За треньора на All Blacks Йън Фостър сега всичко е свързано с оставката – кога ще бъде направена и как ще бъде приета.

Вече не изглежда, че на „Елис Парк“ има път към спасението, който той може да намери по чудо. Една победа едва ли ще го спаси от брадвата.

Краят идва и единственото, на което той може да се надява сега, е той да бъде милостиво бърз и достоен: да бъде извършен с правилната комбинация от професионализъм и съпричастност, за да се избегнат трайни щети върху репутацията му и още повече въпроси относно компетентността на ръководството.

Надеждата е всичко, което остава на Фостър. Това е спасителният сал, за който трябва да се държи през последните часове, тъй като със сигурност вече се е примирил с факта, че спасителният кораб, когато пристигне, няма да го откара обратно на добрия кораб “ All Blacks“, а най-вероятно на необитаем остров, където той, като първият треньор в професионалната ера, който губи работата си, а договорът му все още не е изтекъл, ще бъде единственият обитател.

Това никога не е трябвало да бъде така, но уви, професионалният спорт е закон сам за себе си и с големите награди идват и големите рискове.

Става дума за парите, почти неприлични и неоправдани в разгара на кризата с разходите за живот.

Има и обожанието на публиката, похвалите за цял живот, които могат да бъдат спечелени, както и корпоративните изяви и възможностите за подкрепа, които могат да бъдат осигурени.

Но това се случва само когато изпълненията са полирани и успехите са повече от пораженията.

Когато условията на очакване не са изпълнени, както стана болезнено очевидно, общественият и медийният контрол се засилва и отношенията се обтягат.

Социалните медии се превръщат в помийна яма на човечеството и изведнъж хора, които малко се интересуват от ръгби и знаят още по-малко, са категорични в мнението си за това къде всичко се е объркало и кой е виновен.

Това е естеството на професионалния спорт: подобно на капитализма, той се управлява от набор от закони, които никога не приемаме за истински, докато нещата не се объркат, а когато се объркат, се появява елемент на недоволство.

Чувство на предателство, дори че системата трябва да бъде вярна на своята същност. Но както банките трябва да си връщат неизплатимите заеми по време на рецесия, така и новозеландското ръгби сега трябва да защитава All Blacks.

Това може да е неприятно, но е необходимо. Така функционира системата – спортна версия на „сечта и изгарянето“ за възстановяване на гората.

Макар че тази тъмна страна на високите постижения може да е рядко срещана в Нова Зеландия, тя не е необичайна другаде и Южна Африка, Австралия, Англия и Ирландия са били тук: на всички тях в един или друг момент им се е налагало да бъдат студени и клинични и да отстранят от длъжност действащи треньори.

Този ден винаги е щял да настъпи, защото дори могъщите “ All Blacks“ не могат да се противопоставят на законите на вероятността, според които един ден всеки отбор, във всяка категория, ще се сблъска с проблеми, които са толкова хронични, че няма да могат да бъдат решени по друг начин, освен с брутална чистка на треньорския състав и ръководството.

И никой не бива да си прави илюзии дали All Blacks са в точката, от която няма връщане назад. Те са там.

Щетите са твърде големи, за да се смята, че една победа ще промени мнението и ще донесе на Фостър отсрочка.

Той може би все още има играчите, но е загубил обществеността и медиите, а All Blacks не могат да бъдат народен отбор без народа.

Не е маловажен и въпросът, че Silver Lake са заделили 200 млн. долара, вярвайки, че могат да спечелят милиони нови фенове на All Blacks по целия свят.

Това изглежда по-скоро като залог, отколкото като пресметната инвестиция, когато в момента All Blacks се борят да спечелят сърца и умове в собствения си двор.

Както ще стане ясно, Силвър Лейк ще се стреми да съгласува историите с целите на марката, а преодоляването на малко изпитания се вписва добре в ценностите на устойчивостта и решителността, но постоянните загуби – не.

Твърде много въпроси остават без отговор през последната година, за да бъдем съблазнени от победата в Елис Парк.

Няма яснота кой е правилният полузащитник на All Blacks.

Няма утвърдена сила в „блaиндсайда“ и фактът, че Шанън Фризел ще носи тази фланелка на „Елис Парк“, докато Скот Барет продължава да е в котелното, а Далтън Папалии дори не попада в 23-мата, създава усещането, че нещата се измислят на момента.

Итън де Гроот и Флетчър Нюъл са в състава за най-тежкия тест за годината, а преди две седмици нито един от двамата дори не беше в състава.

И след две години и пет теста очевидно все още не е взето решение за предпочитания № 10, тъй като Ричи Мо’унга започва тази седмица, а Боудън Барет е на пейката.

Играта в атака е умряла, отборът продължава да започва лошо и увереността на играчите се е изпарила през последните няколко седмици.

Те с право поеха своята част от вината за продължаващото слабо представяне и някои от тях несъмнено няма да оцелеят, когато дойде смяната на режима, но такава е природата на професионалния спорт, че когато всичко се обърка в епичен мащаб, треньорът е този, който носи почти цялата отговорност в съда на общественото мнение.

Победа в цитаделата на южноафриканското ръгби ще бъде по-скоро удовлетворителен начин да си тръгнеш, отколкото убедителен аргумент за удължаване на времето на Фостър като старши треньор на All Blacks.

Сега най-важното е привидно неизбежното му напускане да бъде посрещнато с професионализма, който заслужават дългогодишната му служба, човешкото достойнство и неуморната му упорита работа.

Напускането никога не е лесно, но има начини да се направи по-лесно и винаги, колкото по-бързо и по-чисто, толкова по-добре.

Утрото след теста – вероятно затова изпълнителният директор на NZR Марк Робинсън е променил плановете си да остане в Йоханесбург – изглежда подходящо време за спускане на гилотината, тъй като би било невъобразимо жестоко да оставим Фостър да прелети Индийския океан, несигурен за бъдещето си, и да се приземи в Оукланд в очакване на жадна за кръв медийна глутница.

Той заслужава по-добър и по-благоприятен край от този – такъв, който да му позволи да спаси репутацията си и да напусне поста си с достойнство, каквото може да има всеки, уволнен за лошо представяне.

А това означава, че трябва да му бъде позволено да подаде оставка и да му бъде изплатено цялото възнаграждение. Нищо не би говорило по-добре за неговия характер и уважение към All Blacks от това да падне елегантно на меча си и да заяви, че отборът, цялото наследство, се нуждае от нов лидер, който да направи това, което той не можа.

Не може да се смята, че NZR няма стомаха за подобна черна работа, тъй като марката е по-голяма от всеки отделен човек.

Тяхно задължение е да вземат решение, което да е в най-добрия интерес на All Blacks, а не на треньорския екип, и техен дълг е да го направят възможно най-професионално и с възможно най-голямо уважение.