Това беше лятно турне, в което Шотландия реагира на това, че за първи път в историята си получи серия от три теста в чужбина, като изигра приблизително три полувремена и 10 минути ужасно ръгби. Въпреки цялата мизерия, която феновете трябваше да изтърпят, в последните минути на последния тест Шотландия все още имаше шанс за победа – поне докато Емилиано Бофели от Единбург не вкара победното попадение.

Дотогава, разбира се, опитните наблюдатели бяха забелязали признаците, че победата в серията се изплъзва – прокрадваха се непредизвикани грешки, странно подбрани смени срещу хода на играта и други предвестници на срива на Шотландия, на който сме свикнали да ставаме свидетели.

Съжаляваме, но това няма да е преобладаващо слънчево време. Но по примера на Тарантино и Серджо Леоне ще пуснем тази история в обратен ред, за да завършим със щастлива нотка…

Неприятното – негативно негативно негативно

Какво точно правехме на това турне?

Това не беше поредица от три теста от типа „вземи най-добрия си отбор, за да пречупиш едно от големите момчета“. Такива серии вече няма да се провеждат, а може би и никога няма да се случат, ако пренареждането на календара на Световното ръгби ги премахне.

Предполагам, че трябва да благодарим на Ирландия и Англия (и почти на Уелс) за това, че показаха колко трудна е тази задача, но също така и за това, че показаха какъв вид твърдост е необходима, за да се постигнат такива резултати. От друга страна, Шотландия показа, че имаме меко коремче. Погъделичкайте ни и ние ще се преобърнем.

Това турне беше балансирано между желанието да се спечели споменатата първа в историята серия от три теста и да се изпробват нови лица и комбинации като резервни варианти на големите имена, които почиваха или не бяха на разположение. Проблемът (поне в гръбнака) беше, че веднага след като Хю Джоунс и Адам Хейстингс се оттеглиха, то изведнъж заприлича на турне за подготовка за ерата след Световната купа по ръгби (и вероятно след Таунсенд).

Това сега оказва голям натиск върху есенните тестове, за да се върнат тези момчета от типа на Джоунс и Хейстингс и да започне изграждането на истински състав за Шестте нации и Световната купа догодина.

Не искам да се заяждам с Блеър Кингхорн, тъй като той е получавал критики за проблеми, които не са само негови, но в този конкретен пример, ако всички са здрави, би ли бил Кингхорн в стартовия състав от 23 души за ключов мач от групата за Световната купа, камо ли да играе с номер 10 ? Той е твърде универсален, за да не бъде в разширения състав, но вече не е първи избор на нито една позиция. Отне ни време до третия тест, за да извлечем най-доброто от него, и все пак едва сега наистина доказахме, че той може да покрива тази позиция. Може би това трябваше да бъде схватка между Кингхорн и Хейстингс за мястото на резерва на Ръсел. Въпреки доброто представяне в третия тест, все още не знаем дали Кингхорн е по-добрият резервен избор от Хейстингс в критичните мачове. Рос Томпсън ще е научил много неща по време на турнето, но не и на терена.

Не знаем и кой е най-добрият вътрешен център. Толкова много позиционни въпроси все още нямат отговор – макар че един от най-приятните въпроси, които възникнаха, беше дали Марк Бенет наистина вече е способен да измести Крис Харис от позиция 13.

В предни позиции нещата са по-уредени, но например на Джаван Себастиан не беше дадено достатъчно време (а Оли Кебъл дори не отиде), за да се види дали наистина имаме резервен вариант за Зандер, който да не е WP Nel.

Твърде много от решенията, които Таунсенд трябва да вземе преди 2023 г., не можаха да бъдат тествани в Аржентина, въпреки че се създаваше илюзия, че става въпрос точно за това. Все още не знаем кой ще замени Стюарт Хог на поста краен защитник при евентуално пренареждане на контузиите. Може би Хътчинсън, ако не се беше контузил. Но наистина той би трябвало да получи шанс да играе на 12, както и Кам Редпат, ако е здрав. Може да е Кингхорн, Джоунс или Оли Смит. Списъкът е дълъг – и това е проблемът.

Поздравления за това, че почти спечелихме тестова серия с неопитен състав, но не смятам, че научихме много. Това турне почти не даде отговор на нито един от големите въпроси около селекцията, освен кой ще подсигури Али Прайс (отговорът е Бен Уайт).

Лошото – старите негативи

Рестартиране, рестартиране, рестартиране.

Ако Шотландия можеше да контролира началния удар веднага след отбелязването на попадение, щеше да спечели третия тест с голяма разлика. Вместо това те постоянно подаряваха инерция на Аржентина. Имаме този проблем от близо десетилетие, което ме кара да мисля, че не може да е треньорски проблем, тъй като за това време са се сменили около милион треньори на нападатели. За известно време проблемът се успокои, за да се появи отново през последната година. Трябва да се дължи на концентрацията – трудно е да се повярва за отбор, който изрича “ we go again“ като мантра.

