James Gaskell от Wasps изглежда покрусен след поражението на своите в мача от Gallagher Premiership Rugby между Leicester Tigers и Wasps на стадион Mattioli Woods Welford Road на 04 юни 2022 г. в Лестър, Англия

Неотдавнашното изявление на главния изпълнителен директор на Wasps Стивън Вон бе посветено на последната част от бурните отношения на клуба от Gallagher Premiership с наемателя на терена Ковънтри Сити.

Въпреки това мълчанието му за несигурното финансово положение на „черно-златистите“ е оглушително – а след като до началото на сезона в топ първенството остава само месец, слуховете за евентуалната неспособност на “ Wasps“ да начертае пътя на оцеляването набират скорост.

Журналистът на RugbyPass Пол Смит е роден и израснал в Ковънтри, който три сезона отразяваше дейността на клуба за Coventry Telegraph, преди да прескочи оградата и да стане медиен отговорник на Wasps. Затова той е в идеалната позиция да предостави местна информация за това какво ще се случи след това с клуба от Coventry Building Society Arena.

„Наистина ми е трудно да видя дългосрочно бъдеще за Wasps, освен ако не се намери нов собственик с много дълбоки джобове“, казва той.

„Мащабът на дълга, нарастващите загуби и отслабващият местен интерес към целия проект “ Wasps “ – всичко това се превръща в много проблематична ситуация.

„Дори ако клубът успее да преодолее непосредственото препятствие и да рефинансира 35 млн. паунда от облигационния дълг, той все още губи по 10 млн. паунда през повечето години.

„Професионалното ръгби е на почти 30 години и все още никой не е намерил начин да печели пари от него, така че няма план, който да се следва, и има усещането, че се хвърлят едни добри пари за нищо.

„Собственикът Дерек Ричардсън заслужава огромна благодарност за това, че вложи 20 милиона паунда от собствените си пари в клуб, който преди десет години не означаваше нищо за него. Осите бяха на косъм от изчезване, когато Дерек ги спаси, и оттогава той със сигурност е хвърлил всичко в този известен стар клуб, но имам чувството, че почти е изчерпал възможностите си.

„Паричната инжекция на CVC, преоценката на акциите им в Премиършип и няколкото подобрения на оценката на стадиона помогнаха на Wasps да се задържат на повърхността, но сега изглежда, че се нуждаят от много богат Sugar Daddy – и то скоро – за да оцелеят още дълго.“

За тези, които гледат отвън, преместването на Wasps от 2014 г. от разрушената тренировъчна база в Актън и споразумението за споделяне на земята с Wycombe Wanderers за закупуване на модерен стадион, придружен от хотел, казино и други търговски обекти, изглеждаше гарантиран път към бъдещо богатство.

Въпреки това Смит казва, че добре излъсканата обвивка, представена на ръгби обществеността, е скрила някои дълбоко вкоренени проблеми, които никога не са изчезнали и в резултат на това, докато оборотът се е подобрявал, загубите са се увеличавали.

„Преобразяването на футболния клуб Уимбълдън в MK Dons и преместването на клуба в Милтън Кийнс оставиха някои много дълбоки белези и същите проблеми несъмнено сполетяха и Wasps“, казва той.

„В Америка никой не мига, когато Oakland Raiders стане LA Raiders, но спортът в Англия е много по-тромав, отколкото отвъд океана. Не само много от феновете на клуба от Wycombe и Лондон бяха обидени от преместването в Ковънтри, но и по-широката спортна общественост трудно се съгласи с него. Етикетът „франчайз“ е неточен в случая с Wasps, но също така е много емоционален и никога не е изчезвал.

„Голямата реклама, големият бюджет за маркетинг и многото билети за гледане на някои от най-големите имена в нашия спорт, включително Джордж Смит, Чарлз Пиутау и Дани Сиприани, маскираха това за известно време и имаше няколко страхотни дни на Ricoh, когато 30 000 ревяха за отбора в Премиършип и в елиминационните етапи на Европа.

„Но след като маркетинговият шум утихна, бюджетът остави място за по-малко имена на суперзвезди, Covid удари и феновете трябваше да плащат за билетите си, публиката бързо намаля и дори с оглед на този период от време на местно ниво етикетът „франчайз“ никога не е изчезвал.

„МК Донс“ се преместиха на специално изграден стадион, но „Осите“ се преместиха на терен, който в миналото се е използвал единствено от друг клуб. Това удвои главоболията им, тъй като освен че на тях се гледа като на франчайз, който е изоставил феновете си, мнозинството от хората в Ковънтри смятат, че “ Wasps“ са прогонили футболния клуб на града от законния му дом.

„Йерархията на клуба и верните му привърженици обичат да казват, че само гласовито малцинство се противопоставя на тяхното присъствие, но осем години по-късно това наистина не е така. Спомням си как разговарях с една 75-годишна съседка на покойната ми майка, която не знае нищо за спорта, и когато казах, че гледам доста ръгби на “ Wasps“, тя попита: „Това ли е клубът, който ни открадна стадиона?

„Фактите сочат, че „небесносините“ са избрали да се преместят в Нортхемптън ( след това в Бирмингам) и отдавна са продали своя дял от стадиона на компания, притежавана съвместно от градския съвет и благотворителна организация. Така “ Wasps “ купиха празен стадион от организация, която се радваше да се отърве от губещия „бял слон“ (и от данъкоплатците).

„Но спортните фенове не боравят с факти и логика, а с емоции и ако попитате средностатистическия неангажиран жител на Ковънтри за “ Ricoh Arena “ (както вероятно винаги ще бъде известен), ще чуете, че го определят като домашния терен на Ковънтри Сити.

„Футболният клуб има голям брой скрити привърженици, което се доказва от бързия ръст на броя на зрителите след завръщането му в Чемпиъншип. Тъй като „Ковънтри Сити“ се изкачи от старата четвърта дивизия до висшата лига под ръководството на Джими Хил, а след това остана там повече от 30 години, като същевременно спечели и Купата на Англия през 1987 г., много семейства от няколко поколения са израснали с “ Сити“ като свой отбор.

„Ако прибавим и факта, че ръгби клубът в Ковънтри има забележително наследство и лоялни привърженици, е лесно да разберем как “ London Magpies “ се борят да спечелят обикновените спортни фенове в новия си град. Мнозина с удоволствие платиха няколко паунда, за да пофлиртуват с Крисчън Уейд, който вкара хеттрик срещу Бат на Бъдни вечер, но малцина от тях дадоха спортните си сърца на клуб, чието присъствие в града предизвика утвърдените футболни и ръгби клубове.

„Спомням си, че през първите няколко дни на работа в “ Wasps “ бях изумен, когато видях размера на бек-офиса, който навярно наброяваше близо 100 души. Обадих се на приятел, който работеше в Newcastle Falcons, и разбрах, че те имат около 15 души!

„Wasps“ явно хвърляха огромни суми пари за продажби, маркетинг и развитие, включително много обществени инициативи и раздаване на билети. Погледнато в перспектива, те ясно осъзнаваха, че трябва да окажат огромно първоначално въздействие – и може би с оглед на това съставът, който Дай Йънг събра, беше изграден така, че да играе експанзивно, забавно ръгби, което привличаше феновете.

„Това обаче беше и голяма търговска авантюра, изградена върху огромни нива на дълг и осем години по-късно, освен ако скоро не се появи благосклонен инвеститор, е трудно да се види как тази авантюра прави нещо друго освен да се провали.“