се изпари, а публиката на Super Rugby и международните мачове рязко спадна.

Спечелването на трофея „Уилям Уеб Елис“ се превърна в капризна мечта, а купата „Бледислоу“ получи новозеландски паспорт.

Главният треньор на Австралия Дейв Рени по време на тренировка в курорта Royal Pines миналата седмица.

Многобройните ръководни екипи на Ръгби Австралия отказаха да обърнат внимание на истините, които всички в местната ръгби общност виждаха. Ръгбито в страната бе тежко болно.

Последният конник на апокалипсиса в австралийското ръгби беше пандемията. Тя погълна австралийското ръгби като буен пожар в храсталака, разкривайки финансова криза, която беше толкова жестока, че доведе Ръгби Австралия (РА) до самия ръб на фалита и забравата.

Австралийското ръгби не беше на колене, а на земята.

В разгара на кризата старото ръководство най-накрая беше изхвърлено. Тогава бившият велик ръгбист Пол Маклийн пое контрола като временен председател на RA, заедно с Роб Кларк, дългогодишен администратор, който се ползваше с голямо доверие и стана временен изпълнителен директор.

Тези от нас, които познаваха Пол и Роб, разбраха, че няма по-добри хора, които да ръководят в кризата. Пол има безупречна почтеност и цял живот е бил отдаден на австралийското ръгби.

Обществото прие тихата честност на Роб Кларк, който спокойно обясни на света катастрофата, пред която е изправено австралийското ръгби.

Маклийн и Кларк някак си издържаха на жестоката финансова буря на RA, като започнаха и процеса на замяна с две отлични назначения. Анди Маринос стана главен изпълнителен директор, а Хамиш МакЛенан беше назначен за председател.

Както съм ви казвал много пъти в миналото, шампионите стават, когато не могат. Подобно на австралийските гори след пожар в храсталака, австралийското ръгби като по чудо започна да се възстановява.

От онези ужасни дни насам РА получи правото да бъде домакин на Световната купа за мъже през 2027 г. и на турнира за жени през 2029 г.

Противно на общоприетата мъдрост, RA захвърли 25-годишното провеждане на играта зад платена телевизия и върна всички свои мачове обратно в безплатния ефир. Рейтингите на ръгбито експлодираха, както и броят на зрителите на мачовете от Супер Ръгби и международните мачове.

До 2030 г. RA ще пее песента Back in Black на ACDC от Сидни, тъй като финансите им ще бъдат на червено.

Опитът ми показва, че доброто и лошото ръководство на борда на директорите има пряко отражение върху представянето на отбора.

През този сезон “ Brumbies“ направиха звезден сезон, а след няколко катастрофални години „Waratahs“ постигнаха няколко смели победи.

Бившият старши треньор на Австралия Майкъл Чейка вече е начело на отбора на Аржентина

Решаващият аспект на представянето на “ Wallabies “ под ръководството на родения в Нова Зеландия треньор Дейв Рени е, че Майкъл Хупър и неговите съотборници отдават всеки атом от същността си на златната си фланелка. Казано на достъпен език, те се опитват да се справят с всичко.

Това не са най-талантливите играчи, които са обличали златната фланелка, но като Уолъби те дават абсолютния си максимум.

Никой не може да иска повече от един играч, освен да даде най-доброто от себе си. Това не означава, че Wallabies бързо ще се върнат към великите дни от 80-те, 90-те и 00-те години на миналия век. Това далеч не е така.

Тъй като Rugby Championship за тях започва този уикенд в Аржентина, Wallabies имат два големи проблема.

Първо, липсват им играчи от световна класа в няколко ключови области, а много играчи, които биха могли да бъдат избрани, нямат право на участие по правилата на RA, тъй като играят в Европа или Япония.

Големият проблем за 15-те, които са на терена, е, че като личности те правят океан от непредизвикани грешки.

Както станахме свидетели през ноември миналата година срещу Шотландия и в скорошната серия срещу Англия, грешките на Wallabies подаряват на противника твърде много точки в наказателни удари. В сегашния си вид отбора сам се побеждава.

Ако това самонараняване не бъде бързо променено, Австралия няма да разполага с достатъчно сили, за да застраши силата на Спрингбокс или Нова Зеландия.

Това, което Wallabies могат да покажат през следващите два уикенда, би трябвало да осигури забавни двубои срещу Pumas. Фактът, че бившият треньор на отбора Майкъл Чейка сега е начело на Пумас, които неотдавна показаха вълнуващ ръгби срещу Шотландия, е допълнителна подправка.

Това, което е ясно, е, че тази група Wallabies разбира своите отговорности като настойници на историческата зелена и златна фланелка.

Тяхната мисия е да развиват своите изяви и да предадат това наследство на следващото поколение в по-добро състояние, отколкото са го получили. Това е мисия, която този отбор в момента е на път да изпълни.