Легендата на SRB Алън Димок от Rugby World разгледа проблема във всички скорошни тестове на домакините. Приемащите отбори са загубили общо 11 рестарта във всичките 12 летни теста. Имаше само една грешка при получаването на рестарт общо в трите серии Ireland-All Blacks. Обратно, на Шотландия се паднаха 4 от всички грешки. Като цяло осемте участника имаха 91% успеваемост. Процентът на Шотландия като самостоятелен участник спада до 76 %.

Накратко, те все още са измъчвани от непоследователност и това се отнася до всички аспекти – от дисциплината до липсата на съгласуван стил на игра (срещу едни и същи съперници три поредни седмици). Това не е само на терена, а отговорност за него носят и треньорите.

Тактическият подход беше безцелен в първия тест. До третия те се справиха с нещата и заиграха директна, трудна игра с разтоварване, която на моменти беше блестяща за гледане.

След това се появиха сякаш предварително планирани смени (особено на нападателите) и обща липса на управление на играта. Когато един играч изглежда уморен, пускат някой друг. Очевидно е, че те са запознати с проблемите с контузиите в реално време, за които ние може да не сме наясно на диваните си, но защо извадиха капитана Хамиш Уотсън, когато серията от тестове е на ръба? Те бяха достатъчно загрижени за резултата, за да оставят Зандер да играе пълни 80, но когато Миш излезе, Шотландия, която беше директна и умела през целия мач, изведнъж изглеждаше без посока, както в първия тест.

Кое е по-полезно – сериозно умореният ти преден нападател, който играе цял мач, и свързаните с това грешки, или резервният играч на пейката, на когото не вярваш, че ще влезе и ще доиграе мача?

На Шотландия все още ѝ липсва безпощадността, с която да отстранява отслабени противници. Ако беше там, Фин Ръсел можеше да опитва удари и да играе за територията, за да поддържа контрола. Също толкова добре можеше да бъде заменен, когато това беше най-необходимо.

Шотландия продължи да прави това, което правеше през целия мач. Макар и ефективна, тя не попречи на Аржентина да се върне в мача и да спечели серията.

Добрите – положителни страни

Най-големият позитив на турнето може би е възраждането на Марк Бенет, който показа няколко проблясъка на брилянтност в атака, като същевременно водеше защитата на позицията на Крис Харис. След като Хю Джоунс също може да се завърне в игра, може би най-накрая ще видим как атаката на Шотландия започва да се отваря в средата на терена? Ако не друго, това може да принуди Харис да играе повече с топката в ръка.

Бен Уайт също показа страхотна игра във втория тест и наистина трябваше да бъде избран за третия. Сега той изглежда като втори избор след Прайс, но има много кандидати точно зад тези двамата. След като Джейми Доби замина да прави трикове в Bay Of Plenty, нещата изглеждат обнадеждаващи за 9-ката в обозримо бъдеще.

В схватката също имаше успехи, тъй като Зандър Фагерсън остана ненаказан в третия тест – върхът на едно солидно турне срещу някои много добри съперници от първата редица. Резултатът няма да му хареса, но той получи 50-та шапка, с която може да се гордее.

Брат му Мат също имаше много добър турнир с трудни директни носения, които действително бяха реализирани. Забележително е, че най-добрият му успех бе постигнат в по-широките канали, така че все още трябва да пробива вратички в близост, но не е сам в това си задължение.

Ако Юън Ашман подреди пъзела, той може да бъде фиксиран в ролята на хукър за дълго време напред. Той е като Рос Форд, но е 7/8.

Във втория ред Сам Скинър показа, че заедно с Грант Гилкрист, Джони Грей и Скот Къмингс тази основна група от четирима заключващи за Шотландия вече е напълно определена. Той наистина може да се развихри в Единбург и да се пребори за стартово място заедно с Къмингс, който сега вероятно е най-динамичният ни блокировач, когато е здрав.

В задната редица подходът с двама откриващи играчи отново донесе дивиденти. Стартовата задна редица на Шотландия, която може да играе своя собствен стил на ръгби, изглежда като 3+1 в почти всяка комбинация от Рори Дарж, Хамиш Уотсън, Джейми Ричи и Мат Фагерсън. Съществуват големи въпросителни дали тази стратегия ще проработи срещу двете страни, с които изпитваме най-големи трудности (Ирландия и Южна Африка). За щастие, след като Люк Кросби и Анди Кристи получиха игрово време в тази серия, имаме още няколко силни индивидуалности, които ни дават вероятно най-добрата дълбочина във всяка област.

Представянето на Хамиш Уотсън като капитан също беше важен момент. Рядко се случва той да не е в тимовия лист, винаги дава пример и е чудно, че не се сетихме за него по-рано. Той със сигурност ще бъде в основата на кандидатурата да води отбора през есента – може би Toony е решил поне този един проблем на това турне в Аржентина?