Кейт Роуън се среща с номер 8 на Бат в неговата алма матер, Millfield, за да защити зависимостта на английското ръгби от системата на частните училища

Джош Бейлис е в дългия списък с талантливи възпитаници на Millfield по ръгби

Ако преди Еди Джоунс не е бил наясно, че обсебването на класите е истинският национален спорт на Англия, то сега вероятно вече е.

Мина седмица, откакто австралиецът небрежно хвърли ръчната си граната върху системата на частните училища и зависимостта на ръгбито от нея, а отзвукът все още се усеща. Работодателите му от RFU и самият сектор на независимите училища публично го порицаха, но самият той не изрази съжаление. Всеки, който очаква това, може да чака известно време.

Джоунс не споменава конкретни примери, но ако е търсил олицетворение на частно училище за производство на спортни продукти, Милфийлд би бил доста добра отправна точка. Списъкът на известните възпитаници на учебното заведение в Съмърсет не се ограничава само до английското ръгби, но въпреки това прилича на списък на талантите в ръгбито: Сър Гарет Едуардс, Джей Пи Уилямс, Крис Робшоу, Мако Вунипола, Калъм Шийди и Адам Хейстингс са преминали през залите на училището.

Друго име, което може да се добави към списъка, е Джош Бейлис. 24-годишният играч е една от изгряващите звезди на ръгбито, който вече е заместник-капитан на Бат и е привлечен в старшия състав на Шотландия, и ако Милфийлд се нуждае от говорител, който да го защити от бодлите на Джоунс, то той не би могъл да намери по-добър.

Училищният живот е важен за Байлис, затова и решихме да проведем това интервю, докато обикаляме неговата Алма матер. Срещаме се преди Джоунс публично да се изкаже за системата, която според него води до „затворен живот“ на учениците, но оценката му за ролята на Милфийлд в оформянето на спортната му кариера служи като най-красноречив отговор.

„Говориш за училища в страната [като Милфийлд] и някой казва: „О, всички са изискани“. И е разочароващо, когато го чуеш. Не можеш да отречеш, че възможностите и съоръженията са абсолютно невероятни. Но приятелите, които намерих, бяха от толкова различни среди, с различно възпитание, различни култури. Тук е огромна смесица. Можеш да се учиш от тези хора и да преживееш толкова много. Мисля, че това те подготвя за живота, когато си тръгнеш.

„Бих призовал всеки, който има такива предразсъдъци, да дойде и действително да посети или да се срещне с някой, който е учил тук, преди да направи преценка. Лесно е да си помислите, че „родителите им трябва да са много богати“, но всъщност тук има много различни хора. Историята на всеки човек винаги има нещо повече.“

Бейлис определено се хвърля в живота на Милфийлд, като играе хокей и крикет, както и представя училището в тройния скок.

Бил е и възпитател на училището и се насочва към таблата, на които са изброени всички, които са имали тази чест – не защото иска да изтъкне собствените си постижения, а за да посочи името на по-малката си сестра Емили, която е станала директор на училището.

Бейлис, който е шотландец по бащина линия, иска да изтъкне жертвите, които родителите му са направили, за да могат той и Емили да отидат в Милфийлд. Баща му работи в Индонезия, докато майка му Франсис вози двамата ученици на фестивали по ръгби, хокей и крикет в цялата страна.

„Никога не забравям и не приемам за даденост жертвата, която те направиха и която направи майка ми, когато баща ми работеше в чужбина“, казва той. „Това, от което се отказаха, за да дадат възможност на мен и сестра ми да дойдем тук, беше невероятно. Иска ми се да мисля, че ако в бъдеще съм на тази позиция, ще се опитам да взема същите решения.“

Бейлис може да говори за всичко – от това какво прави един капитан добър, до урока по проектиране на собствени мебели от плоскости и пристрастието му към американската история – особено около Голямата депресия и епохата на джаза. Номер 8 е толкова всестранно развит, колкото и всички останали, но оценява факта, че постъпването му в училище като Милфийлд – на 10-годишна възраст той получава стипендия за обучение в подготвителна група – му дава всички шансове за успех в ръгбито.

„Играейки за първия отбор тук, наистина се чувствах почти като професионален младши набор. Тогава всички се отнасяха сериозно към това“, казва той. „Ще бъде огромна крачка от ученик към професионалист, но мисля, че това като че ли затвори мъничко пропастта и ми помогна, когато преминах в Бат.“

Байлис е талантлив биткаджия, като дете е бил в сметките на Съмърсет, но на 16-годишна възраст взема решение да се съсредоточи върху ръгбито, разбивайки стереотипа за такива училища, които подгряват учениците на ръгби игрището.

„Не се съмнявам, че сега нямаше да играя професионално ръгби, ако не бях дошъл в Милфийлд“, добавя той. „Бих стигнал дотам да кажа, че без училището нямаше да съм и половината от човека, който искам да бъда, или който съм в момента, по отношение на житейските уроци. Вероятно в много отношения това е било повече извън терена, отколкото на него.

„Никога не съм бил и все още не съм най-общителният човек, нито от тези, които искат да бъдат в светлината на прожекторите или нещо подобно. Но мисля, че тук винаги си предизвикан. В крайна сметка се занимавах с публични изяви и говорех на събрания.

„Мисля, че това място ти вдъхва увереност и почти тихата увереност, от която се нуждаеш, за да се подкрепиш, когато можеш да правиш неща извън зоната си на комфорт.“

Да играеш ръгби в Милфийлд спомага за преминаването към клубната игра в Бат

Едно от предизвикателствата, които Байлис трябва да преодолее, е контузията му през по-голямата част от последната година, което означава, че е загубил способността си да играе ръгби. Вместо това той се вживява в ролята си на старши учител, спомняйки си как е трябвало да организира празненство в неделята на възпоменанието и как това е „подобрило ужасните ми организационни умения и ме е накарало да правя неща, които не съм мислил, че мога“.

Времето, прекарано в ролята на старши учител, го изпреварва в създаването на първия XV отбор като негов най-горд спомен. „Спомням си, че когато казах на майка ми, че са ме поканили да бъда в отбора, тя беше доста емоционална по този повод. А аз си казах: „О, боже, това е доста голямо събитие“. Знаеш ли какво имам предвид? И това ме накара да се гордея изключително много.

„Освен това ме научи много на емпатия, предполагам, и на способността да се поставям на мястото на различни хора и никога да не правя прибързани заключения или да не предполагам, защото срещнах толкова много различни хора.“

Такива като Джоунс никога няма да бъдат убедени, че твърде дълбокото и често използване на ресурсите на независимия сектор ще бъде от полза за английския спорт. Байлис не отрича привилегиите си, но също така е решен да срине ленивите стереотипи.

„Всичко, което бих казал, е: не съдете за книгата по корицата“, казва той. „Изчакайте да опознаете някого и може да се изненадате.“